Canterbury

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Gerade einmal 90 km südwestlich von London gelegen befindet sich die mittelalterliche Kathedralenstadt Canterbury in der Grafschaft Kent. Das Städtchen kommt zwar nur auf 40.000 Einwohner, gehört aber mit seinem Reichtum an historischen Sehenswürdigkeiten zu einem der beliebtesten Ausflugsziele Großbritanniens.

Canterburys Besiedlung geht bis in die Altsteinzeit zurück, danach folgten die Kelten und schließlich im 1. Jahrhundert die Römer. Deren Spuren sind noch heute in Form der teilweise erhaltenen Stadtmauer und dem Grabhügel Dane John Mound zu sehen. Nach der Christianisierung von König Æthelberht von Kent im 7. Jahrhundert erlangte Canterbury schließlich große religiöse Bedeutung. In den folgenden Jahrhunderten entstanden zahlreiche Klöster, Kirchen und Kathedralen, die die Stadt zu einem Wallfahrtsort machten. Die berühmte Kathedrale von Canterbury, The Cathedral of Christ Church, wurde 597 gegründet und ist Sitz des Erzbischofs von Canterbury, welcher der Church of England und der anglikanischen Gemeinde weltweit vorsteht.

Neben der Kathedrale gehören auch die Abtei St. Augustinus und die Kirche St Martin's Church – beide aus dem 6. Jahrhundert – zum UNESCO-Weltkulturerbe. Canterbury wurde im Zweiten Weltkrieg durch die deutsche Luftwaffe stark beschädigt, was den Mix moderner und historischer Bauwerke erklärt. Der mittelalterliche Stadtkern geht nach Südosten in ein Einkaufsparadies für Shoppingfreudige über: morgens eine Bootstour auf dem Great Stour entlang der Weberhäuser aus der Zeit der Hugenotten und ein Besuch des Canterbury Roman Museum mit seinem beeindruckenden, 1.700 Jahre alten Mosaik, nachmittags Schnäppchenjagd bei Debenhams und Marks & Spencer. 

Canterbury hat einige englische Berühmtheiten hervorgebracht: Shakespeares Zeitgenosse und Schriftstellerkollege Christopher Marlowe wurde hier geboren, genauso wie Detective Inspector Edmund Reid, der in den frühen Jack the Ripper-Mordfällen ermittelte. Der Schauspieler Tom Wilkinson besuchte hier die University of Kent und Herz der Finsternis-Autor Joseph Conrad fand auf dem Canterbury Cemetery seine letzte Ruhe. 

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