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Leeds Castle

Bevor Sie sich erwartungsvoll ins Auto setzen, schauen Sie erst auf die Karte: Leeds Castle hat nichts mit der Großstadt Leeds zu tun. Das malerische Wasserschloss aus dem 9. Jahrhundert steht neben dem gleichnamigen Dorf Leeds in der Grafschaft Kent. Das Schloss hat eine ereignisreiche Geschichte hinter sich. Es begann bescheiden als hölzerner Bau eines sächsischen Stammesfürsten, wurde dann als normannische Festung ausgebaut und im 13. Jahrhundert von Edward I. für seine Frau Eleanor gekauft. Der König, bekannt für imposanten Festungen wie Harlech Castle und Conwy Castle, ließ höchstwahrscheinlich auch den See rund um das Schloss anlegen.

Dreihundert Jahre blieb Leeds Castle im Besitz des Adels. Die letzte private Besitzerin, Lady Baillie, kaufte Leeds Castle 1926. Sie hinterließ im Schloss deutlich ihre Handschrift, wie beispielsweise das glamoröses Schlafzimmer und der wunderschöne Garten im mediterranen Stil. Während des Zweiten Weltkriegs nutzte Lady Baillie ihr Anwesen als Krankenhaus, um der Bevölkerung zu helfen. Sie vererbte das Schloss einer gemeinnützigen Stiftung, die es bis heute verwaltet und 1976 der Öffentlichkeit zugänglich machte.

Heute ist das Schloss zu einer Attraktion für die ganze Familie ausgebaut. Im Torhaus befindet sich eine moderne Ausstellung, in der ausgewählte Artefakte aus seiner 900jährigen Geschichte ausgestellt werden. Seit 1977 wird außerdem eine kuriose Sammlung  von Hundehalsbändern aus aller Welt ausgestellt. Im Schlossgarten befindet sich jetzt ein riesiges Labyrinth aus 2400 Eibenbäumen. Hat man die Mitte erreicht, kommt man durch eine unterirdische Grotte zurück in die Zivilisation.

Wo: Castle Leeds, Maidstone ME17 1RG

Wann:

Schloss: April bis September täglich 10 bis 17:30 Uhr, Oktober bis März täglich 10:30 bis 16h Uhr

Ländereien und Gärten: 10 bis 18 Uhr / 10 bis 17 Uhr

Labyrinth: 10 bis 17 Uhr / 10 bis 16 Uhr

Preise: Eintritt: £24,90 / 28,70 €

Wohin: Leeds Castle ist in einer Stunde mit dem Auto von London zu erreichen und liegt etwa auf dem halben Weg nach Dover und Kent, von wo es Fähr- und Zugverbindungen zum europäischen Festland gibt. Kostenlose Parkplätze sind verfügbar. Diverse Sightseeingbusse von London aus halten am Schloss, der nächste Bahnhof ist Bearsted Station mit Verbindungen der Southeastern-Zuglinie.

Leeds Castle