12 slotsbesøg du ikke vil misse

Vi er mange, der elsker at bænke os foran tv'et til endnu et magisk afsnit af den dejlige serie Downton Abbey. Men hvorfor ikke selv benytte muligheden for at gå rundt i salene på Highclere Castle, som det egentlig hedder, og føle sig som en lord eller lady? Slottet ligger i Hampshire og har tilhørt familien Carnavon siden 1679.

Der er faktisk en hel del slotte i Storbritannien, som er et besøg værd. Mærk historiens vingeslag, når du slentrer gennem storslåede slotsparker og overdådige saloner, hvor det næsten er muligt at høre de rige og berømtes ekstravagante fester give ekko i væggene.

 

Windsor Castle, Berkshire, det centrale England

Lige vest for London ligger Storbritanniens mest kendte slot, Windsor Castle, som blev påbegyndt omkring 1070 af Wilhelm Erobreren. Her slapper dronning Elizabeth gerne af i weekenderne, hvilket gør Windsor Castle til verdens største beboede slot.
Ved siden af slottet ligger Saint Georges Chapel, hvor både kongelige bryllupper og begravelser har fundet sted, og mange kongelige ligger begravet her.

På Windsor må man endelig ikke misse Dronning Marys dukkehus, som er det største og mest berømte dukkehus i verden. Det er utroligt fascinerende med detaljer, som både voksne og barn har glæde af at se. Huset er en perfekt kopi af et aristokratisk hjem og blev bygget mellem årene 1921 og 1924 af Storbritanniens førende arkitekt Sir Edwin Lutyen. Tusinder af små objekter i skala 1:12 fylder alle rum i det lille hus. Her er blandt andet en godt fyldt vinkælder, et helt bibliotek med berømte værker og dukker med en garderobe fuld af mærkevaretøj fra blandt andet Hermès og Vuitton. Dukkehuset har endda indlagt el, varmt og koldt vand, fungerende elevatorer og toiletter med skyl.

Windsor Castle, Windsor, England
Windsor Castle, Windsor, det centrale England © VisitBritain / Pete Seaward

 

Dover Castle, Kent, det sydøstlige England

Det kongelige palads Dover Castle i Kent har en historie, som går tilbage til middelalderens England. Dover Castle bliver ofte kaldt ”Nøglen til England”, eftersom slottet har været en vigtig del af forsvaret og en vagtpost over kysten i hele 2.000 år.
Hvis man er bare lidt interesseret i historie, bliver man betaget af de utrolige levn, der er her. Når regnen pisker udenfor, kan du gå ned i de underjordiske tunneler, der fungerede som hjem og arbejdsplads for tusinder af soldater under Napoleonkrigen og senere var bland andet beskyttelsesrum og underjordisk sygehus under 2. Verdenskrig.

En højdepunkt er the Great Tower, som blev bygget, da Henry II var konge over England. Tårnet har stået stabilt i 800 år og har været skueplads for mange historiske øjeblikke i England. Når du træder ind i de dunkle sale, skal du ikke bruge meget fantasi for at fornemme, hvordan du kastes tilbage til middelalderen. Her er over tusind genstande, som er blevet rekonstrueret for at ligne de genstande, som var her i tårnets storhedstid i 1100-tallet.

 

Amberley Castle, West Sussex, det sydøstlige England

I den lille by Amberley i West Sussex ligger Amberley Castle. Slottet har en historie, som går 900 år tilbage i tiden, og den høje ringmur, der er opført rundt om slottet, giver det en middelalderfornemmelse. Omgivelserne er meget smukke, og man kan gå mange ture på markerne i området. Slottet fungerer i dag som hotel, og det anbefales varmt, hvis man vil have et luksuriøst ophold i et magisk miljø. Om aftenen hæves de gigantiske faldgitre, som lukker resten af verden ude – hvilket er både hyggeligt og lidt spændende.

 

Arundel Castle, West Sussex, det sydøstlige England

På en bakke i West Sussex troner det storslåede slot Arundel Castle. Tag op til det spektakulære slot, som i næsten 1.000 år har skuet ud over floden Arun, og opdag dets hemmeligheder.

Det var faktisk juledag i 1067, at Roger de Montgomery blev den første ejer af det nybyggede slot og fik titlen Earl of Arundel. Men gennem de seneste 400 år har slottet været hjem for the Duke of Norfolks. Slottet er som taget ud af en eventyrbog med sine tinder og tårne og tykke mure. Fra de store sale er udsigten over landskabet fantastisk, og det er let at forestille sig, hvordan kongelige har stået i vinduerne og skuet ud over de grønne bakker.

Dronning Victoria og hendes mand Prins Albert er et par af Arundel Castles mere fornemme gæster. De besøgte slottet nogle dage i 1846. Den daværende ejer Norfolk sparede ikke på krudtet – han renoverede en hel etage for dronningens skyld, fordi andre berømtheder havde beklaget sig over, at slottet var koldt og råt. Den del, hvor dronningen boede, er i dag en del af familiens private bolig, men sengen, hun sov i, og gæstebogen med hendes signatur kan ses på slottet.

Arundel Castle, West Sussex
Arundel Castle, West Sussex © VisitBritain / Pete Seaward

 

Corfe Castle, Dorset, det sydvestlige England

I det smukke grevskab Dorset, i porten til the Isle of Purbeck, ligger den lille landsby Corfe Castle med slotsruinen med samme navn. Man skal gå lidt op ad en bakke for at komme til ruinen, men det er ulejligheden værd. Her er guiderne meget engagerede og gør stedet og ruinen så levende, at du med nemt kan forestille dig dens historie, som faktisk går helt tilbage til romertiden, idet de første slotsbygninger blev opført i træ. De dramatiske ruiner har vogtet området mellem det sydlige Purbeck, hvor der engang blev brudt marmor, og resten af England. Intet kunne passere ind eller ud uden at gå via slottet. Stedets historie er interessant og et meget populært udflugtsmål, og omgivelserne er betagende smukke.

Den lille by har ikke mere end omkring 1500 indbyggere og er i sig selv et besøg værd med sine søde stenhuse og grønne bakker. Du kan overnatte på Mortons House, et karakteristisk 1500-tals-hus, som nu er et dejligt hotel, hvor ilden gnistrer i de stenklædte ildsteder i de årets mørkeste måneder.

 

Bath Lodge Castle, Somerset, det sydvestlige England

Vil du have er herligt ophold på et slotshotel, kan du med fordel tage til Bath Lodge Castle i Somerset. Slottet er omgivet af en gammel rådyrskov og et fint vandløb. Hvis man vil gå en tur i middelalderkongers fodspor, er man på det helt rette sted.
Servicen er af høj klasse på dette fine slot, og søger man et romantisk ophold, bliver man ikke skuffet. Overnatter man i suiten Windsor, får en storslået terrasse med udsigt mod parken. Samtlige værelser er smukt indrettet – og komfortable med senge redt med egyptisk sengetøj. Ude i pavillonen kan gæsterne slappe af i en varm badetønde, gå i sauna og nyde en god drink i det skyggefulde miljø. Det lille slot, med aner fra1800-tallet, ligger kun 15 minutter fra Baths centrum og er let at nå i bil. Hotellet har kun 10 værelser, hvilket gør det til et roligt og skønt sted at slappe af på.

 

Alnwick Castle, Northumberland, det nordøstlige England

Et slot, som ser ud til at være taget lige ud af en eventyrbog, er flotte Alnwick Castle i Alnwick, Northumberland. Faktum er, at slottet er kendt fra tv og film og har været med i flere produktioner. I 2014 var Alnwick Castle det sted, hvor julespecialen i Downton Abbey fandt sted, og i de to første Harry Potter-film forestillede slottet skolen Hogwarts.

De seneste tusind år har der været et slot på det sted, hvor Alnwick Castle står i dag. Slottet har gennemgået mange ændringer gennem århundrederne og har de seneste 700 år været hjem for slægten Percy, og i dag bor den 12. hertug af Northumberland på slottet. Slottet er fantastisk at besøge, og der er utrolig meget at se. Slottet har en utrolig historie fuld af intriger og kærlighedshistorier, haven er et besøg værd i sig selv, og så er der en vidunderlig kunstsamling at se. Der er masser at opdage, også for børn, så sæt mindst en halv dag af til slotsbesøget.

Alnwick Castle, Northumberland
Alnwick Castle, Northumberland © VisitBritain / Pawel Libera

 

Thornbury Castle, Gloucestershire, det sydvestlige England

Det utrolig flotte slot Thornbury Castle blev bygget i 1511 og har en fascinerende historie. Gennem dets korridorer og sale gik engang kong Henrik VIII og hans Anna Boleyn, da de i ti dage i 1533 besøgte slottet, som dengang ikke var mere end 20 år gammelt. Prinsesse Mary Tudor boede her senere i flere år. I 1600- og 1700-tallet var slottet ubeboet og blev stadig mere faldefærdigt, inden det i slutningen af 1800-tallet blev hjem for den aristokratiske familie Howard, som renoverede det.

I dag kan du bo på slottet – og det er en fantastisk oplevelse af højeste klasse. Hotellets 27 værelser har alle en unik, elegant indretning. Søger man noget helt specielt, kan man checke ind i slottets luksussuite, som er beliggende i tårnværelset. En smal vindeltrappe i sten fører op til den gigantiske suite, som får hvem som helst til at føle sig som en middelalderkonge. Sov godt i en tre meter bred himmelseng, nyd den fungerende pejs og kryb ned i badekarret i det store badeværelse (som også er forsynet med en pejs!). Her får du en oplevelse, som bliver svær at slå.

 

Lumley Castle, Durham, det nordøstlige England

I over 600 år har Lumley Castle stået stabilt i grevskabet Durham. Slottet er omgivet af en smuk park med udsigt over floden Wear. Drømmer du om at bo et par nætter på et henrivende slot, så er du på rette vej. Her kan du checke ind på værelser som ”Sir Ralph”, ”Queen Anne”, ”Earl of Somerset” og ”King James suite” og føle dig som en kongelig. Sov dybt i en smuk himmelseng, drik en kop te eller et glas champagne i en fløjlsbeklædt lænestol, gå gennem flotte sale og nyd en fornem souper.

 

Caerphilly Castle, det sydlige Wales

I Wales er der over 400 slotte – Caerphilly Castle er et af de flotteste. Slottet er et af de største fra den vestlige verdens middelalder, som stadig står stabilt. Slottet blev bygget af Earl Gilbert de Clare i 1268 for at skræmme den sidste prins af Wales fra at invadere normannerne i de sydlige dele af Wales. I dag er slottet tilgængeligt for besøgende, som vil udforske dets alle trapper, gange og krige, og voldgraven udenfor.

Caerphilly Castle, Caerphilly, Wales
Caerphilly Castle, Caerphilly, Wales © VisitBritain / Britain on View

 

Swinton Park, Ripon, det nordøstlige England

Swinton Park er et prangende slotshotel, som passer perfekt, hvis man vil slappe af i naturskønne omgivelser med en stor park, søer og haver. Slottet ligger i en af de smukkeste dele af Nordengland, i Ripon, North Yorkshire, som er en af Englands ældste byer.

Slottets historie går tilbage til 1600-tallet og har tilhørt familien Cunliffe-Lister i flere generationer. Familien har åbnet slottet for hotelgæster, hvilket får yndere af luksus til at juble. Nyd en service i topklasse, slap af i et gigantisk hotelværelse og frem for alt – indånd atmosfæren, som kun findes på et rigtigt åndrigt slot.

 

Glamis Castle, Angus, Skotland

I Angus, Skotland, i den lille landsby Glamis ligger slottet, som var barndomshjem for dronningemoderen Elizabeth. Her blev hendes og kong George VI's anden datter, prinsesse Margaret, født. Slottet er også kendt for at være skueplads for Shakespeares Macbeth. Siden 1300-tallet har Glamis Castle været familien Lyons hjem, men bygningen, som står der i dag, blev opført i 1600-tallet.

Slottet tager imod besøg fra offentligheden, og her er masser at se. Tag med på en guidet tur og indånd dets spændende historie og smukke arkitektur. Der er også storslåede omgivelser omkring slottet, så man kan gå ture i godt vejr.