En køn kanaltur på Shropshire Union Canal

På Shropshire Union Canal kan drømmen om en kanalbådsferie blive opfyldt…


© Mia Folkman - Anglofilia

For mange står en tur med en engelsk narrowboat højt på ønskesedlen, og hvis man samtidig vil besøge en spændende by som Chester, så er det Shropshire Union Canal man skal benytte sig af. Det var én af de sidste kanaler, man byggede i England, og den strækker sig hele vejen fra Wolverhampton ved Birmingham til nord for Chester.
Turen går for en stor dels vedkommende gennem meget landlige områder og visse steder gennem dybe gennemskæringer med tæt bevoksning på begge sider af kanalen. Undervejs kommer man til gamle kanalpubber, der knapt nok har ændret sig de forløbne år, og til byerne Nantwich – hvor man skal over en fin, gammel akvædukt fra 1826 - og Market Drayton, som det er værd at gøre holdt ved.


© Mia Folkman - Anglofilia

Der er ikke så mange sluser undervejs, for Shropshire Union Canal blev anlagt i en så lige linje som muligt for at fremme transporthastigheden – man kan sige, at det var datidens motorvej. Men da anden verdenskrig sluttede, var der ikke længere brug for kanalen, og i 1962 begyndte man at sejle bare for fornøjelsens skyld. Shropshire Union Canal blev snart én af favoritterne blandt kanalbådsejere.
I Chester løber kanalen langs med den gamle bymur fra romertiden, og når den har passeret den livlige by, fortsætter den gennem et naturrigt landskab til Ellesmere Port, hvor National Waterways Museum ligger.


© Mia Folkman - Anglofilia

Når man tænker på, hvor stor betydning kanalerne har haft for Englands historie, kan det anbefales at se nærmere på museet. Engang var kanalerne det største transportnetværk, man havde – og uden disse menneskeskabte vandveje havde den industrielle revolution haft trange kår.
Museet ligger i et stort havneområde, hvor der er plads til både af alle slags. Nogle af dem havde motorer, mens andre rent bogstaveligt blev trukket ved hjælp af hestekræfter, og der var både med speciale i at rense kanalerne op eller bryde isen på dem. De forskelligartede fartøjer giver et godt indtryk af, hvordan sejladsen på kanalen har været, da den var i flittig brug.


© Mia Folkman - Anglofilia

Der er mulighed for at komme med på en sejltur, hvis man da ikke selv kommer sejlende og i stedet benytter sig af muligheden for at lægge til her. I de historiske bygninger er der udstillinger af forskellig slags. Der er stalde til arbejdshestene; beboelseshuse til arbejderne og en smedje, hvor man fremstillede værktøj og hestesko.
For mange mennesker blev livet på kanalen en livsform, og hele familier boede året rundt sammen på få kvadratmeter. Det var noget ganske andet end i dag, hvor de farverige narrowboats er hyggeligt indrettet til feriebrug og afslapning.

 

Denne artikel er et gæsteindlæg, skrevet af Mia Folkman fra Anglofilia