Glasgow - et urbant tilflugtssted tæt på naturen

Verden ændre sig hurtigt lige nu, derfor anbefaler vi, at du kontrollerer de nyeste regeringsråd fra Storbritanninen samt danske rejsevejledninger, inden du planlægger en rejse. For den seneste information om covid-19 henviser vi til siden: Know Before You Go. Husk også at forskellige lande og regioner i Storbritannien, kan have forskellige regler og restriktioner.

 

Den største by i Skotland er som en ven, der aldrig svigter dig. Hvis du er ude efter en plan, der omfatter kultur, har Glasgow mange muligheder; hvis du vil udforske et sted med masser af kulturarv og historie, behøver du kun at gå en tur rundt i byen; og hvis du er til mere natur og mindre asfalt, finder du vilde landskaber af utrolig skønhed mindre end en times kørsel væk. Og det hele er omgivet af frodig, grøn natur. Kom og opdag det! 

Tal lyver ikke, og et bevis på, at Glasgow har en grøn sjæl – som bliver grønnere for hver dag – er, at 22% af byen (18.000 hektar) er designet til at beskytte natur og biodiversitet. Selv om byen nåede sit højdepunkt i det 17. og 18. århundrede, hvor havnene vrimlede af liv, har den nu efter en periode med nedgang rejst sig fra asken, sprængfyldt af liv og grønnere end nogensinde.

Hvad er den bedste måde at begynde dagen på i Glasgow? Svaret er på den mest bæredygtige måde: til fods. For at forstå byen og dens borgere er det bedst at begynde med fortiden. Det er muligt takket være steder som Tenement House, et museum der illustrerer livet for Glasgows borgere i starten af det 20. århundrede. Bygningen, der ligger i West End, var ejet af Miss Agnes Toward, en frigjort kvinde (en sjældenhed på den tid!), og indeholder datidens dagligdags genstande – inklusive en krukke marmelade, der er næsten 100 år gammel, og den kulfyrede ovn.

 

Ocho Café på bredden af kanalen ved Speirs Wharf, Glasgow, Skotland

Ocho Café på bredden af kanalen ved Speirs Wharf, Glasgow, Skotland

 

Hvis du har tid til brunch, er Ocho Café på bredden af kanalen ved Speirs Wharf et godt bud. De serverer kreative og ekstremt fotogene retter, og menuen indeholder mange veganske retter af lokaler råvarer.

Nogle af bygningerne langs med denne rute, som Glasgow University og Kelvingrove Art Gallery and Museum, er virkelig fantastiske. Det sidstnævnte museum, som har det største antal besøgende i Storbritannien uden for London, er en skøn, arkitektonisk juvel. Ejendommen i victoriansk stil blev designet og opført af Sir John W. Simpson specielt til udstillinger, og den åbnede i 1901. Samlingen med over 8.000 genstande udstillet i 22 sale omfatter værker af internationalt anerkendte kunstnere som Dalí, Renoir, Monet og Rembrandt samt lokale samarbejder som Glasgow Boys, en gruppe unge kunstnere, der gik forud for moderne skotsk kunst. Ved hovedindgangen vil du helt sikkert tage et billede af byens måske mest berømte musikinstrument: et historisk orgel, der bliver spillet på hver dag, og som slog verdensrekorden i 2015, da det nåede op på 3.000 koncerter.

Det er ikke svært at tage en slapper i Glasgow uden at miste respekt for miljøet, og endnu mindre i restauranter som The Gannet, som ligger kun ti minutters gang fra museet, og som serverer en af de bedste og mest bæredygtige menuer med lokale råvarer. Det er et kendt sted i Glasgow og et af de bedste steder at smage det lokale skotske køkken. Ål og oksekød, vildt fra kronhjortene i Highlands, surdejsbrød med hjemmelavet smør, ost fra Isle of Mull, linefanget makrel, syltede sild og røgede muslinger, etc. Både den konventionelle og den vegetariske tastingmenu er fremstillet af sæsonens råvarer og hylder de farmere og små lokale producenter, der respekterer miljøet. 

Derfra er det nemt at fortsætte til universitetets imponerende hovedbygning i klassisk stil designet af den britiske arkitekt Sir Gilbert Scott, en af de førende repræsentanter for engelsk gotik og arkitektur. Byen har også et Operahus, Ballet og National Theatre of Scotland, et autentisk tagselvbord fyldt med kultur. Hvis du elsker panoramaudsigter, kan du får nogle af de bedste fra Necropolis, en victoriansk kirkegård fuld af skulpturer, beliggende ved siden af den berømte gotiske katedral.

I det 20. århundrede har Glasgow gradvist etableret sig som et kunstcentrum i UK. Et godt eksempel er, at mange unge kreative folk i branchen i de senere år har besluttet at forlade London til fordel for Glasgow. En tilstedeværelse man mærker, når man går i gaderne, og som uden tvivl vil hjælpe med at fremme de bæredygtige aktiviteter, der har forvandlet Glasgow til en af de grønneste byer i Europa.

Faktisk er byens engagement i naturen en del af byrådets strategi. I år annoncerede byen, at den vil gøre gaderne i centrum til gågader og øge antallet af grønne områder for at få flere bæredygtige, offentlige områder.

Glasgow er også vært for International Arts Festival, en utrolig mulighed for at opleve arbejder af hundredvis af kunstnere fra mange forskellige lande. Glasgow School of Art, en af verdens mest ansete skoler for kunst, arkitektur og design, er et andet eksempel. Takket være de studerendes kreativitet fungerer den som en bro for at tiltrække de nyestes trends og bidrage til den mest alternative scene i byen.

 

Glasgows vægmalerier på Glasgow Mural Trail, Skotland

Glasgows vægmalerier på Glasgow Mural Trail, Skotland

 

En anden vigtig plan er at se Glasgows vægmalerier på Glasgow Mural Trail, et projekt der begyndte i 2008 for at give byens gader liv og farver. Kortet over vægmalerier, der opdateres jævnligt, kan ses online, og et af de mest fotograferede værker - som gik viralt, da det blev skabt i 2016 - er Saint Mungo. Det må du ikke gå glip af!

Den tid, hvor den eneste miljøvenlige overnatningsmulighed var at have et telt med, er nu forbi. Takket være hoteller som Radisson Blu, der deltager i programmet Green Tourism, eller Voco Grand Central, hvis strategi er baseret på bæredygtighed ved at arbejde med lokale leverandører og understrege vigtigheden af genbrug i alle processer, er det nu muligt at nyde et mere bæredygtigt ophold i Glasgow.  

 

Dagsudflugter

Den smukke Isle of Arran vest for Glasgow er den største af øerne i Firth of Clyde, og den kan nås med kollektiv trafik (turen tager cirka 2,5 time). Fra Glasgow tager man toget til Ardrossan Harbour og derfra færgen videre (se afgangstider her). Med hundreder af kilometer med kyststier og cykelruter og den rå, vilde natur er den nem at besøge uden at belaste miljøet. Et af de mest kendte steder på Arran er vandfaldet Glenashdale, der kan nås ad en moderat svær cirkelrute på fem kilometer. Der kan du også besøge de berømte Giants’ Graves, to neolitiske gravkamre (cairns). En anden og mere afslappende plan – også meget fotogen – er et besøg til Brodick Castle og dets haver, drevet af National Trust.

 

Isle of Arran vest for Glasgow, Skotland

 

Og selvfølgelig giver øens beliggenhed mange muligheder for spændende oplevelser i form af kajak, kano eller klatring. Et bud på en god frokost er Crofters Arran i Brodick, en bistro der serverer lokale produkter. Menuen omfatter bl.a. retter som terrine af svineskank med pickles, kammuslinger med blomkålspure eller lam med æblesauce. De serverer også vegetariske retter.

En anden mulighed er Loch Lomond og dens nationalpark (Loch Lomond & The Trossachs), der er kendt for sin overvældende skønhed på alle tider af året, og som er nem at komme til med kollektiv trafik fra Glasgow. Toget, den mest miljøvenlige måde at rejse på, kører fra centrum direkte til Balloch, indgangen til nationalparken, på mindre end en time. Naturbevarelse er det vigtigste mål for dette magiske sted midt i egeskove og beboet af kronhjorte.

Selv om stierne med de bedste udsigter er dem, der går op ad bjergene og giver et fugleperspektiv på søen og den fantastiske skotske blanding af farver, som dannes af det blå vand og landskabets okkerfarver, er der også lavere bjerge, som ikke er så svære at bestige med glimrende stier. The Drovers Inn, en af de mest berømte pubber i Skotland, grundlagt i 1705, er et af de bedste valg til frokost og en mulighed for at smage klassiske skotske retter som fish & chips, eller "mince and tatties" (hakkekød og kartoffelmos). Hvis du er til lokal seafood, er Cattle & Creel stedet for dig, med sin skaldyrsplatte med kammuslinger, rejer og østers.

Sidst, men ikke mindst, hvis du har mod på at opdage Loch Lomond til vands, er der mange bådture, hvor du får en langt mere intens følelse af fordybelse og et uforglemmeligt minde.