Glencoe – en romantisk panoramaudsigt, der gemmer på en rå historie

Det er umuligt ikke at blive berørt af Glencoe, den storslåede dal med de tusind forskellige ansigter. 16 kilometer lang breder den sig ud på begge sider af hovedvej A82 i det skotske højland og tager fuldstændigt pusten fra dig uanset hvornår du er der.

Glencoe

Hvis der er en ting, du skal have på din bucket list, så er det Glencoe. Uanset om du søger spektakulær natur med bjerge, der strækker sig mod himlen, fossende floder og vilde vandfald, om du er ude efter eventyr, historieinteresseret eller bare gerne vil væk og koble fra. Glencoe har noget for alle og enhver.

Rent geologisk er Glencoe resterne af en udslukt supervulkan og fremdrift af gletsjere. I en tid hvor Skotland var helt dækket af is, blev den U-formede dal skåret ud, med sit smalle areal i midten og toppene omkring det. Mange år senere blev den hjemsted for klanen MacDonald som levede der frem til de blev ofre for en stor hævnaktion.

 

Glencoe-massakren

Glencoe-massakren fandt sted den 13, februar 1692. 120 soldater fra kongens armé, anført af klanen Campbells høvding, havde været indkvarteret i flere af Glencoes forskellige små byer under dække af at de var der for at opkræve statsskat, og den pågældende, skæbnesvangre dag angreb de deres sovende værter ved daggry.

38 medlemmer af klanen MacDonald blev myrdet under det første angreb og yderligere 40 kvinder og børn døde som følge af frostskader, da deres hjem blev brændt ned til grunden og de var tvunget til at flygte op i de snedækkede bjerge.

 

Hvad der lå bag

Årsagen til hændelsen er ikke helt klar. En del hævder at den rigere lavlandsklan Campbell var trætte af at klanen MacDonald stjal kvæg fra dem og ville hævne sig. Men den egentlige anledning er snarere at klanen MacDonald var for længe om at sværge troskab til den nye, protestantiske konge, Vilhelm Den Tredje af England.

Mange skotter så hellere Jakob Den Syvende af Skotland som deres hersker og havde længe modsat sig tronskiftet. Dette førte til flere oprør og stridigheder, som de senere hen tabte. Vilhelm Den Tredje af England lod derfor forkynde at alle klaner, som aflagde et løfte om at acceptere ham inden den 1. januar 1692, skulle benådes.

Alasdair Ruadh MacIain MacDonald, høvding for klanen MacDonald, havde ventet til det sidste, men begav sig til sidst til Fort William nytårsaften i 1691 for at slutte sig til flokken. Men da han kom dertil, var der ingen dommer, der kunne tage imod hans ed. Først seks dage senere fik han aflagt den hos sheriffen i Inveraray, og blev her lovet at den var lige så gyldig som de øvrige klaners, eftersom han trods alt var kommet ind til Fort William inden for den fastsatte tidsfrist.

Nogle personer i regeringen ville dog statuere et eksempel på hvad der sker, hvis man ikke bifalder staten, og på kongens befaling blev der derfor udstedt en ordre om at dræbe hvert eneste medlem af klanen MacDonald på under 70 år.

 

Nutiden

Endnu i dag, mere end 300 år senere, hviler der noget skummelt over Glencoe. Når du besøger området, kan du rigtig mærke at der hænger en vis melankoli i luften, som om dalen for altid er præget af den død, den har bevidnet. Samtidigt gennemsyres den af liv. I markernes afgrøder, i dyrenes frihed, i hvordan den vækker alle sanser.

Hvis du vil vide mere om Glencoe-massakren, kan du besøge Glencoes besøgscenter, som ligger lige uden for selve byen. Der er en udstilling, som handler om både massakren og generelle fakta om Glencoe – dens historie og geologi. Der findes også flere forskellige vandreture med udgangspunkt fra centret, blandt andet Glencoe Geotrail, der handler om supervulkanen og de gletsjere, der gav dalen sin form. Husk at tage en kop kaffe i centrets hyggelige café, før du tager derfra.

Midt i Glencoe ligger Glencoe Folkmuseum. Et besøg der supplerer med interessant information til de videbegærlige. Museet består af to styk huse, bygget i den traditionelle stil fra 1700-tallet, og er lidt som en rejse tilbage i tiden. Her vil du se victorianske kjoler, gammelt legetøj og våben, der lå skjult i landsbyens stråtage, og blev proppet derind af ren frygt i usikre tider. Du vil til og med kunne se genstande, som kan føres tilbage til massakren. Ubehageligt, men sandt.

 

En anden verden

Men den bedste måde at opleve Glencoe og dens omgivelser på, er til fods ude i det fri. Først da kan du virkelig tillade dig at standse op og suge al skønheden ind i dit eget tempo. Vær grundig med at klæde dig rigtigt på, og lad dig ikke afskrække af dårligt vejr. Faktum er, at dette kun gør omgivelserne endnu mere atmosfærefyldte, og så er det meget lettere at forstå at film som eksempelvis Harry Potter, Braveheart og Rob Roy er indspillet her.

Der findes et væld af vandreruter og vandrestier at vælge imellem i Glencoe. En favorit blandt mange er jagten på den forsvundne dal – The Lost Valley. Her siges det at klanen MacDonald gemte det stjålne kvæg, langt fra civilisationen og de mere åbenlyse opbevaringspladser i byerne.

Turen er cirka fire kilometer lang og tager cirka to til tre timer at gennemføre. For at kunne finde frem til dette hemmelige sted skal du være i ganske god form, da du i løbet af dette eventyr skal krydse en flod og gå en hel del opad. Når du endelig når dalen, kan du med fordel spise en medbragt madpakke og tage dig tid til at fundere over hvordan pokker de fik hele horder af dyr herhen. Det er nemlig et mysterium om noget.

Øvrige sjove ting, du kan prøve:

Efter at have været ude at vifte med ørerne findes der ikke nogen bedre måde at afslutte dagen på end at tage del i skotternes gæstfrihed. Det er ikke for ingenting, at de er kendt for den. I området omkring Glencoe ligger overnatningsmulighederne tæt. Og der er mange, der virkelig er prisskiltet værd. Tjek ind på en af dem, skift til noget behageligt tøj, få varmen ved det knitrende ildsted og spis dig mæt i et måltid, der er tilberedt fra bunden af lokale råvarer.

Det skotske folk er stolte over at kunne tilbyde dig det allerbedste når du besøger dem, så du kan roligt regne med rene og hyggelige værelser, der garanterer en god nattesøvn. Hvis en hjort passerer uden for dit vindue, vil du næppe høre den. I øvrigt er der ikke noget, der forstyrrer. Virkelig ingenting.

Edinburgh > Fort William

VisitBritain Butik

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra DKK 424,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra DKK 1.061,50

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra DKK 302,50