Hergest Croft Gardens

Hergest Croft Gardens er beliggende i Herefordshire i Midtengland. I virkeligheden er der tale om fire forskellige haver i én, for der er en køkkenhave, en azaleahave, parkskoven med rhododendron-dalen og så selve haven omkring huset. På Hergest Croft kan man blandt andet se en meget fin samling af mere end 4000 sjældne træer og buske.


© Mia Folkman - Anglofilia

Den oprindelige ejendom er over 700 år gammel, og til så gammelt et hus hører næsten også et spøgelse. I dette tilfælde er det ”Hergest’s sorte hund”, der af og til er på farten. Historien fortæller om en af de tidligere ejere, Thomas Vaughan – eller sorte Vaughan – at han var så ondskabsfuld, at han ikke kunne finde ro i sin grav. Der blev gjort mange forsøg på at få ham til at forsvinde, og det lykkedes vist også til sidst, men der er stadig visse, der ikke er helt trygge ved at gå forbi huset efter mørkets frembrud. Og hans trofaste hund er altså stadig på farten og menes endda have inspireret til Sherlock Holmes historien ”The hound of the Baskervilles”.


© Mia Folkman - Anglofilia

Når man går tur i den vidunderlige have, er det svært at tro på spøgende hunde ved nattetide. I 1912 købte Banks-familien huset, og siden da har flere generationer af denne meget haveinteresserede og plantesamlende familie plantet træer og buske og i det hele taget skabt haven, som den ser ud i dag. Der er skjulte dale, skovlysninger, meterhøje rhododendronbuske og flotte blomsterbede. Der er ældgamle egetræer og så mange forskellige eksotiske træer i parkskoven, at man næsten føler sig hensat til et sted i Asien.


© Mia Folkman - Anglofilia

Det er svært at sige, hvornår Hergest Croft er bedst at besøge, for uanset årstiden er der noget at se. Hvis man kommer i det tidligere forår, er jorden under de gamle æbletræer dækket af blå blomster fra tusindvis af løgplanter. I maj måned er azaleahaven et imponerende syn og mange af azaleaerne dufter helt vidunderligt. I juli og august viser rosenhaven med David Austin roser og de fyldte blomsterbede sig fra deres bedste side, og i oktober er ahorntræernes smukke blade med til at forvandle haven til et farveorgie af røde og gyldne nuancer.


© Mia Folkman - Anglofilia

De dejlige omgivelser lokker selvfølgelig mange spændende fugle til, og Hergest Croft Gardens har endda haft besøg af noget så sjældent som en hærfugl. Det er dog ikke kun fugle, der gæster stedet – i sæsonens løb afholdes mange forskelligartede arrangementer. Der er bl.a. udstilling af klassiske biler og havemesse med salg af planter, og der opføres teater- og operaforestillinger.


© Mia Folkman - Anglofilia

I husets gamle spisestue er der indrettet café, og det er et vældig hyggeligt sted at få eftermiddagsteen serveret. Endnu bedre er det måske i godt vejr at sidde udenfor, men man skal nok være heldig for at få en af de eftertragtede pladser. For herfra har man den skønneste udsigt til haven med magnoliaer, hortensiaer og kirsebærtræer, og den udsigt er nok værd at skrive hjem om.

 

Denne artikel er et gæsteindlæg, skrevet af Mia Folkman fra Anglofilia