Wightwick Manor

Wightwick Manor er et fantastisk hus. Det ligger nær Wolverhampton ved Birmingham i et bebygget område, og det er egentlig ikke et sted, man normalt forbinder med et historisk hus. Men da det blev opført, har omgivelserne givetvis været landlige, og når man først er i huset eller i den dejlige have, mærker man intet til udviklingen.

Wightwick Manor
©National Trust/Robert Morris; 

Det store hus ser umiddelbart ældre ud end det i virkeligheden er. Det blev opført i to omgange så relativt sent som 1887 og 1893 af en velhavende industrialist, Theodore Mander, og huset gik i arv til hans søn Geoffrey, der i 1937 overtalte National Trust til at overtage huset, skønt det da kun var 50 år gammelt.
Bevaringsværdigt er huset ganske afgjort, for det er så smukt og meget specielt med alt det dekorative bindingsværk, og i dag er huset fyldt med prærafaelitisk kunst og skønne William Morris tekstiler. De seneste ejere af Wightwick Manor var ihærdige samlere af begge dele, men alt William Morris design er købt færdigt; intet er specielt fremstillet til huset, som man ellers kunne fristes til at tro.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Millar; 

Mange af rummene i Wightwick Manor har mørke træpaneler, og da vinduerne samtidig er blyindfattede og har farvede glasmalerier, kommer der ikke så meget lys igennem dem. Huset virker derfor lidt mørkt, men også særdeles hyggeligt, og der er masser af krinkelkroge og små nicher, som man kan sidde i. Det må have været perfekt for en stor familie, der gerne vil være sammen og alligevel have lidt privatliv hver for sig.
Hvis man er begejstret for William Morris, er alene det årsag nok til at besøge Wightwick Manor. Hans tidløse design kan ses på møbler, tæpper, vægge og puder, og man kan også se den helt utrolige bog med Geoffrey Chaucers værker, som William Morris selv udsmykkede og udgav.
Det var først og fremmest sønnen Geoffrey og hans hustru, der samlede de prærafaelitiske kunstværker, som man kan se i Wightwick Manor. Der er fantastiske billeder af særprægede skønheder, frembragt af kunstnere som Rossetti og Burne-Jones, og sidstnævntes kendte maleri ”Love Among the Ruins” har fået en prominent plads i den store stue.

Wightwick Manor
©National Trust Images/Andreas von Einsiedel; 

Netop dette kæmpestore, højloftede rum er ét stort kunstværk med et væld af detaljer i form af udskårne lister, dekorative friser og smukke fliser omkring pejsen. Men Wightwick Manor er på ingen måde et museum; man får i høj grad følelsen af at besøge et hjem, sådan som det da også var for familien Mander i mange år. Børneværelserne er fyldt med legetøj; der er dækket op i spisestuen, og i det store spilleværelse ved siden af opholdsstuen har man vist lige taget sig et slag billard.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Hammond; 

Wightwick Manor er fuld af stemning, og hvis man er rigtig heldig, bliver der spillet på klaveret i den store stue. At stå på balkonen og kigge ned, mens man lytter til tonerne fra en tid, der engang var… det er virkelig en nydelse!

 

Denne artikel er et gæsteindlæg, skrevet af Mia Folkman fra Anglofilia