48 horas en los Cotswolds

Wednesday 06 February 2019

Con casitas de piedra color dorado, tranquilos pubs rurales y colinas ondulantes y verdes, los Cotswolds ofrecen un mundo en claro contraste con el ritmo frenético de Londres. A tan solo dos horas al oeste de la capital y cerca de otras ciudades británicas importantes, como Birmingham, Bristol y Oxford, esta pintoresca región es el lugar perfecto para decir adiós a los zapatos de tacón y ponerse unas botas de agua.

Declarada “Área de Especial Belleza Natural”, esta comarca rural está formada por bosques antiguos, campos de cultivos y prados salpicados de flores silvestres por los que se entrecruzan senderos y caminos ecuestres que invitan a explorar el paisaje. Descubre pueblos típicamente ingleses, compra antigüedades en localidades históricas, disfruta de los productos locales que se venden en las propias granjas o en los mercados de productores locales, y visita algunos de los jardines y mansiones de campo más notables de Gran Bretaña. Además, esta región guarda vínculos con la realeza y en verano presenta un interesante programa de actividades ecuestres, para disfrutar al máximo de la vida en el campo.

The Cotswolds

DÍA 1

09:00 Conoce la horticultura de la realeza

Highgrove es la residencia privada de sus altezas el príncipe de Gales y la duquesa de Cornualles. El príncipe Carlos compró esta propiedad en 1980, justo antes de casarse con la princesa Diana, y la pareja real pasó muchos fines de semana aquí acompañados de sus hijos, los príncipes Guillermo y Harry. Con un gran interés por la jardinería, el príncipe Carlos ha dedicado muchas horas a planificar y diseñar los jardines orgánicos de Highgrove. Si quieres echar un vistazo a la horticultura de la realeza, cada año los jardines reales de Highgrove abren las puertas al público unos días concretos entre abril y octubre. Los tours se hacen en grupos reducidos con reserva, así que planifica tu visita. Cerca de aquí encontrarás el arboreto nacional de Westonbirt, un oasis de vegetación que acoge 15.000 especies de árboles de todos los rincones del planeta.

11:30 Compra regalos con motivos reales, desde menaje del hogar a ginebra

Tomando sus jardines como fuente de inspiración, el príncipe Carlos ha creado una gama exclusiva de productos y souvenirs “Highgrove” que incluye té, mermeladas y elegantes artículos de porcelana. Hay incluso una ginebra orgánica elaborada con plantas como tomillo, lavanda y salvia cultivadas en los jardines de Highgrove. Puedes comprar estos productos en la Highgrove Estate Shop y en otras tiendas Highgrove, como la que encontrarás en la vecina localidad de Tetbury. Todos los beneficios obtenidos se destinan a la Prince of Wales's Charitable Foundation.

11:45 Busca antigüedades y visita un increíble centro cultural

La histórica Tetbury es la típica localidad de Cotswold. Construidos con la tradicional piedra Cotswold de color miel, en el pasado, muchos de los elegantes edificios pertenecían a comerciantes de lana pudientes. El pueblo es famoso por sus fabulosas tiendas de decoración y antigüedades, así que es un auténtico placer pasear por sus calles. El Goods Shed es un centro con un gran valor cultural. Ubicado en lo que queda de la estación de tren de Tetbury, ahora acoge arte, música, cine, exposiciones y actuaciones.

13:00 Prueba los sabores de la zona en un mercado de productores locales

Esta región rural elabora una variedad de manjares. Puedes encontrar productos frescos en los mercados de productores locales. Uno de los mejores es el galardonado Stroud Market, que se celebra cada sábado, pero hay otros mercados fantásticos en localidades como Tetbury, Gloucester y Cirencester. Para disfrutar al máximo de lo que venden, vete de puesto en puesto y prueba, entre otros muchos productos, queso, salchichas, mostaza y manzanas reinetas.

14:30 Asiste a un partido de polo o aprende a jugarlo en un prestigioso club de polo

Los Cotswolds acogen varios eventos ecuestres famosos, como las pruebas de caballos de Badminton, que se celebran cada mayo, y el Gatcombe Festival of British Eventing, en agosto. Con eventos cada fin de semana de mayo a septiembre, el público está invitado a asistir a todos los partidos que se juegan en el Beaufort Polo Club, uno de los centros ecuestres más destacados de la región. Si quieres aprender o mejorar tu técnica, hay instructores certificados por la Asociación de Polo que dan clases de equitación y de polo todo el año.

16:30 Sumérgete en la historia

Conocida como la capital de la región de los Cotswolds, Cirencester tiene a sus espaldas una rica y ecléctica historia. La localidad alberga el museo Corinium, una inmensa colección de objetos y restos arqueológicos romanos que incluye monedas, mosaicos y esculturas. En las afueras puedes explorar el lugar donde se encontraba el anfiteatro de Cirencester, en su época uno de los mayores de Gran Bretaña.

19:30 Disfruta de platos clásicos de pub en una histórica casa de postas

En el corazón de Cirencester se encuentra una casa de postas tradicional, The Fleece, cuya historia se remonta al año 1651, cuando el rey Carlos II se escondió aquí para escapar de las tropas de Thomas Cromwell. Su terraza bien resguardada es perfecta para comer algo al aire libre en los meses de verano. El menú está protagonizado por los riquísimos clásicos que suelen servir los pubs, como hamburguesas o asados, o tablas de embutidos y pescado para compartir.

DÍA 2

10:00 Haz un tour gastronómico o en bicicleta eléctrica

Stow-on-the-Wold es de lo más coqueto, presume de una larga lista de salones de té y cuenta incluso con una chocolatería, así que es de recibo que esta localidad tenga su propia ruta gastronómica a pie. En las tres horas que dura el Cotswold Foodie Tour conocerás mejor tradiciones gastronómicas de Gran Bretaña, como el afternoon tea. Por el camino, podrás disfrutar de pasteles, chocolate, embutidos y quesos artesanales, además de una mezcla de té y café especial de Cotswold.

O...

Explora las encantadoras localidades de los Cotswolds en un tour guiado en bicicleta eléctrica. Siguiendo senderos y caminos vecinales, y con localidades tan conocidas como Burford, Chipping Campden, Kingham y Northleach como puntos de referencia, cada tour recorre una media de unos 50 km. También se pueden organizar tours privados adaptados al cliente o, si quieres ir por tu cuenta, alquila una bici en uno de los muchos establecimientos distribuidos por los Cotswolds que ofrecen este servicio.

13:30 Acércate a una meca gastronómica con mucho estilo

En el año 2002, Lady Carole Bamford abrió la cafetería y tienda de productos orgánicos Daylesford en la granja en Cotswold propiedad de su familia. Desde entonces, el establecimiento se ha convertido en una elegante meca gastronómica. Las tiendas Daylesford de productos agrícolas han llegado a sitios tan exclusivos como el barrio londinense de Notting Hill y los grandes almacenes de lujo Selfridges, pero siguen conservando su filosofía. Carole Bamford también está al frente del pub con estrella Michelin The Wild Rabbit en la vecina localidad de Kingham, un lugar perfecto para comer con clase. El menú se centra en productos de cosecha propia, así que muchos ingredientes proceden de la finca Daylesford.

Anímate y vete un poco más al norte, hasta The Fleece Inn, en Bretforton. Propiedad de la fundación The National Trust y rebosante de historia, en los últimos años este pub ha ganado una larga lista de premios gracias a la comida y las bebidas que sirve.

Bourton-on-the-Water

15:00 Visita el pueblo más pequeño de los Cotswolds

La localidad de Bourton-on-the-Water presenta un espacio simplemente encantador: The Model Village, una réplica a escala 1:9 del pueblo en sí que incluye reproducciones en miniatura de los puntos más emblemáticos del lugar, como sus dos iglesias y un antiguo molino de agua, además de unos pequeños árboles tipo bonsái podados con sumo mimo. Los artesanos del lugar tardaron cinco años en construir esta atracción liliputiense, que abrió sus puertas el día de la coronación del rey Jorge VI y la reina Isabel, la Reina Madre, en 1937.

16:30 Disfruta de una buena caminata o un agradable paseo

Con casi 5.000 kilómetros de senderos que cubren todos los rincones, desde las tierras de cultivo hasta las zonas de bosque, los Cotswolds son el sueño de cualquier caminante que se precie. Los que estén acostumbrados a andar asumirán con gusto el reto de hacer el Cotswold Way, un recorrido de más de 160 kilómetros que va desde la localidad de Chipping Campden hasta la ciudad de Bath. Con su gran lago y hermosos jardines, el entorno del palacio de Blenheim crea el telón de fondo perfecto para dar un paseo. Esta imponente propiedad en la localidad de Woodstock alberga una de las casas más grandes de toda Gran Bretaña y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

19:30 Acompaña tu cena con la ginebra perfecta

Una bebida clásica entre los británicos desde el siglo XVIII, la ginebra vuelve a estar de moda. ¿Dónde mejor que en The Feathers, en la pintoresca localidad de Woodstock, vas a tomar un buen gin-tonic? Este establecimiento presume de tener un Gin Bar que aparece en el Libro Guinness de los Récords por contar con más de 400 tipos de ginebra de todo el planeta. Además, el restaurante ofrece un Gin Fusion Menu que sugiere la ginebra que va bien con cada plato. Y, si quieres darte un auténtico capricho, también puedes quedarte en una de sus 21 habitaciones y suites.

Cómo llegar:

Los Cotswolds están a dos horas en coche al oeste de Londres. Desde la estación de Paddington, también hay trenes a Cheltenham y Stroud. El trayecto dura entre hora y media y dos horas.

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