Bristol

Al igual que su hijo más infame, el artista urbano Banksy, Bristol es una ciudad creativa, atrevida y decididamente alternativa. Con un pasado de tradición marinera e industrial —con un patrimonio histórico que lo demuestra—, la autoproclamada capital del suroeste de Inglaterra es, actualmente, una abanderada de ideas, independencia e innovación. Un lugar muy animado para vivir, y muy atractivo de visitar. Una opción ideal para una escapada de fin de semana de lo más divertida. Además de encontrarse a apenas dos horas de Londres en tren, Bristol es una ciudad muy apta para todos los bolsillos.

Principales atractivos

El mayor atractivo turístico en sí mismo es el SS Great Britain, un buque diseñado por el legendario ingeniero Isambard Kingdom Brunel. Inaugurado en 1843 como «el mayor experimento desde la Creación», se considera el precursor de los barcos modernos. Aunque no se ofrecen descuentos por comprar online, conviene saber que, una vez adquirida la entrada, se puede volver a visitar gratis durante un año.


SS Great Britain © ssgreatbritain

Otro emblemático legado de Brunel en Bristol es el impresionante puente colgante de Clifton, que se extiende sobre la garganta de Avon Gorge. Cuenta con un centro de visitantes gratuito que abre a diario, donde encontraremos información sobre el diseño y concepción del puente, así como visitas guiadas gratuitas a las 15:00 todos los sábados, domingos y festivos entre Semana Santa y octubre.

Clifton Suspension Bridge © igersbristol
Clifton Suspension Bridge © igersbristol

Los principales museos de la ciudad son de entrada gratuita, incluyendo el impresionante M Shed, que ofrece una mirada moderna (y, a veces, crítica) al pasado, presente y futuro de Bristol —entre las exposiciones permanentes se encuentra incluso una obra de Banksy. El clásico Bristol Museum & Art Gallery tampoco cobra entrada y abarca desde maestros clásicos hasta obras contemporáneas.

En Bristol también abundan los festivales culturales, muchos de ellos gratis. Destacamos el International Balloon Fiesta, que dura cuatro días y al que se puede llegar con un servicio de autobús desde el centro de la ciudad, y Upfest, el mayor festival de grafiti de Europa, que se celebra durante un fin de semana entero.

Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon
Bristol Balloon Fiesta © bristolballoon

 

Algo diferente

Bristol es una gran ciudad. La empresa Bristol Insight ofrece recorridos en autobús turístico descapotable durante todo el año (excepto enero) por las principales zonas del mapa. La entrada sale más barata si se compra por Internet, además de incluir descuentos para otras actividades —en especial, un 30% menos en la entrada para los jardines del Zoo de Bristol, el quinto zoo más antiguo del mundo, así como un descuento del 20% para comer en Bill’s.

Asimismo, otros puntos de interés clásicos son The Red Lodge Museum y el museo sobre la época de la esclavitud Georgian House Museum (ambos cerrados entre enero y marzo).

Bristol Free Walking Tours ofrece visitas guiadas a pie de dos horas por el centro de la ciudad donde se paga la voluntad. No operan durante el invierno, pero el resto del año se realizan igual, llueva o nieve. Por otro lado, para los amantes del arte urbano —porque en el fondo, de eso trata Bristol—, la empresa ganadora de múltiples premios WhereTheWall ofrece tours y actividades en torno al mundo del grafiti a precios razonables.

Where The Wall © wherethewall
Where The Wall © wherethewall

 

El principal centro comercial de la ciudad es Cabot Circus, con cerca de 90 tiendas. Se suelen encontrar descuentos en su página web —aquí podemos ver las últimas ofertas. Y para más gangas, en Rag Trade Boutique se venden productos de diseño a precios reducidos.

Cómo llegar a Bristol y alrededores

El aeropuerto de Bristol cuenta con multitud de conexiones directas a ciudades europeas, así como a algunos otros destinos internacionales. The Airport Flyer —un servicio de autobús en funcionamiento 24 horas— es la manera más económica de llegar del aeropuerto al centro de la ciudad. El billete de ida y vuelta sale más rentable que comprar dos sencillos.

Bristol fue la primera ciudad británica en declararse oficialmente Cycle City, por lo que cuenta con carril bici en casi todas sus calles principales. YoBike ofrece opciones de alquiler baratas donde se paga por paseo, mientras que Cycle the City es una tienda de alquiler a buen precio (con bicicletas fabricadas en Bristol, faltaría más).

Para quienes deseen visitar no solo los alrededores de la ciudad, sino una región más amplia (atención a los seguidores de Jane Austen: Bath y sus idílicos escenarios se encuentran a poca distancia), vale la pena obtener un Freedom Travelpass, con el que se puede viajar de forma ilimitada en la mayoría de autobuses y trenes. Existe incluso una aplicación en la que se pueden conseguir los billetes y descargarlos directamente en el móvil.

Dónde dormir

Además de la habitual variedad de propiedades ofrecidas en Airbnb, Bristol cuenta con una serie de hoteles de calidad, la mayoría bastante accesibles. Dos opciones clásicas y económicas son YHA Bristol y Rock & Bowl Motel (donde los huéspedes pueden jugar a los bolos o al billar todos los lunes). Por otro lado, alquilar un apartotel puede ser una buena idea económica para familias.

Consejos para encontrar buenas tarifas de hotel: en los meses de verano (temporada alta), las semanas de mitad de temporada suelen estar menos concurridas y ofrecen precios más baratos que los fines de semana, mientras que, el resto del año, los martes y miércoles son días ajetreados por viajes de negocios.

El portal de turismo local, Visit Bristol, siempre comparte algunas ofertas de alojamiento en su página web, que van desde tarifas con descuento hasta cócteles gratis.

Dónde comer

Bristol no bromea con la comida. Recomendamos probar los mercados de comida callejera de Bristol Eats en Royal Fort Gardens y Temple Quay Market, o los menús cerrados de restaurantes de calidad como Bulrush o Wilks, ganador de una estrella Michelin. Para más ofertas de restaurantes, podemos entrar en las páginas web de Wriggle Bristol o Tablepouncer, o consultar Foozie para ver información de la mano de expertos sobre dónde encontrar el mejor bocado de la ciudad.

Bristol Eats © bristoleats
Bristol Eats © bristoleats

 

Para más información sobre Bristol y el resto de Reino Unido, recomendamos consultar VisitBritain.com

Para comprar las entradas para SS Great Britain y más, recomendamos consultar VisitBritainshop.com