Canterbury: un viaje a la Inglaterra medieval

Friday 15 January 2021

Nos escapamos a Canterbury, una de las ciudades medievales más bellas del condado de Kent y de Inglaterra para sorprendernos con su belleza de otro tiempo y sus planes de hoy. ¿Te vienes?

 

 

La Inglaterra medieval en estado puro

Pura Edad Media: eso es, sobre todo, lo que define el alma de Canterbury. Una de las ciudades monumentales de Inglaterra más espectaculares repleta de patrimonio y de historia que su fundación se remonta a tiempos de los romanos, que fueron quienes levantaron las extraordinarias murallas de la ciudad que, todavía hoy, rodean gran parte del centro histórico y pueden ser fácilmente exploradas a pie. Si te interesa su herencia romana, tienes que visitar el Canterbury Roman Museum. Para los ingleses Canterbury es uno de los lugares más queridos por muchas razones, y entre ellas, por la de ser la ciudad más importante de la iglesia anglicana y ser sede del arzobispado. El casco antiguo de la ciudad es un auténtico viaje a la época medieval: el trazado urbano de sus calles adoquinadas, sus viviendas de fachadas entramadas, sus comercios y pubs con siglos de antigüedad... Cuando estás de escapada en Canterbury, todo te recuerda a esa época de esplendor de la ciudad.

 

Entre su increíble riqueza monumental destaca la Catedral. Aunque el sitio data del siglo VI, gran parte de su arquitectura se construyó en la década de 1070, incluyendo sus altos y llamativos techos, columnas palaciegas y asombrosos altares. Considerado como uno de los templos más bellos de todo Reino Unido - ¡con permiso de la catedral de San Pablo! -, es una maravilla gótica que junto a la iglesia de San Martín y la Abadía de San Agustín están declarados por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

 

La catedral de Canterbury en Inglaterra.

 

Tal vez la mejor forma de apreciar la belleza medieval de Canterbury sea desde las alturas. ¿Por qué no te subes a lo alto de la torre Westgate? Westgate es la puerta medieval más grande que se conserva en toda Inglaterra que daba acceso al interior de la muralla y las vistas de la ciudad que te ofrece desde lo alto son de las que harán que tu Instagram se llene de likes. Además, en la base de la torre, está The Pound, uno de los mejores pubs de todo el condado y que ocupa lo que fueron a comienzos del siglo pasado unos calabozos de la policía. Si quieres disfrutar de otra perspectiva de Canterbury, puedes hacerlo desde el agua: el paseo en una barca por el canal del río Great Stout es, también, un imprescindible en tu viaje. Cuando desembarques, vuelve al centro de la ciudad y dirígete a The Old Buttermarket, uno de los pubs históricos con más sabor de la zona, con su terraza rodeada de casas medievales y fachadas entramadas.

 

 

Canterbury, Patrimonio de la Humanidad

Volvemos sobre nuestros pasos para quedarnos boquiabiertos con el patrimonio de Canterbury y su historia. Fue San Agustín quien fundó la Catedral a finales del siglo VI, aunque la estructura que te espera hoy se construyó entre los siglos XI y XV (se terminó en 1503). Durante siglos, la Catedral de Canterbury fue uno de los principales lugares de peregrinación en Europa: su arzobispo, Thomas Becket, fue asesinado en ella en 1170 (dice la leyenda que por orden del rey Enrique II) y fue otro rey, Enrique VIII, quién derruyó la capilla en honor del santo a mediados del siglo XVI. Con todo, te quedarás impresionado, además de con la nave principal y sus vidrieras, con la increíble cripta del siglo XII que con sus capiteles y frescos es una de las obras maestras del arte normando. Para que te hagas una idea más detallada de cómo es la catedral por dentro, te recomendamos que le eches un vistazo a este tour virtual en 360 grados del establecimiento.

 

Por otro lado, las ruinas de la Abadía de San Martín tienen también su parte de leyenda y de historias cubiertas por la bruma de los tiempos… Fue fundada también por San Agustín a finales del siglo VI y era el lugar donde se enterraba a los reyes anglosajones del antiguo reino de Kent. En su día fue uno de los principales sitios religiosos de la Inglaterra medieval. Y, por último, no te pierdas la pequeña iglesia de San Martín, la más antigua de toda Inglaterra, donde están enterrados algunos de los grandes personajes de la historia de Canterbury.

 

Vistas desde un jardin en Canterbury

 

 

¿Se puede ser a la vez medieval y hípster? ¡Canterbury, lo es! Lo comprobarás paseando por su centro histórico, en especial por las calles que dan forma a The King’s Mile -Sun Street, Palace Street, Guildhall Street, Orange Street, The Borough y la Northgate, otra de las antiguas puertas que daban acceso a la ciudad amurallada. En The King’s Mile tienes una buena colección de galerías, locales vintage, bares, tiendas independientes y restaurantes, pero todo, en los edificios típicos de la ciudad con sus techos bajos y sus fachadas entramadas. Échale un vistazo a Conquest House, una casa del siglo XII de la que se cree salieron los cuatro caballeros templarios a asesinar al arzobispo; y curiosea entre los miles de libros de segunda mano de la Sir John Boys House, del siglo XVII, y que probablemente sea -después de la Catedral- lo más fotografiado de Canterbury.

 

Además, en este lugar será imposible que te aburras: su universidad es una de las mejores de Europa y en ella hincan los codos miles de estudiantes de todas las partes del mundo, así que los pubs, cafés y restaurantes estarán siempre muy animados. Apunta un par de direcciones: en St Dunstan’s Street está Chapman's, el restaurante de pescado más famoso de la ciudad. Donde sirven exclusivamente pescado y marisco fresco capturado en la zona y todos los miércoles por la noche hay buffet libre de mejillones. Y, si eres amante de los libros, habrás oído hablar de Los cuentos de Canterbury. Una de las obras literarias históricas de la literatura inglesa que fueron escritos a finales del siglo XIV por Geoffrey Chaucer y donde representó a la Inglaterra de la época de un modo muy ameno y divertido. En la exposición permanente de The Canterbury Tales Visitor Centre puedes descubrir todos los detalles sobre el libro y su autor.

 

Los cuentos de Canterbury, Inglaterra.

 

Si vas a pasar un par de días en la ciudad te animamos a descubrir las maravillas que esconden sus alrededores. Algunas de nuestras recomendaciones son: North Downs Way National Trail, con una longitud de más de 150 millas, la ruta sigue un camino histórico lleno de maravillas patrimoniales y paisajes británicos de postal que empieza desde Farnham hasta los Acantilados Blancos de Dover, otra recomendación es Coldrum Long Barrow, uno de los lugares neolíticos más fascinantes de la zona, y muy cerca de Canterbury también podrás encontrar la Abadía de Waverley, el primer monasterio británico, ylas ruinas del Castillo de Thurnham.

 

Acantilados blancos de Dover en Inglaterra

 

Gastronomía local: Dulces tradicionales, panecillos caseros y cerveza

El condado de Kent es conocido entre los ingleses como “the Garden of England” graciasa sus numerosos espacios verdes, huertos y granjas,. Esta zona de Inglaterra es también famosa por sus cervezas locales y sus dulces tradicionales.

Entre nuestros establecimientos favoritos de Cambridge se encuentra Moat Tea Rooms, donde destaca su deliciosa Gypsy tart, un capricho totalmente merecido para acabar el día.

 

 

Entre otros de nuestros tentempiés favoritos de la zona están los Kentish Huffkin, riquísimos panecillos que comían los recolectores de fruta en la época de Enrique VIII. Hoy en día puedes disfrutarlos en Tiny Tim’s Tearoom, uno de los salones de té más tradicionales de la ciudad.

Los amantes de la cerveza tenéis que saber que en el condado de Kent se encuentran algunas de las cervecerías más antiguas de Gran Bretaña, como la de Shepherd Neame, a tan solo diez millas del centro de Canterbury, que desde el año 1698se dedica a hacer visitas guiadas a la fábrica y organizar catas de cerveza para sus visitantes.

 

Mercado local de Canterbury, Inglaterra.

 

Cómo viajar a Canterbury

Canterbury está muy cerca de Londres, a unos setenta kilómetros, Una buena manera de viajar a Canterbury desde la capital es hacerlo en tren. La duración del trayecto oscila entre los 51 minutos y las dos horas -la duración media es de 1 hora 37 minutos-, y hay 125 trenes al día entre ambas ciudades. Los trayectos desde Londres salen de las estaciones de Victoria, Charing Cross y St Pancras, y llegan a Canterbury West y Canterbury East, las dos estaciones de la ciudad. ¿Prefieres viajar a Canterbury desde Londres en coche? El trayecto, de unos 90 kilómetros de distancia, te llevará algo menos de dos horas en condiciones normales de tráfico. Lo bueno, es que la autopista A-2 te lleva directo. 

 

NOTA: Te recomendamos que consultes las páginas web oficiales de cada lugar para estar al tanto de la información más actual para prever cambios de última hora.

 

¿Te hemos inspirado para hacerte una escapada a Gran Bretaña? En este link podrás encontrar ayuda para empezar a planificar tu viaje.

 

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