Chester, la esencia más pura de Gran Bretaña

Thursday 18 October 2018

¡Quién les hubiera dicho a los romanos que aquel fuerte que construyeron en el año 70 a.C. se convertiría, pasados los siglos, en una de las ciudades británicas más apasionantes, la bucólica Chester! ¿La descubrimos juntos?

 

Un paseo por la historia

 

La ciudad de Chester se levanta sobre lo que fue Deva Victrix, el mayor fuerte del imperio romano en Gran Bretaña, y por eso es una escala imprescindible para amantes de la historia. Su anfiteatro romano, parcialmente excavado, es el más grande de Reino Unido, y en él gladiadores, circos y festivales alegraban la asistencia de los hasta siete mil espectadores que llenaban sus gradas. También los romanos fueron quienes levantaron las murallas, que salvo por algunas restauraciones como la del rey Guillermo I en plena Edad Media, se han conservado estupendamente, haciendo de ellas las murallas más largas -¡tres kilómetros nada menos!-y en mejor estado del país. Otra de las grandes obras que los romanos construyeron en aquella Chester de la antigüedad fue un inmenso puerto sobre el que hoy te vas a encontrar The Rodee, el hipódromo en funcionamiento más antiguo de Gran Bretaña, y cuya temporada de carreras -que se extiende de mayo a septiembre- es todo un acontecimiento social y deportivo. ¡Y además, el té de la tarde que se sirve está de muerte!

 

 

Chester medieval 

 

Otro gran edificio histórico que no te puedes perder es la Catedral de Chester, que fue fundada como una abadía benedictina en 1092 y que, tras varias reformas y avatares, se convirtió en lo que es hoy, uno de los templos de estilo gótico más espectaculares que se conservan en toda Gran Bretaña. En su precioso Refectory Cafe -el comedor de los monjes de la abadía, construido en el siglo XIII y reformado hace apenas unos meses- puedes tomar uno de los mejores afternoon tea de la ciudad. 

 

 

 

Cerrando un lienzo de muralla, sobre el río Dee, está el Castillo de Chester, otra de las grandes construcciones medievales que se conservan en la ciudad, y que fue construido en 1070 por Hugo de Avranches, el segundo Duque de Chester. En el complejo del castillo, formado por varios edificios, destaca la Torre Agrícola, una imponente torre que sirvió de prisión, de almacén… 

 

Chester, esencia de Gran Bretaña

 

No olvides hacerte un selfie en Chester delante del Eastgate Clock, uno de los relojes más fotografiados del mundo, que fue construido en 1897 para celebrar el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria. ¿Aún quieres más? Pásate por el mayor zoológico del país,  el Chester Zoo, donde podrás contemplar más de 11.000 animales de 400 especies diferentes; si quieres seguir enamorándote de la historia de Chester, no dejes de visitar el Grosvenor Museum, donde lo averiguarás todo sobre la huella romana de la ciudad; y, si te sorprende el mediodía de un día cualquiera de verano en el centro de la ciudad y crees escuchar a un pregonero, no, no estás soñando: Chester es la única ciudad británica que ha conservado esa tradición, y cada día, ante la High Cross, el Town Crier, ataviado como corresponde, te pondrá al día de la actualidad de Chester. ¡De lo más auténtico! 

Eastgate Clock, Chester

 

De compras por Chester

 

Pero lo que es más asombroso de la ciudad de Chesire es su alma medieval, protegida desde hace siglos por sus murallas, que están en un estado casi perfecto, y dentro de las cuales están el mayor tesoro de la ciudad, sus famosos Rows. Los Rows de Chester son las galerías conectadas entre sí que recorren las casas entramadas de Watergate Street, Northgate Street, Eastgate Street y Bridge Street, el corazón de la ciudad medieval. Las galerías recorren el interior de los edificios, con dos niveles -uno, a pie de calle, y otro, por encima- repletos de tiendas y boutiques de todo tipo, desde diseñadores independientes a grandes marcas de moda. 

 

 

El origen de los edificios más antiguos de los Rows son del siglo XIII -como el Three Row Arches, en Bridge Street-, pero la gran parte de las fachadas y corredores es de época victoriana. ¡Y eso no los hace menos increíbles!    The Rows es uno de los destinos de compras más increíbles de Gran Bretaña donde, seguro, vas a encontrar ese regalo o capricho que estabas buscando como recuerdo de tu viaje a Chester (¡y porque te lo mereces!) Y si no, bueno, siempre podrás acercarte a Cheshire Oaks, el mayor outlet de Reino Unido, y que está a solo 15 kiómetros de la ciudad. ¡Felices compras!

 

Y para recuperar fuerzas

 

No te van a faltar excelentes lugares donde comer en Chester. Entre ellos, el SteakHouse Bar & Grill, en el hotel Dobletree by Hilton, propiedad del legendario Marco Pierre White, uno de los chefs históricos de Reino Unido -en su momento, el chef más joven en obtener las tres estrellas Michelin-, y que fue el descubridor de un jovencísimo Gordon Ramsay. Sobre tu mesa, entre otras exquisiteces, te esperan las mejores carnes de Gran Bretaña al punto que tú quieras: ¡no se puede pedir más! Un poco más económico y, también, más hipster, es perderse en los sabores de The Artichoke, un restaurante de lo más hipster que ocupa un antiguo almacén en Canal Quarter. Sandwiches, brunchs dominicales y una buena carta de cervezas, ideal para sentarse en la terraza sobre el canal. ¡Buen apetito!

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