Consejos para ahorrar en Belfast

Viajar a Irlanda del Norte es una buena manera de quitarnos prejuicios de encima. Los tiempos difíciles de antaño han dado paso a una ciudad brillante y moderna, con un gran dinamismo cultural y atractivos turísticos de auténtica talla mundial. Desde sus pubs y hoteles hasta sus museos y su remodelada zona portuaria (donde, por supuesto, se construyó el Titanic), la Belfast de hoy en día merece ser reconocida por sus cualidades —y dado el compacto tamaño de la ciudad así como el de la propia Irlanda del Norte, funciona como punto de partida perfecto para explorar un poco más allá. ¿Y qué más tiene de bueno una ciudad pequeña? Pues que no tendremos que sufrir por los precios de las grandes ciudades.

Principales atractivos

El museo Titanic Belfast, que fue votado en su día como la mayor atracción turística del mundo, nos relata la historia completa del funesto trasatlántico RMS Titanic a través de nueve galerías interactivas con una serie de componentes a gran escala —y todo en el mismo lugar desde donde el buque partió por primera vez. Para ahorrar en el precio de la entrada, podemos elegir un Late Saver Ticket, que nos permitirá visitar el museo una hora antes del cierre. Conviene consultar su página web, ya que a menudo aparecen otras ofertas, como la entrada con descuento para aquellos que quieran visitarlo a primera hora de la mañana o en temporada baja.

Por otro lado, uno de los grandes atractivos de la ciudad es el Ulster Museum, de acceso gratuita, cuyas increíbles colecciones abarcan desde huesos de dinosaurios e inestimables obras de arte hasta inteligentes exposiciones sobre el agitado pasado de la región. En la misma línea, Crumlin Road Gaol es una antigua prisión de la época victoriana con una fascinante (y solemne) historia —recomendamos reservar por Internet y así ahorrar en la entrada y visitas guiadas— mientras que el famoso castillo de Stormont, sede del histórico acuerdo de paz, ofrece visitas guiadas gratuitas entre semana.

Uno de los atractivos más recientes de la ciudad es el HMS Caroline, un antiguo crucero desmantelado que fue el último superviviente de la batalla de Jutlandia durante la I Guerra Mundial. Visitarlo es una experiencia fascinante, y si reservamos previamente en la página web ahorraremos hasta un 20% en el precio de la entrada. Por otro lado, un icono de la ciudad desde tiempos inmemoriales es el Ayuntamiento de Belfast, de 110 años de antigüedad, coronado por una cúpula de estilo barroco y que ofrece visitas gratuitas tres veces al día.


Belfast City Hall // Foto © VisitBritain / Discover Northern Ireland

Algo diferente

Para quienes les guste explorar a pie, existen dos empresas que ofrecen visitas guiadas en las que se paga la voluntad: The Free Original Belfast Walking Tour, que ofrece paseos de tres horas de duración, y Belfast Free Walking Tour, de dos horas. Ambas compañías ofrecen también una forma alternativa de descubrir la ciudad, desde un recorrido por los pubs del centro hasta un paseo en un mítico taxi negro por los históricos murales políticos de la ciudad (estos últimos salen muy rentables si vamos en grupo de cuatro personas o más).


Arte urbano en Belfast // Foto © VisitBritain / Britain on View

El Jardín Botánico de Belfast fue creado en 1828 y sigue albergando una exuberante Palm House (Casa de Palma). Está abierto durante todo el año y la entrada es gratuita. Para otro tipo de emociones al aire libre, recomendamos dirigirse a Belfast Hills y realizar el paseo de unos 65 km hasta las cumbres de Divis y The Black Mountain —la recompensa son unas increíbles vistas panorámicas de la ciudad.

La zona de compras más destacable de la ciudad es el moderno centro comercial Victoria Square, donde encontraremos una amplia gama de descuentos y ofertas. Para aquellos que busquen gangas de estilo retro, recomendamos explorar los tres pisos de artículos vintage de Young Savage.

Cómo llegar a Belfast y alrededores

La ciudad dispone de dos aeropuertos: Belfast International, al que se puede llegar desde múltiples ciudades de Reino Unido y Europa, y George Best Belfast City Airport, adonde llegan y salen vuelos de ciudades más pequeñas. Para moverse por la ciudad y sus alrededores, Belfast Visitor Pass nos ofrece viajes ilimitados en autobuses y trenes en la región de Belfast por una tarifa diaria muy razonable —también incluye descuentos en diferentes puntos turísticos como Titanic Belfast y Crumlin Goal. La opción más rentable es adquirir el pase de tres días. Por otro lado, para quienes solo lo utilicen de manera esporádica, conviene saber que las tarifas del transporte público son más económicas después de las 09:30 de la mañana.

Dónde dormir

El centro de la ciudad ofrece una amplia variedad de hoteles económicos, como ibis Belfast City Centre, ibis Belfast Queens Quarter, the Holiday Inn Express Belfast City, The Crescent Townhouse y Wellington Park Hotel (recomendamos consultar las ofertas de temporada). Otra opción es el albergue juvenil Belfast International Youth Hostel, que dispone de habitaciones dobles con baño privado, o la amplia gama de alojamientos de corta estancia que ofrece Airbnb.

Dónde comer

La ciudad cuenta con dos restaurantes galardonados con estrella Michelin, OX y Eipic, que ofrecen opciones de menús cerrados a buen precio (solo los viernes, en el caso de Eipic). No obstante, son tan solo la punta del iceberg, ya que Belfast es una ciudad con una variada gama de restaurantes de calidad, muchos de los cuales se pueden disfrutar con descuentos de Deal Zippy, Living Social o Groupon. Y no olvidemos el histórico Mercado de St George, donde conseguiremos comida callejera y productos locales a buen precio los fines de semana. Por último, no nos vayamos sin bebernos una pinta o dos en el aclamado Crown Liquor Saloon, con su opulento decorado, auténtica cerveza inglesa y opciones de picoteo no muy caras.

Para más información sobre Belfast y el resto de Reino Unido, recomendamos consultar VisitBritain.com

Para comprar entradas y demás, recomendamos consultar VisitBritainshop.com

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