Consejos para ahorrar en Birmingham

A finales del siglo XVIII, Brum (sobrenombre por el que la conocen los lugareños) fue descrita como «la primera ciudad industrial del mundo» y a día de hoy la segunda ciudad más grande de Reino Unido. Pero no esperemos encontrar las calles llenas de trabajadores y de fábricas. Birmingham ha experimentado una elegante y refinada remodelación, con centros comerciales relucientes y almacenes reconvertidos que otorgan a la ciudad un aire vivo y dinámico. Siendo el hogar de una cosmopolita población de más de un millón de habitantes, compensa su falta de grande atractivos turísticos con una vibrante escena cultural y vida nocturna.

Principales atractivos

Un legado clave del pasado industrial de la ciudad es su red de canales (cuenta con más vías navegables que Venecia). Podemos descubrir los canales por nuestra cuenta dando un paseo de ocho kilómetros a lo largo del canal entre dos de los principales núcleos de ocio de la ciudad: Brindleyplace y Mailbox Birmingham. Este último alberga grandes atractivos como el National Sea Life Centre (conviene reservar por Internet para obtener hasta un 40% de descuento en la entrada) y la Ikon Gallery, de entrada gratuita. Mailbox Birmingham, a su vez, es un centro comercial, en el que disfrutaremos de varios descuentos si entramos en su aplicación de descarga gratuita. Es también sede del BBC Visitor Centre, que nos permitirá adentrarnos en el mundo de la televisión —el acceso es libre, aunque las visitas guiadas son de pago.


Traditionelle Kanalboote in Birmingham, England

El centro comercial más popular para ir de compras en la ciudad es Bullring, donde se encuentra la tienda de estética más futurista de la cadena Selfridges, y en cuya página web encontraremos multitud de ofertas.

Selfridges, Birmingham © selfridgesbirmingham
Selfridges, Birmingham © selfridgesbirmingham

Para sacar el máximo partido del patrimonio cultural de Birmingham, quizás nos compense hacernos miembros de Birmingham Museums. Por una tarifa razonable, disfrutaremos de entrada gratuita en siete galerías —incluyendo Aston Hall y Museum of the Jewellery Quarter— ahorrándonos un buen pellizco incluso si solo vamos a visitarlas una vez. Por otro lado, el excelente Birmingham Museum & Art Gallery no cobra entrada y está especialmente recomendado por su colección de antiguos objetos de oro.

Algo diferente

Viajemos atrás en el tiempo con la visita guiada de 75 minutos a la parte histórica de Birmingham Back to Backs (una zona de casas adosadas de trabajadores del siglo XIX, con patios compartidos). Es necesario reservar con antelación, pero la entrada no es cara y no hay otra forma de visitar las casas de manera independiente. Por otro lado, se puede asistir a visitas guiadas a pie por la ciudad en determinadas fechas gracias a Positively Birmingham o a Real Birmingham, donde se paga la voluntad —ambas empresas ofrecen una mirada a las entrañas de la ciudad sin necesidad de gastar demasiado.

Los amantes de la música no se pueden perder el Symphony Hall de la ciudad, famoso por sus acústicos de primera clase. Se celebran eventos durante todo el año, desde conciertos de rock hasta espectáculos de música clásica, así como actuaciones gratuitas de jazz los viernes a las 5 de la tarde en su café-bar. Asimismo, recomendamos consultar la ecléctica programación musical del Rainbow Venues o de Hare & Hounds, donde a veces se celebran conciertos gratuitos.

Otro local con mucho prestigio musical es The Glee Club, aunque se le conoce mayoritariamente por sus noches de comedia —recomendamos asistir a uno de sus Foodie Fridays, donde además de disfrutar de una actuación en directo, la entrada también incluye la cena.

Cómo llegar a Birmingham

El aeropuerto de Birmingham dispone de un gran número de conexiones europeas e internacionales, además de a otros aeropuertos británicos. La céntrica ubicación de la ciudad hace que sea fácilmente accesible desde cualquier punto de Reino Unido, ya viajemos en coche o en tren. El tren directo desde Londres tarda unos 80 minutos en llegar —nos saldrá más barato si viajamos fuera de temporada o si reservamos con antelación en páginas web como thetrainline.com. Con algunos billetes conseguiremos incluso un 2x1 en algunos de los principales puntos de interés de la ciudad. Si nuestra opción es la carretera, National Express ofrece billetes baratos de autobús por todo el país —una vez más, recomendamos reservar con antelación para disfrutar de las mejores tarifas.

Dónde dormir

El centro de Birmingham dispone de algunos hoteles a precios muy atractivos, como Hampton by Hilton Birmingham Broad Street y Premier Inn Birmingham New Street, o Hatters Hostel Birmingham, donde dispondremos de habitaciones con desayuno incluido. Por otro lado, la cadena ibis cuenta con nada menos que 12 hoteles en el área de Birmingham, y Airbnb, como era de esperar, también tiene mucha presencia en la ciudad. Por último, desde 2017, Birmingham cuenta con un easyHotel muy bien situado, y que, como en muchos otros hoteles, cuanto antes reservemos, más barato nos saldrá la habitación.

Dónde comer

El archiconocido Balti Triangle es un icónico reflejo del carácter multicultural de la ciudad, y cuenta con excelentes restaurantes de balti (curry) —en muchos de los cuales está permitido llevar nuestro propio vino o cerveza. El amplio abanico gastronómico de Birmingham derrocha talento, con cinco restaurantes poseedores de estrella Michelin —Adams, Simpsons y Purnells son tres de ellos, que además ofrecen menús cerrados de mediodía entre semana. La ciudad se toma la hora de comer muy en serio, y bien vale la pena salir a probar su oferta de comida callejera: el mercado más popular es Digbeth Dining Club, pero no podemos dejar de mencionar el Hawker Yard, de influencias asiáticas. Ambos mercados abren viernes y sábados.

Para más información sobre Birmingham y el resto de Reino Unido, recomendamos consultar VisitBritain.com

Para comprar entradas y demás, recomendamos consultar VisitBritainshop.com

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