Consejos para ahorrar en Cardiff

Nos encontramos ante una ciudad que nos enamorará a primera vista. Puede que no atraiga a las masas de turistas típicas de Londres o Edimburgo, pero la carismática Cardiff desprende aires de capital por los poros. La primera ciudad de Gales es un destino animado y seguro de sí mismo, donde podremos visitar un increíble patrimonio histórico a la vez que modernas y deslumbrantes construcciones. Cuenta con todos los atractivos culturales que se pueden esperar de una capital internacional, así como con multitud de buenas opciones de restauración y vida nocturna —y además, a precios tan asequibles que nos sorprenderán.

Principales atractivos

Lo primero que suele llamar la atención de los visitantes es el castillo de Cardiff, y es que su imponente construcción aún ocupa el corazón de la ciudad. Se trata de una de las fortificaciones con más historia de Reino Unido —fue construida sobre un antiguo asentamiento romano— y sigue albergando la opulenta mansión que perteneció al segundo marqués de Bute, el hombre más rico del mundo en aquel entonces. Por unas pocas libras podremos adquirir una Cardiff Visitor Card, un pase turístico con el que conseguiremos entradas a precios reducidos, así como descuentos en visitas guiadas, restaurantes y otros puntos de interés.

Cardiff Castle © cardiff_castle
Cardiff Castle © cardiff_castle

Merece la pena visitar Cardiff Story, una galería de entrada gratuita emplazada en lo que fue, en su momento, una magnífica biblioteca. Nos hará entender cómo la ciudad fue ganando importancia gracias a la industria del carbón, pues lo que en su día fue poco más que un pequeño pueblo mercantil, se convirtió en uno de los puertos comerciales más grandes del planeta a principios del siglo XX.

No muy lejos, nos encontraremos con el Museo Nacional de Cardiff y su fascinante conjunto de obras de arte —incluida una de las colecciones impresionistas más destacables de Europa— e historia natural. El acceso es gratuito, al igual que el excelente St Fagans National Museum of History a las afueras de Cardiff —que alberga un amplio abanico de meticulosas y detalladas recreaciones de caseríos, comercios y clubes sociales galeses, entre otros.

Algo diferente

Una figura imponente sobre el perfil de Cardiff, desde su inauguración en 1999, es el Principality Stadium —algo insólito, dada su ubicación tan céntrica y su aforo de 74.500 personas. En él se celebran, principalmente, partidos de rugby, y quienes visiten la ciudad cuando juega el equipo local, disfrutarán de un ambientazo por las calles. Resulta más fácil (y, normalmente, más barato) comprar entradas para los partidos de los internacionales de otoño (noviembre/diciembre) que para el Seis Naciones (febrero/marzo), pero con el Cardiff Visitor Card conseguiremos descuentos para las visitas guiadas por el estadio durante todo el año.

Principality Stadium © jermaine.tekawa
Principality Stadium © jermaine.tekawa

Dirijámonos después a la remodelada zona portuaria de Cardiff Bay para ver la cara moderna de la ciudad. Descubriremos el Wales Millennium Centre, el edificio más llamativo del lugar, que de vez en cuando celebra eventos gratuitos, así como el edificio Pierhead, donde se organizan exposiciones históricas gratuitas y de alta calidad. Vale la pena detenerse en el Norwegian Church Arts Centre, de acceso gratuito, donde fue bautizado el escritor Roald Dahl (su padre, marinero, trabajaba en los muelles de Cardiff). Por último, no perdamos la oportunidad de pasear por la bahía hasta Penarth —uno de los paseos urbanos más increíbles de Reino Unido.

Wales Millennium Centre © citizenslide
Wales Millennium Centre © citizenslide

Free Walking Tours ofrece paseos guiados (donde se paga la voluntad) por el centro de la ciudad y la bahía durante los meses de verano. Para quienes la idea de un paseo agradable incluya hacer terapia de escaparates, recomendamos adquirir la nueva Cardiff Gift Card, que proporciona descuentos en pequeños comercios, restaurantes y mucho más. Para terminar, Gales destaca por su apabullante naturaleza, pero si no conseguimos llegar hasta las montañas, podemos hacernos con una ‘Give it a Go’, sesión de prueba a buen precio en Boulders, uno de los mayores y mejores centros de escalada en interior de todo Reino Unido.

Cómo llegar a Cardiff y alrededores

El aeropuerto de Cardiff dispone de múltiples conexiones a ciudades europeas y de Reino Unido, pero también se puede llegar fácilmente desde otras grandes ciudades británicas, como Bristol (a 50 minutos en tren) y Londres (a menos de dos horas en tren). Para ahorrar algo en billetes de tren, conviene consultar la web de Arriva Trains’ tips. Dentro de la ciudad, la mayor parte del centro es peatonal y se puede llegar caminando a los principales puntos de interés, aunque la red de autobuses Cardiff Bus es bastante amplia y sus tarifas no son muy caras. Por otro lado, una experiencia imperdible para todo visitante es montar en uno de los Cardiff Boat Tours —por unas pocas libras, disfrutaremos de un viaje en taxi acuático con increíbles vistas desde el centro de la ciudad hasta la bahía, o viceversa.

Dónde dormir

Cardiff dispone de una serie de hoteles asequibles cerca del centro de la ciudad como ibis budget Cardiff Centre, Holiday Inn Express Cardiff Bay, Premier Inn Cardiff City Centre y Travelodge Cardiff Atlantic Wharf. En los meses de verano, Cardiff Metropolitan University ofrece habitaciones con baño privado a buen precio, mientras que YHA Cardiff Central es unos de los hostales más elegantes de Reino Unido y cuenta con un buen número de habitaciones con baño privado. Asimismo, Airbnb ofrece una buena selección de propiedades de alquiler de corta estancia.

Dónde comer

Como se puede esperar de una ciudad de la talla de Cardiff, cuenta con buenas opciones de restauración. Podremos disfrutar de cenas de alta calidad y precios reducidos probando alguno de los menús cerrados que ofrece Park House Restaurant y Fish at 85, especializado en marisco. Por lo demás, conviene estar al tanto de las ofertas de restauración que aparecen en la página web de Wriggle Cardiff y —para quienes la visiten en verano— de la comida a buen precio que sirven en Street Food Circus, puesto callejero que aparece varias semanas al año en el parque Sophia Gardens. Por último, una excursión obligatoria es al Cardiff Market a degustar unos deliciosos pasteles galeses.

Cardiff Market © athur_welrol
Cardiff Market © arthur_welrol

Para más información sobre Cardiff y el resto de Reino Unido, recomendamos consultar VisitBritain.com

Para comprar entradas, pases turísticos y demás, recomendamos consultar VisitBritainshop.com

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