Cosas que ver y hacer gratis en Birmingham

Birmingham, la segunda ciudad de Gran Bretaña por número de población, se ha convertido en estos últimos años en un destino turístico gracias a grandiosos centros comerciales como el renovado BullRing shops o el Mail Box pero también por sus cada vez más numerosas atracciones  de entrada gratuita, tanto en el mismo centro, como en los alrededores. Muchas forman parte del Birmingham Heritage Forum.

 

Birmingham Museum & Art Gallery


Foto de Javier Mazorra

El museo más completo de la ciudad ocupa uno de sus edificios más notables en el mismo corazón del casco histórico. Su principal atracción es el Tesoro de Staffordshire, el más importante de época anglosajona encontrado en Gran Bretaña pero también cuenta  con unas tres mil obras relacionadas con los pintores Prearafaelistas del S.XIX y otras colecciones muy dispares  que van del Antiguo Egipto, al mundo grecorromano,  pasando por la cultura hindú.

 

The MAC (Midlands Arts Centre)

Es el mayor centro cultural de la ciudad y se encuentra ubicado a unos tres kilómetros del centro,  en el precioso Cannon Hil Park por lo que se puede combinar la visita de sus exposiciones y de los mercadillos que se organizan los fines de semana  de entrada libre, con un bucólico paseo por sus bosques y jardines. Aunque algunos conciertos y eventos de The MAC  son gratis, la mayoría son de pago.

 

St Martin in The Bull Ring


Foto de Javier Mazorra

Es la iglesia  más antigua de Birmingham y su imagen de estilo gótico contrasta fuertemente con el futurista edificio  de Selfridges diseñado for Future Systems en el centro comercial  BullRing que se encuentra justo enfrente. Su interior guarda unas bellísimas vidrieras realizadas en 1875 por el artista prerrafaelista  Edward Burne-Jones. También se pueden visitar otras iglesias medievales históricas  en distintos barrios de la ciudad, como St Edburgha en Yardley, St Lawrence en Northfield o St Giles en Sheldon. En todas ellas se programan conciertos con entrada gratuita.

 

IKON Gallery

Ikon Gallery
Foto de Javier Mazorra

 

Considerado como  uno de los centros de arte contemporáneo británicos más influyentes , presenta las muestras más vanguardistas en esta parte de Inglaterra. Está ubicado en un antiguo colegio de estilo neogótico en Brindley Place, una de las zonas más interesantes de la ciudad. Es un buen sitio para organizar una visita a otras galerías de arte utilizando el Birmingham Art Map.

 

The Library of Birmingham

Biblioteca_Javier Mazorra
Foto de Javier Mazorra

En el mismo corazón de Centenary Square, -el espacio público más carismático de la ciudad-, se alza una de las bibliotecas más grandes del mundo  que desde su apertura en 2013 se ha convertido en uno de los iconos más reconocibles de Birmingham. Ha sido diseñada por el estudio de arquitectos holandés Mecanoo como un gran foro urbano, abierto al público. Las mejores vistas se contemplan desde la torre dorada donde se encuentra la Shakespeare Memorial Room. Está cerrado los domingos.

 

Birmingham Town Hall

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Foto de Javier Mazorra

Este magnífico edificio en estilo neorromano fue el primer auditorio sinfónico monumental  construido en Inglaterra en 1834. Aunque muchos de sus conciertos son de pago, al mediodía suelen programarse  sesiones de jazz y otras músicas alternativas que son de entrada libre y permiten conocer su espléndida sala.

 

The Barber Institute of Fine Arts 

Barber_Institute
Foto de Javier Mazorra

Es el gran museo de la Universidad de Birmingham encontrándose en el Campus de Edgbaston. Cuenta con ingentes colecciones de arte, incluida una de las mejores del país de Impresionistas pero también  tienen obras de maestros como Boticelli, Franz Hals, Veronés o Tintoretto. Algunos de los conciertos que se programan son también de entrada libre.  Se puede aprovechar su visita para conocer en el entorno el hermoso parque de Martineau, también de entrada libre.

 

Lapworth Museum of Geology

Esta primavera volverá a abrir sus puertas después de una profunda remodelación este maravilloso museo de geología  inaugurado en 1880 en el  campus universitario de Edgbaston que es una referencia mundial  en su campo.

 

La Ruta  JRR Tolkien

El autor de The Hobbit y The Lord of the Rings (El Señor de los Anillos) pasó gran parte de su infancia y juventud en Birmingham y su entorno, explorando lugares que le inspirarían su obra literaria. La Oficina de Turismo local  ha creado una ruta que se puede hacer por cuenta propia  visitando lugares como Sarehole Mill, Moseley Boh y Perrott’s Foily, todos ellos de entrada libre.

 

Weoley Castle

 A unos diez kilómetros del centro pero accesible en autobús, se encuentra la que está considerada como la edificación más antigua de Birmingham al estar fechada su construcción hace más de 700 años. Se trata de una interesante  residencia fortificada que fue sufriendo modificaciones a lo largo de su historia. Se puede observar el conjunto desde una plataforma construida en el entorno. Para conocer su interior hay que reservar por teléfono.

 

 

Escrito por Javier Mazorra

Nacido en Tanger (Marruecos) en 1954. Vive y trabaja a caballo entre Madrid y Edimburgo desde 1977. Historiador del Arte y Periodista especializado en el mundo del viaje, colabora de forma habitual en EL MUNDO y GENTE VIAJERA (ONDA CERO).

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