El Condado de Shakespeare

Monday 10 September 2018

¡Sí, el Condado de Shakespeare existe! No es una región geográfica oficial pero sí una zona repleta de escenarios relacionados con la vida de William Shakespeare, nuestro autor más famoso (¿dice alguien al fondo de la sala que “del mundo entero”? ¡Bien dicho!) que está en el corazón de las Midlands, formando un triángulo de Warwick hasta Stratford-upon-Avon y Leamington. Toda una colección de pueblecitos tradicionales en los que, al pasear por ellos, te sentirás transportado en el tiempo, concretamente en esa Inglaterra isabelina en la que vivió y creó sus obras el genial Shakespeare. 

La cuna de Shakespeare

El epicentro del condado de Shakespeare no podía ser otro que Stratford-upon-Avon, la localidad que le vio nacer el 23 de abril de 1562. Aquí te vas a encontrar todo lo que te esperas de un pueblo típico inglés: coquetas calles con casas entramadas, parques frondosos, un río en el que nadan los patos y los sauces bañan sus ramas, pubs en los que cualquiera se siente como en casa, y mucho, mucho Shakespeare por todos lados: en los comercios, en el mobiliario urbano, en todo tipo de objetos… y, sobre todo, en cinco lugares muy especiales, imprescindibles en su vida, y que te harán conocer cómo vivía y creaba el mítico autor. Se trata de su casa natal; la casa de su hija, Hall’s Croft; la casa de campo de su esposa, Anne Hathaway’s Cottage, en Shottery; la granja de su madre, Mary Arden’s House; y el Shakespeare’s New Place, un complejo que se levanta sobre los terrenos en que estuvo el hogar en que Shakespeare vivió con su familia hasta su muerte. 

 

Escapada al Condado de Shakespeare

Pero Stratford-upon-Avon no es solo Shakespeare. Muy cerca del centro está la Stratford Butterfly Farm, el espacio dedicado a las mariposas más grandes de todo Reino Unido. Y si te apetece una pinta bien tirada -¿y a quién no?-, acompañada de estupenda confort food, no dejes de visitar el pub The Golden Bee (41-42 Sheep Street). ¿Prefieres tirarte en una pradera segada con esmero y relajarte mirando el cielo mientras picas algo? Entonces vete de picnic a los Bancroft Gardens. ¡No querrás que se acabe el día!

 

Escenas tradicionales en Warwick

La silueta del castillo de Warwick, fundado por Guillermo el Conquistador en 1068 y reconstruido en el siglo XII, enmarca tu paseo por la encantadora Warwick, bañada por el río Avon -que rodea la roca en la que se levanta el castillo-, y que ha sido escenario de rodaje de algunas de las más famosas series de televisión de la BBC, como Moll Flanders o Orgullo y prejuicio, y que cada año acoge eventos de lo más tradicional: concursos de tiro con arco, de cetrería… ¡No nos extraña, con el ambiente tan deliciosamente medieval que se respira en Warwick! Pásate por The Tilted Wig, el pub que está en Market Place, y te contarán todas las anécdotas que te puedas imaginar. Al lado está Tailors (22 Market Place), un clásico de la guía Michelin que te sorprenderá, seguro, por su calidad y lo ajustado de precio. Yummy!

escapada al Condado de Shakespeare

 

Aguas medicinales y arquitectura victoriana en Leamington

Desde mediados del siglo XVIII, cuando se fundó, la elegante población de Leamington es muy popular por sus aguas medicinales, especialmente entre los londinenses. Su nombre completo es Royal Leamington Spa y, con ese adjetivo que la adorna, puedes imaginarte la belleza del lugar: grandes avenidas flanqueadas por hileras de árboles a las que se asoman preciosas construcciones victorianas, parques y plazas bucólicas, pequeñas tiendas… y, naturalmente, balnearios. Los más famosos de todos son los Royal Pump Rooms, reconvertidos hoy en centro cultural, y donde se encuentran el museo local, la biblioteca y una galería de arte. 

escapada al Condado de Shakespeare

 

Justo enfrente están los Jepshon Gardens, unos bellísimos jardines que te parecerán sacado de una novela de Jane Austen, y donde no falta un salón victoriano de té sobre el río que es, simplemente, ideal para tomar el té de la tarde. 

escapada al Condado de Shakespeare

 

A tope de historia en Kenilworth

Tiendas con encanto, hotelitos rurales, las ruinas de uno de los castillos más importantes de la historia de Inglaterra y sitios donde comer de fábula. Sí, Kenilworth puede no ser muy grande, pero no se dice por nada aquello de que “la esencia se sirve en frasco pequeño”. En el castillo de Kenilworth, podrás visitar las State Rooms, escalar sus torres y explorar las mazmorras, además de perderte por sus más de 24 hectáreas de jardines, en los que no falta una rosaleda victoriana de gran belleza.

escapada al Condado de Shakespeare

Si te gusta la historia, no dejes de visitar Leicester's Gatehouse, el edificio que el Duque de Leicester mandó construir en 1571 para cortejar a Isabel I en su visita a la ciudad, y donde, además de las estancias Reales, podrás visitar una exposición que te descubrirá todos los secretos de la relación de la Reina con la ciudad. Y también podrás visitar la granja Little Virginia fue donde se plantaron por primera vez las patatas que trajo de América el legendario Sir Walter Raleigh.

Coventry, escala final

¿Y qué te parecería terminar tu escapada por el condado de Shakespeare visitando su ciudad más grande, la histórica Coventry? La Historia ha dejado su huella en la ciudad, y de ello el mejor testigo es la catedral de St Michael, cuyas ruinas, restauradas y rehabilitadas, sirven de homenaje al valor de la ciudad, que fue bombardeada centenares de veces durante la Segunda Guerra Mundial; al lado, está la catedral moderna, que fue inaugurada en 1962.

escapada al Condado de Shakespeare

 

Si te gusta el mundo del motor, en el Coventry Transport Museum se exhibe la mayor colección del mundo de vehículos británicos (¡no por nada Coventry es la capital del motor de Gran Bretaña!) Y la mejor manera de conocer Coventry es desde el agua: el Coventry Canal recorre el centro de la ciudad y hay multitud de botes y excursiones para disfrutar del recorrido al máximo. 

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