¿Existió realmente el rey Arturo?

El estreno de la película Rey Arturo: La leyenda de la espada, de Warner Bros. Pictures y Village Roadshow Pictures nos ha dado que pensar... ¿quién fue este personaje tan misterioso? La elusiva figura del rey Arturo aparece mencionada en las historias medievales y sagas poéticas, participando en batallas contra los guerreros sajones invasores y acompañada por el místico personaje de Merlín. Aunque resulta difícil decir con seguridad qué elementos son ciertos y cuáles pertenecen simplemente a la leyenda, el paisaje de Gran Bretaña está salpicado por muchos de los lugares más destacados de la historia del rey Arturo. Ven a visitarnos y decide por ti mismo. Nosotros podemos asegurarte que los paisajes son reales...

 

La leyenda: Isla de Ávalon

Abadía de Glastonbury

Se piensa que la Abadía de Glastonbury, en Somerset es donde estaba la fabulosa isla de Ávalon, el lugar de descanso final del rey Arturo. Algunos creen que José de Arimatea llegó a ste lugar desde Tierra Santa llevando consigo el Santo Grial y fundó la primera iglesia de Britania. Como todo entusiasta del rey Arturo que se precie sabe, el Santo Grial se convirtió en un elemento importante del ciclo artúrico cuando los caballeros del rey reciben la orden de encontrarlo.
Los monjes de esta abadía afirmaban que, en el siglo XII, habían desenterrado los restos del rey Arturo y la reina Ginebra, aunque más tarde se pensó que era un fraude medieval para aumentar el número de visitantes a la abadía. Hoy en día solo quedan sus románticas ruinas y restos de elevados arcos góticos en medio de un parque en el corazón de Glastonbury. 
 

La leyenda: El lugar de nacimiento del rey Arturo

El Castillo de Tintagel

Según la leyenda, la concepción del rey Arturo tuvo lugar en el castillo de Tintagel, situado en uno de los acantilados de Cornualles, y fue el resultado de una artimaña mágica. El padre de Arturo, Uther Pendragon, quedó cautivado por Igreine, esposa del Duque de Gorlois. Para conseguir a Igreine, Uther pidió al mago Merlín que le hiciese tomar la apariencia del Duque mediante un hechizo. De esta forma, Uther pudo esquivar a los guardas y entrar en los aposentos de Igreine. Hoy en día, Tintagel ha quedado reducido a una serie de dramáticas ruinas que llaman a ser exploradas en busca de indicios de magia.

Intenta encontrar también la bella cueva marina escondida en las rocas a los pies de Tintagel y que es conocida con el nombre de la Cueva de Merlín. Aunque no existen datos que prueben la existencia de Merlín (aparte de menciones en algunos manuscritos medievales) la cueva comunica sin duda una atmósfera encantada.

El reino de Powys

Shropshire y el centro de Gales

Algunos académicos piensan que Arturo era realmente Owain Ddanwyn, rey de Powys, un histórico reino del oscuro periodo medieval que abarcaba lo que actualmente es Shropshire y el centro de Gales. Es posible que la fortaleza de Owain Ddanwyn se encontrase en la ciudad romana de Viroconium, cuyos restos componen hoy en día la Ciudad Romana de Wroxeter, que es posible visitar. ¿Podría ser este el legendario Camelot?

Si quieres investigar la leyenda del rey Arturo en Shropshire, puedes realizar la Ruta del rey Arturo y explorar algunos de los lugares asociados con este legendario monarca, desde la espada en la piedra en el Círculo de menhires de Mitchell’s Fold hasta las leyendas del Santo Grial en el Castillo de Whittington.

Sir Gawain y el Caballero Verde

Black Forest, Peak District

A pesar de su nombre, la Iglesia de Lud no es realmente una construcción religiosa sino una rocosa garganta en los páramos de Staffordshire Moors, aunque se piensa que desempeñaba una función sagrada entre los primeros britanos. Está también vinculada a la famosa leyenda de Sir Gawain y el Caballero Verde, un poema medieval sobre un jinete de apariencia enteramente verde y ocasionalmente decapitado, que reta a uno de los caballeros del rey Arturo a una mortífera prueba de valor.

En un recóndito rincón del Peak District conocido como el Black Forest, la Iglesia de Lud es un lugar un tanto tenebroso, especialmente porque el fondo de la garganta solo recibe los rayos del sol durante el solsticio de verano. Sin embargo, forma parte de una de las rutas de senderismo más populares de la región, que atraviesa un evocador bosque y ofrece vistas del Parque Nacional del Peak District.