Tras los pasos de los mejores escritores británicos por el sur de Inglaterra

Si os gusta la literatura y queréis descubrir los pasos de algunos de los mejores escritores, dramaturgos y poetas de Gran Bretaña, estáis en el lugar correcto. Os damos la bienvenida a este viaje literario por el sur de Inglaterra. 

Christopher Marlowe, Kent

Marlowe fue un conocido poeta y dramaturgo inglés del siglo XVI, figura clave del teatro isabelino y predecesor de William Shakespeare, al que sirvió de inspiración. El autor de El judío de Malta y Tamerlán el Grande nació en 1564 en Canterbury, en el condado de Kent, donde también pasó parte de su juventud. Si queréis conocer en mayor profundidad su historia, podéis echar un vistazo a este recorrido a pie que os llevará por algunos edificios relacionados con el escritor y que también indaga en las misteriosas y extrañas circunstancias de su muerte.

 

Paseo en barca por Canterbury, Inglaterra

1
Canterbury

Virginia Woolf, Sussex

La autora de Orlando y Al faro nació en Londres en 1882. En 1919, Virginia Woolf y su esposo, Leonard, compraron una vivienda del siglo XVII llamada Monk's House en Rodmell, un pueblo del condado de Sussex. Anclada en un entorno natural dominado por los tonos verdes, esta propiedad sirvió de residencia de campo para los Woolf, que recibían allí a otros miembros del círculo de Bloomsbury, el famoso grupo intelectual de escritores y artistas.

Cuando en 1940 un bombardeo destruyó parte de su casa en Londres, la pareja se mudó a Rodmell para fijar su residencia. Al morir en 1941, las cenizas de Virginia Woolf fueron enterradas en el jardín de Monk's House, donde todavía hoy podemos ver su tumba. A unos 16 kilómetros de aquí se encuentra Charleston Farm house, otro emblemático lugar de reunión para el círculo de Bloomsbury, donde vivieron la hermana de Virginia Woolf, Vanessa Bell, su esposo Clive y Duncan Grant (otro artista del grupo).

2
Monk's House

Joseph Conrad , Essex and Kent

Joseph Conrad es considerado como uno de los grandes novelistas de la literatura inglesa. Nació en Polonia en 1857, pero ya de adulto adoptó la nacionalidad británica. Autor de obras maestras como El corazón de las tinieblas, Lord Jim y Nostromo, tenía un don especial para crear historias ambientadas en lugares exóticos y en el mar, no por nada era oficial de la marina mercante británica.

Tras pasar varios años viajando, se estableció con su esposa en Stanford-le-Hope, una localidad en la desembocadura del río Támesis, en el condado de Essex, donde residió en dos casas. Nunca se ha sabido con certeza cuál fue una de ellas, aunque, según cuentan, se encontraba en el extremo sur de la calle Victoria, cerca de la estación de trenes. La segunda era una vieja granja de madera llamada Ivy Walls, en Billet Lane, que derribaron en la década de 1950 para construir una casa de ladrillo que aún sigue ahí.

Conrad pasó los últimos años de su vida en Bishopsbourne, un pueblo en el área de excepcional belleza natural de Kent Downs, hasta su muerte en 1924. Su antigua casa lleva ahora el nombre de Conrad Hall y hace de ayuntamiento. El escritor está enterrado, junto a su mujer, en el camposanto de Canterbury, donde puede leerse su nombre completo grabado en la lápida: Joseph Teodor Conrad Korzeniowski.

3
Stamford-le-Hope

Charles Dickens, Hampshire y Kent

De sobra conocido, el autor de obras maestras como Oliver Twist, Grandes esperanzas y David Copperfield no necesita presentación alguna. Dickens nació en 1812 en Portsmouth, en el condado de Hampshire. La casa donde se crio es ahora un museo que alberga una colección de artículos personales del autor. Además, la ruta de Dickens te descubre 14 lugares que guardan alguna relación con el escritor, uno de ellos, la primera estatua pública en honor al autor, en la plaza Guildhall.

Dickens pasó parte de su vida en Kent, primero durante la infancia y luego ya de adulto. De niño, vivió en Sheerness y Chatham, y pasó los últimos 15 años de su vida en una casa llamada Gad's Hill Place, en la pequeña localidad de Higham, cerca de Rochester. Actualmente, el edificio alberga una escuela y ofrece visitas guiadas determinadas fechas. Una ruta circular a pie os lleva por Higham y varios lugares relacionados con Dickens. Otro sitio con muchísimos vínculos con el novelista es Broadstairs, donde Dickens pasaba sus vacaciones, más concretamente, en Bleak House, un edificio construido en un alto, actualmente catalogado con el Grado II por su especial interés. También podéis ver una increíble colección de sus objetos personales en la casa-museo de Dickens que, según dicen, ha servido de inspiración para la casita de campo de la tía abuela Betsey Trotwood en David Copperfield.

 

Bleak House, Broadstairs, Kent, England. A holiday home for Charles Dickens.

4
Portsmouth

Thomas Edward Lawrence, Dorset

Es más probable que la gente conozca a T. E. Lawrence por su seudónimo: Lawrence de Arabia. Nacido en Gales en 1888, fue un oficial del ejército británico que se hizo famoso por liderar la revuelta árabe contra los otomanos en la Primera Guerra Mundial. En su faceta como escritor, algunos de sus trabajos más destacados incluyen Los siete pilares de la sabiduría (libro autobiográfico) y una traducción de La Odisea de Homero.

Tras abandonar la carrera militar, Lawrence se instaló en la casita que había comprado en el condado de Dorset, Clouds Hill, donde vivió hasta sufrir el accidente de moto que acabó con su vida. Está enterrado en la localidad de Moreton, en el cementerio de la iglesia de San Nicolás. No muy lejos de allí, en la iglesia de San Martín (siglo XI), Wareham, también hay una estatua dedicada a Lawrence, obra del artista británico de guerra Eric Kennington.

5
Clouds Hill

Thomas Hardy, Dorset

Autor de clásicos como Tess la de los d'Urbervilles y Jude el oscuro, Hardy fue un novelista y poeta muy crítico con la sociedad de su época. Pasó la mayor parte de su vida en el condado de Dorset, donde nació en 1840. Su lugar de nacimiento, Hardy's Cottage, se encuentra cerca de Dorchester, al igual que Max Gate, otra residencia suya que él mismo diseñó. Hardy era amigo de T.E. Lawrence y solía visitarlo en Clouds Hill.

Al morir, el escritor tuvo dos funerales y dos entierros. Su corazón descansa en Dorset, en el camposanto de la iglesia de San Miguel de Stinford, cerca de Dorchester, junto a otros miembros de su familia. Pero sus cenizas están enterradas en el Rincón de los Poetas, en la abadía de Westminster. Además, un proyecto bautizado Hardy Country abarca muchos de los sitios relacionados con este autor.

6
Stinford

Sir Arthur Conan Doyle, Hampshire y Sussex

Sir Arthur Conan Doyle nació en Edimburgo en 1859, aunque fue mientras vivía en Portsmouth, donde ejercía de médico, cuando creó el personaje de Sherlock Holmes, que hizo su primera aparición en la novela Estudio en escarlata. La casa del escritor ya no existe, pero el museo local le ha dedicado su propia sección: la Colección de Conan Doyle.

Conan Doyle pasó los últimos 23 años de su vida con su segunda esposa en Crowborough, en el condado de Sussex, en una propiedad llamada Windlesham Manor. El edificio sigue en pie, aunque ahora es una residencia para personas mayores. En esta misma localidad de Crowborough, situada dentro del área de excepcional belleza natural de High Weald, también hay una estatua dedicada al escritor, cuya tumba se encuentra en el cementerio de la iglesia de Todos los Santos en Minstead, Parque nacional de New Forest.

 

Atardecer en el Parque Nacional New Forest en Inglaterra

 

7
Crowborough

Samuel Taylor Coleridge, Devon y Somerset

Este gran poeta fue uno de los fundadores del Romanticismo inglés. Nació en 1772 en Ottery St Mary, condado de Devon. La casa donde nació y se crio, fue derribada en el siglo XIX, pero una placa conmemorativa señala el lugar, que actualmente forma parte de la residencia Grandisson Court. Coleridge fue bautizado en la iglesia local de Santa María, donde su padre era párroco, y durante un tiempo estudió en la escuela de la localidad.

A finales de 1796 fue a vivir a la localidad de Nether Stowey, en Somerset, donde pasó tres años. Allí escribió sus obras más importantes, entre ellas, La oda del viejo marinero, Christabel y Kubla Khan. El edificio donde residió, Coleridge Cottage, funcionó de posada en el siglo XIX y ahora, ya reformado, luce muchos de sus elementos arquitectónicos originales.

8
Ottery St Mary

Agatha Christie, Devon

La reina del misterio nació en 1890 en Torquay, una conocida localidad balnearia en la costa del condado de Devon, en la Riviera inglesa. Ashfield, la casa donde nació y creció, fue echada abajo en 1960, pero hay una placa en la calle Barton para recordar el solar donde se encontraba. En el museo de Torquay tienen una exposición permanente dedicada a la escritora.

Sin movernos de Devon, a apenas diez kilómetros al sur, se encuentra Greenway, la casa de vacaciones de Agatha Christie. Situada a orillas del río Dart y rodeada de unos frondosos jardines, esta imponente casa de estilo georgiano perteneció a la autora hasta su fallecimiento. Para ella, era “el sitio más encantador del mundo” y, cuando lo veáis, entenderéis por qué. Si queréis indagar con mayor profundidad en la vida y obra de Agatha Christie os animaos a seguir este itinerario, que recorre muchos de los sitios vinculados con la novelista más vendida del mundo.

 

9
Torquay

William Wordsworth, Somerset

El otro poeta fundador del movimiento romántico inglés fue William Wordsworth, nacido en 1770 en Cockermouth, en el condado de Cumbria, norte de Inglaterra. Amigo y colaborador de Coleridge, Wordsworth también fijó su residencia en Somerset durante un año, 1797. Aquí vivió en una propiedad llamada Alfoxton House, aún en pie, en la localidad de Holford, a unos cinco kilómetros de Coleridge Cottage. En aquella época, los dos escritores publicaron su famoso trabajo conjunto: Baladas líricas. El paseo natural de Coleridge, una ruta circular que empieza y termina en Nether Stowey, y que sigue los paseos que daban Wordsworth y Coleridge hace más de doscientos años, también te acerca a la casa Alfoxton. Los amantes de la literatura y los admiradores del Distrito de los Lagos tampoco os podéis perder el itinerario de Wordsworth, único donde los haya.

10
Alfoxton House

Rosamunde Pilcher, Cornualles

Aunque no sea una autora clásica, es posible que os suene el nombre de Rosamunde Pilcher por las series de televisión basadas en sus novelas. La escritora, que lleva vendidos más de 60 millones de libros, nació en 1924 en la localidad de Lelant, Cornualles, y muchos de sus trabajos se ambientan en el mundo rural. Pilcher vivió en Escocia desde 1946 hasta su muerte, en 2019, y nunca volvió a residir en Cornualles, aunque la casa donde se crio fue una fuente de inspiración para sus obras a lo largo de toda su carrera. Una conocida serie de televisión alemana titulada Rosamunde Pilcher se ha rodado en algunos de los lugares más emblemáticos de Cornualles. La serie ha despertado el interés por la escritura romántica de Pilcher, que cada vez cuenta con más seguidores.

11
Lelant

Jane Austen; Hampshire, Somerset, Dorset y Sussex

Jane Austen es una de las escritoras británicas más apreciadas de la historia. De su ingenio nacieron clásicos literarios como Sentido y sensibilidad, Emma y Orgullo y prejuicio. Nació en 1775, en el pueblo de Steventon, en el condado de Hampshire, aunque, por desgracia, ya no queda ni rastro de su casa, destruida en el siglo XIX. En 1801, su padre, un pastor anglicano, decidió jubilarse y mudarse con la familia a Bath, una elegante ciudad balneario frecuentada por la alta sociedad británica. En el centro de Jane Austen podéis descubrir muchos más datos curiosos sobre su vida y su estancia en esta ciudad.

Austen se quedó dos veces en Lyme Regis, una encantadora localidad de Dorset situada en la costa Jurásica, donde ambientó parte de su novela PersuasiónEl museo Lyme Regis acoge una serie de objetos relacionados con su paso por la región. Además, al final del paseo marítimo también podemos encontrar un pequeño jardín dedicado a la autora.

Cuando su padre falleció en 1805, Austen se mudó con su madre y su hermana a Worthing, en el condado de Sussex, donde se instalaron en la casa Stanford. Dos años después, las tres mujeres regresaron a Hampshire para asentarse en Southampton, donde la ruta de Jane Austen recorre una serie de lugares vinculados con ella.

En 1809, Austen volvió a mudarse con su madre y su hermana, en esta ocasión, al pueblo de Chawton, en Hampshire, donde pasaría los últimos ocho años de su vida. Actualmente, su antiguo hogar alberga la casa-museo de Jane Austen y se ha convertido en la meca para los incondicionales de Austen que, ya que están por la zona, también suelen ir a visitar su tumba, en la catedral de Winchester, a 32 kilómetros de distancia.

 

Jane Austen's House, Hampshire

12
Jane Austen Centre

David Herbert Lawrence, Cornualles

En la Primera Guerra Mundial, el autor de El amante de Lady Chatterley, novela que causó escándalo en la época, vivió con su esposa Frieda en Zennor, Cornualles, desde finales de 1915 hasta 1917. Al principio se hospedaron en el pub del pueblo, Tinners Arms, y luego alquilaron una casita de campo llamada Higher Tregerthen, que sigue en pie. Nacido en 1885 en Nottinghamshire, a D. H. Lawrence le encantaba Cornualles, algo que queda reflejado en sus últimos trabajos. Por desgracia, Lawrence y su mujer, de origen alemán y pariente lejana del legendario piloto de cazas alemán de la Primera Guerra Mundial Manfred von Richthofen (conocido como el Barón Rojo), fueron acusados de espionaje y expulsados del país.

13
Zennor
04 Feb 2021(last updated)

Sigue inspirándote