Londres desde sus canales

Tuesday 21 November 2017

Hace un par de siglos, los canales de Londres abastecían a la capital de mercancías del interior del país, formando una auténtica “autopista” comercial. Hoy, seguir el curso de los más de 100 kilómetros de canales de Londres –de Paddington al Olympic Park, del Upper Grand Union al Río Stort- es una de las más divertidas maneras de descubrir Londres desde una perspectiva diferente. ¡Acompáñanos en nuestra excursión por los canales de Londres más conocidos!

 

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Regent’s Canal

De todos los canales de Londres, sin duda Regent’s Canal es el más popular –pero aún así, sigue siendo uno de los secretos de Londres menos conocidos para gran parte de los viajeros que visitan la ciudad. Finalizado en 1820 con el objetivo de conectar el ramal de Paddington del Grand Junction Canal con el río Támesis, el Regent’s Canal cruza algunos de los lugares de Londres más interesantes: el Regent’s Park, un zoo, Camden Market...

 

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Cualquier momento del año es ideal para disfrutar de él, porque hay multitud de cosas que hacer en el Regent’s Canal: una de las más recomendables es caminar tranquilamente por sus veredas, asombrándote ante su belleza y observando el contraste entre las espectaculares mansiones que lo flanquean y las embarcaciones atracadas que también sirven de residencia.

 

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Recorrer el Regent’s Canal en barco es también toda una experiencia. El recorrido más habitual te llevará de Little Venice al Camden Lock Market, y dura unos 45-55 minutos. Los viajeros más activos podrán navegar por el Regent’s Canal a golpe de remo con las diferentes compañías que alquilan kayaks y que organizan, también, excursiones en grupo: los 13 kilómetros de canal son idóneos para cualquiera mayor de 9 años.

 

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El antiguo coto de caza de Enrique VIII fue transformado a comienzos del siglo XIX, con los planos del gran John Nash, en uno de los parques de Londres más espectaculares. Nos referimos a este Regent’s Park que nos abriga en nuestro paseo por el Regent’s Canal y que es, en sí mismo, todo un destino gracias a no solo sus bucólicas veredas y caminos sino, también, a lugares mágicos como el Regent’s Park Open Air Theatre –que se convierte durante el verano, cuando está en funcionamiento, en el mejor lugar de Londres para ir al teatro- y el ZSL London Zoo, un clásico londinense donde los haya, imperdonable si se viaja a Londres con niños: más de 750 especies animales diferentes –de serpientes pitón a elefantes pasando por caballitos de mar a dragones de Komodo: y entre medias, ¡todas las que se te ocurran!

 

Little Venice, uno de los grandes “secretos” de Londres

La estación de Paddington es uno de los lugares de Londres más bulliciosos, pero muy cerca se encuentra uno de los oasis de Londres menos conocidos, Little Venice, donde confluyen dos de los canales de Londres más importantes, el Grand Union Canal y el Regent’s Canal.

 

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Algunas de las mansiones de Londres más espectaculares –y de sus barco-residencias más famosas, como la de sir Richard Branson, que incluso puede ser alquilada para estancias cortas-, cafés asomados al canal, y el Browning’s Pool, un estanque triangular de sauces y negocios “flotantes” –entre los que no faltan cafés, algunos tan destacables como el Waterside Café, restaurantes, una galería de arte y un hotel-barco e incluso un teatro de marionetas, el Puppet Theatre Barge.

 

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Además, Little Venice alberga uno de los mejores lugares para un picnic en Londres, los Rembrandt Gardens, ideales para disfrutar del atardecer con unos sánwidches de pepinillo, y uno de los estadios de cricket más famosos del mundo, el Lord’s Cricket Ground (St Johns Wood Road), donde podrás hacer una visita guiada para saberlo todo acerca de uno de los estadios que acogerán la Copa del Mundo de Cricket en 2019. Y, para rematar la visita a Little Venice por todo lo alto, no dejes de brindar con una pinta de ale en The Bridge House (13 Westbourne Terrace Road), uno de los pubs de Little Venice con más sabor y en cuya planta superior se encuentra el no menos famoso Canal Cafe Theatre.

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Todo lo que querías saber sobre los canales de Londres y no tenías a quién preguntar...

... te lo van a decir en el London Canal Museum (12/13 New Wharf Road, King’s Cross) un museo de lo más curioso – y no solo por su ubicación, una antigua fábrica de hielo: también te contarán esa parte- donde no te quedará por descubrir un solo secreto acerca de cómo se navegaba, las rutas, las embarcaciones que se empleaban, la fauna que habitaba –y habita- los canales... Todo un broche perfecto para tu visita a los canales de Londres.

 

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