Los 15 Parques Nacionales de Gran Bretaña y sus rutas

En 2021 se cumplen 70 años de la fundación de los primeros Parques Nacionales en Gran Bretaña, abriéndonos las puertas a un mundo de vistas impresionantes, colinas ondulantes y lagos serenos a lo largo de Inglaterra, Escocia y Gales. Y si bien es cierto que hay Parques Nacionales en todo el planeta, verás que los de Gran Bretaña tienen algo especial. Aparte de la variedad y antigüedad de los paisajes, nuestros 15 Parques Nacionales (10 en Inglaterra, 2 en Escocia y 3 en Gales) también cuentan las historias de las comunidades que han vivido allí miles de años, dejando una marca imborrable que define la identidad de cada uno de ellos. Además, todos están a una hora o dos de ciudades importantes.

 

Inglaterra

 

En el sudoeste: Dartmoor y Exmoor

A pesar de ser lugares de fácil acceso por carretera, estas dos zonas de escabrosos páramos ofrecen una auténtica sensación de lejanía y escape. En Dartmoor es posible practicar la acampada al aire libre, y ambos parques son estupendos para el senderismo y excelentes para montar a caballo.

Si tu objetivo es realizar una excursión relajada, sencilla y disfrutar de las vistas, desde Exmoor existen diversas rutas con diferentes niveles de dificultad que se adecuan a todo el mundo. El primer recorrido es una ruta sencilla que empieza desde County Gate. Pero si te gustan las rutas con un mayor nivel de dificultad, la segunda opción es la que mejor encaja con tu perfil. La segunda ruta consiste en caminar hasta el punto más alto del parque hasta Dunkery Beacon y contemplar desde allí sus magníficas vistas. Como curiosidad, este parque cuenta con el árbol más alto de Inglaterra y acoge a casi 250 especies de aves.

 

The Tarr Steps are a series of stone slabs or a clapper bridge across the River Barle in the Exmoor National Park which is also a National Nature Reserve. Horses being ridden in the water.

 

En el sudeste: New Forest y South Downs

El Parque Nacional de New Forest se encuentra en el condado de Hampshire al sur de Inglaterra. Este lugar es famoso por sus antiguos bosques ancestrales, sus zonas de brezal y por sus 40 km de costa llenos de estupendas rutas de ciclismo y senderismo. En cuanto a la fauna y la naturaleza de la zona destacan sus ponis en las praderas, sus ciervos salvajes y sus jabalíes en los bosques.

El pueblos principal más cercano de esta zona es Lyndhurst, conocido por sus edificios de madera entramados y sus cabañas de paja. En este lugar se encuentra una de las rutas más populares de la zona Lyndhurst Parish Walk, una caminata circular de 13,5 km.

Al este de New Forest se encuentra South Downs, una zona que abarca unos 160 km de longitud desde el borde de Winchester hasta Beachy Head. Este lugar es conocido por los acantilados blancos de las Seven Sisters y es un lugar muy recomendable para hacer una excursión de un día desde Londres.

 

 Seven Sisters, East Sussex, England

 

En el este: The Broads

El Parque Nacional de The Broads es el destino perfecto para las personas que les gusta pasear en bote, en canoa o en kayak. Este terreno es una red de ríos y lagos navegables que atraviesan los condados de Suffolk y Norfolk. Esta amplia extensión del este de Inglaterra es uno de los humedales más importantes de Europa. El mejor modo de atravesar los 200 km de canales bordeados por antiguas iglesias, pubs y molinos es en barca. El parque está formado por un total de 63 ríos, de los cuales 15 están abiertos a la navegación durante todo el año.  

En la zona puedes encontrar muchos sitios en los que alquilan botes para dar una vuelta. Verano es la mejor época del año para visitarlo, ya que se multiplican la cantidad de botes de colores.

 

 

En el corazón de Inglaterra: Peak District

Peak District, fue denominado el primer Parque Nacional del Reino Unido, un paraíso de tranquilidad ubicado a menos de una hora de las ciudades de Mánchester y Leed. Es el Parque Nacional más activo de Europa, tiene un paisaje variado con páramos cubiertos de brezo, cuevas, suaves colinas y promontorios rocosos. Su extensión es de varios condados de la zona centro-norte de Inglaterra y, además, destaca por ser uno de los centros de escalada mejor valorados del país.

Para los amantes de las literatura, este paisaje fue el que inspiró a la novelista Jane Austen para escribir varias de las localizaciones de su best seller Orgullo y prejuicio. De hecho, muchas de las propiedades de la zona han servido de localizaciones de rodaje de diferentes películas de época. Como por ejemplo Chatsworth que fue la localización de la mansión Pemberley en la película Orgullo y prejuicioLyme Hall también salió en esta película y Haddon Hall fue el telón de fondo de Jane EyreElizabeth y Moll Flanders. También tenemos North Lees Hall, que apareció en Jane EyreOrgullo y prejuicio y Las hermanas Bolena.

Si visitas este parque es imprescindible que te acerques al sendero de Monsal, una ruta que pasa por viaductos increíbles. Y para terminar la jornada, en la ciudad de Bakewell tienes que pasarte a probar su deliciosa tarta tradicional junto al típico afternoon tea, ¡una experiencia totalmente British!

Otra experiencia más alternativa que te recomendamos es acércate al Parque Nacional con Voices from the Peak, una colección de paisajes sonoros artísticos creados para celebrar su 70 aniversario. Os aseguramos que, aunque hayas estado, te parecerá un lugar totalmente diferente. 

 

Two paragliders over Mam Tor, near Castleton, Peak District, Derbsyshire, England TIF file available upon request - please contact

 

En el noroeste: Lake District

Lake District  a unos 450 km al norte de Londres y a 170 km al sur de Glasgow es el Parque Nacional más popular de Reino Unido. Un paisaje de 2.632 km² formado por un conjunto de 16 lagos, las montañas más altas de Inglaterra, profundos valles y el litoral costero de Cumbria

Este terreno, declarado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es un paraíso para los excursionistas por sus senderos a orillas de los lagos, caminatas por el interior de bosques y altos montes irregulares. Imagínate poniéndote tu calzado más cómodo para hacer una de los cientos de rutas que recorren el parque o atrévete a subir al Scafell Pike, la montaña más alta de Inglaterra. También tienes la opción de hacer una excursión con un guía experto que se asegurará de que disfrutes de unas vistas increíbles y que te enseñará localizaciones especiales que son muy difíciles de encontrar si no conoces la zona.

Como alternativas al senderismo te proponemos alquilar una bici de montaña y lanzarte a la aventura por las rutas de los bosques Whinlatter o Grizedale, si prefieres algo más tranquilote recomendamos hacerte con una bici de carretera para descubrir sus pintorescos caminos rurales. Si eres un amante de los deportes acuáticos te animamos a zambullirte en sus lagos haciendo vela, windsurf, o dando un tranquilo paseo en kayak o en un barco de vapor histórico.

Lake District ha cautivado a generaciones de visitantes y ha servido de inspiración a muchos de los escritores y poetas románticos más importantes del país, entre ellos destaca la figura de William Wordswoth. De hecho, a este parque se le conoce como “la tierra de Wordsworth”, ya que residió en el Distrito de los Lagos y fue donde definió su obra describiendo la belleza bucólica y salvaje de la zona. Otra de las famosas escritoras que durante su infancia veraneaba aquí fue Beatriz Potter, autora de cuentos infantiles. En la actualidad se puede visitar la casa en que la vivió, Hill Top.

 

 

En el nordeste: Northumberland, North York Moors y Yorkshire Dales

A 45 minutos de la ciudad de Newcastle te esperan más de mil kilómetros cuadrados de paisajes naturales y de cielos oscuros: bienvenido a Northumberland, el Parque Nacional menos poblado de Inglaterra, en el que en una noche despejada podrásver millones de estrellas, la Vía Láctea e incluso la galaxia de Andrómeda. Y es que  este Parque Nacional forma parte del Parque Internacional de Cielos Oscuros de Northumberland, la mayor área de cielo nocturno protegido de Europa, donde puedes divisar las espirales de color de la aurora boreal o ver espectaculares lluvias de meteoros.

Los cielos oscuros son solo una parte de la belleza natural del parque: la gente que vive aquí te contará que tienen los ríos y el aire más limpio del país, además de ser el hogar de varias cascadas, dos rutas nacionales de senderismo y la maravilla romana del muro de Adriano, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

El parque de North York Moors se extiende hacia el oeste de Inglaterra desde la costa de Yorkshire y se caracteriza por sus valles, abadías en ruinas y la costa del mar de Whitby.

Por otro lado, el parque de Yorkshire Dales cruza el centro de los Peninos en los condados de North Yorkshire y Cumbria, y es un destino muy popular para practicar senderismo, ciclismo y equitación. Durante tu visita, te recomendamos que te acerques al viaducto de Ribblehead sus vistas desde allí son impresionantes.  

En todas estas localidades tienes la oportunidad de escuchar el reclamo de las aves, pasear por pueblos con pintorescas casas de piedra, caminar, andar en bicicleta o relajarte y dejar pasar las horas. Tienes a tu alrededor los rastros de generaciones pasadas: abadías históricas, castillos equipados para la batalla, iglesias, cruces y senderos antiguos. Además, para los foodies, la zona de Yorkshire Dales es también el hogar del queso Wensleydale Creamery, el queso más apreciado por los británicos.

 

 

Escocia

 

En el centro de las Highlands: Cairngorms

Los Cairngorms son considerados como el paisaje más salvaje de Escocia, un lugar ideal para los aficionados a las bajas temperaturas, la adrenalina y la aventura. El invierno es la mejor época del año para visitarlo y disfrutarlo en su máximo esplendor.

El Parque Nacional de Cairngorms es un conjunto de varios parques pequeños que el parlamento escocés decidió unirlos en uno solo en 2003. Su extensión total es de 4.528 km, convirtiéndose así en el complejo que más esquiadores recibe de todo Reino Unido. Un lugar donde los amantes del senderismo y la escalada nunca se quedarán sin rutas que probar, donde puedes encontrar infinitos caminos de ciclismo de montaña y muchas más actividades al aire libre. Incluso, si tu sueño siempre ha sido formar parte de una carrera de huskies, en Glen More tienes la opción de hacerlo realidad. 

La vegetación del parque está formada por 43 montañas que superan los 914 metros de altura, bosques inmensos con árboles centenarios autóctonos, magníficas cataratas y mucho más. Durante tu visita podrás ver ciervos, ardillas rojas y martas. Te recomendamos hacer un recorrido guiado con un guarda forestal para que vivas experiencias increíbles en plena naturaleza, o conoce en persona a algún urogallo o gato montés escocés en el Highland Wildlife Park. Además, en Navidad, puede que incluso veas algún reno, ya que en este parque habita el único grupo de renos que vive en libertad en Gran Bretaña.

Además, para acabar la jornada siempre te puedes acercar al pueblo de Aviemore y relajarte entre sus librerías y pubs. Aunque, si eres un auténtico fan del whisky, no te puedes perder la oportunidad de hacer la Ruta del Whisky de Malta y de catar uno de mejores whiskys del mundo.

 

 

En la zona del centro: Loch Lomond y los Trossachs

Las "bellas, bellas orillas" de Loch Lomond, inmortalizadas en versos y canciones, son una muestra de las Highlands de Escocia, situada a tan solo una hora de viaje desde Glasgow, es el lago de mayor tamaño de Gran Bretaña y uno de los más bonitos según sus visitantes. Si eres de los que te gusta disfrutar de un paseo agradable en barco de vapor o, para los más aventureros, una ruta en kayak o canoa, Loch Lommond es el lugar perfecto para ti.  

Los Trossachs al este de Loch Lomond y al oeste de Stirling, la describen como unas “Tierras Altas en miniatura”, por sus lagos brillantes, colinas ondulantes, bosques inmensos y pueblecitos acogedores. Este lugar lo visitaron famosos artistas como Wordsworth y Coleridge que encontraron en los Trossach un paraíso de belleza romántica. 

 

 

Gales

 

En el norte: Snowdonia

Snowdonia es considerada como las famosas tierras altas de Gales por su gran belleza y tiene una extensión de 2.130 km². Este Parque Nacional es conocido por sus escarpadas montañaslagos, inquietantes paisajes naturales, su fauna salvaje y por ser un lugar que puedes disfrutar realizando muchas actividades al aire libre. Pero tiene mucho más que ofrecer, también encontrarás valles escondidos, los famosos trenes de vapor y algunos de los castillos más impresionantes de Gran Bretaña. Para acabar el día te recomendamos acercarte a Portmeirion, un coqueto pueblo de estilo italiano.

 

 

En la zona sur: Brecon Beacons

¿Sabías que a tan solo hora y media de la capital de Gales, Cardiff, te aguarda un tesoro de cuevas, cañones y cascadas? Suma a esto los fascinantes acantilados, valles, cumbres, lagos, ríos y paisajes agrícolas del Parque Nacional de Brecon Beacons. Es una zona de paisaje espectacular que se extiende desde Hay-on-Wye en el este, hasta Llandeilo en el oeste. Está formado por cuatro cadenas montañosas, la de Black Mountains en el este, donde puedes encontrar hermosas cascadas, lagos, bosques y castillos como el Carreg Cannen Castle, Central Beacons, Forest Fawr, y la de Black Mountain (Mynydd Du) al oeste. Además, es una Reserva Internacional de Cielos Oscuros y alberga un geo parque mundial. La geología única y elementos naturales de este parque, como antiguas canteras, riscos resguardados y peñascos rocosos, son perfectos para escalar y rapelar. También puedes lanzarte en ala delta o parapente y disfrutar de unas vistas aéreas increíbles de los paisajes que se extienden a tus pies. ¿No te van las alturas? No pasa nada, quédate en tierra firme y descubre el fantástico sistema de cuevas que se esconde bajo la superficie del parque.

Además, tienes la opción de acampar en el camping donde puedes pasar unos días rodeados de esta naturaleza salvaje observando los ponies y ovejas pastando. Si te interesa recorrer el parque desde otra perspectiva,  te animamos a coger el tren de vapor Brecon Mountain Railway, te aseguramos que lo verás con otros ojos. Y para los aficionados a los museos y la historia, también podéis visitar el Museo del Carbón

 

 

En el sudeste: Pembrokeshire

Pembrokeshire es el único Parque Nacional de Gran Bretaña realmente en el litoral que forma parte de la ruta Wales Coast Path de 300 km de largo. Un amplio territorio en forma de media luna repleto de playasacantilados y colinas salvajes que es tanto un santuario para la fauna como un centro de deportes náuticos y de castillos.

Te recomendamos empezar tu aventura desde el pueblo de Pembrokeshire y su castillo. Desde allí disfruta del paseo rodeado de la arquitectura victoriana, de tiendas típicas y restaurantes tradicionales. Pero sobre todo, si eres un amante de las pequeñas casitas de colores, tienes que hacer una parada obligatoria en el bonito y fotogénico pueblo de Tenby. Sus casitas pintadas de colores pastel y sus calles adoquinadas son salidas como de un cuento de hadas. Un lugar ideal también para relajarte pasando una tarde de compras, paseando por su puerto o por sus magníficas playas.

 

 

Como ves, las opciones de disfrutar de un ambiente rodeado de naturaleza salvaje en Gran Bretaña son infinitas en cualquier época del año, pero sí lo que te interesa es realizar una excursión a diferentes sitios para aprovechar al máximo tu experiencia, dispones de diferentes ofertas de actividades o excursiones relacionadas con la naturaleza en este enlace de la tienda de VisitBritain

 

Debido a la Covid-19, hay restricciones para viajar a y en Gran Bretaña. Por ello, te recomendamos ir consultando los sitios web facilitados para estar al tanto de la información más actual, ya que puede haber cambios de última hora.

 

Tienda VisitBritain

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