Manchester

Manchester es una ciudad con estilo y mucha clase: City y United, Oasis y The Stone Roses, trabajo duro y mucha fiesta. Puede que sus clubes de fútbol y su herencia musical sean los puntos claves más evidentes para quien visita la ciudad por primera vez, pero son solo el principio. Manchester siempre ha sido una ciudad emprendedora. Fue la primera ciudad industrializada del mundo, así como donde nació el movimiento sufragista, donde se dividió el átomo por primera vez y donde se construyó el primer ordenador moderno. Cuenta con dos millones y medio de habitantes y derrocha personalidad. ¿Y lo mejor? No hará sufrir a nuestro bolsillo.

Principales atractivos

Con algunas excepciones, los principales lugares turísticos de Manchester son de entrada gratuita. Los dos grandes atractivos culturales son el Museo de Ciencia e Industria, que abarca todo desde aeroplanos hasta expediciones espaciales, y el Museo Nacional del Fútbol, repleto de historias, camisetas, trofeos y mucho más. Recomendamos comprar las entradas con antelación en Eventbrite para conseguir una visita guiada a los lugares destacados a buen precio.

Los dos clubes históricos ofrecen visitas guiadas a los estadios. Las entradas para la visita al Manchester City son un poco más baratas si se reservan con antelación, mientras que la del Manchester United incluye entrada gratuita al museo del club —recomendamos llegar como mínimo 90 minutos antes de que empiece el tour para aprovecharlo al máximo.

Old Trafford Stadium © alanyiu
Old Trafford Stadium © alanyiu

 

Otros interesantes puntos culturales son la grandiosa Manchester Art Gallery, el Lowry —más pequeño, dedicado al artista inglés por excelencia LS Lowry —y la increíblemente fotogénica John Rylands Library, que alberga una de las mejores colecciones mundiales de libros únicos. Todos admiten donaciones, pero no cobran entrada.

The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands
The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands

 

Algo diferente

Un paseo guiado a pie por el centro de la ciudad nos hará conocer su personalidad e historia. Nos saldrá más económico si descargamos la aplicación gratuita Manchester Walking Tours app, cuyas visitan se realizan mediante GPS, por lo que podremos explorar la ciudad a nuestro ritmo mientras escuchamos la locución. Las principales zonas de la ciudad también ofrecen conexión a Internet gratuita: Free Bee en la calle (gratis los primeros 30 minutos) y Busy Bee dentro de edificios públicos (gratis todo el día).

Manchester es inseparable de su música. Los fans de The Smiths y Morrissey acudirán en manada al centenario Salford Lads Club, famoso por aparecer en la portada de uno de los álbumes de la banda. Sigue funcionando como un fascinante club deportivo, con un apartado dedicado (como no) a The Smiths y entrada gratuita los sábados de 11:00 a 14:00.

Salford Lads Club © the.smiths.forever
Salford Lads Club © the.smiths.forever

 

Para descubrir nuevos talentos musicales a precios atractivos, recomendamos asistir a conciertos en el club Gorilla o en el íntimo Night & Day Café (donde se descubrieron los exitosos Elbow), así como apuntarse a alguna noche de micro abierto. En el otro extremo del espectro musical se encuentra Chetham’s School of Music, la mayor escuela de música especializada del Reino Unido, con conciertos gratuitos a la hora de comer durante el periodo lectivo.

¿De compras? The Northern Quarter es el barrio de Manchester más animado. La mayoría de sus tiendas son independientes y podremos encontrar algunos chollos muy interesantes, especialmente entre los puestos del mercado cubierto de Afflecks. Para quienes piensen pasar un tiempo en la ciudad, puede ser útil comprar una tarjeta de descuento NQ. Dura para un año entero, pero el ahorro se nota rápidamente.

Afflecks Manchester © afflecks_manchester
Afflecks Manchester © afflecks_manchester

 

Cómo llegar a Manchester y alrededores

Manchester es una ciudad internacional (pero eso todo el mundo lo sabe). Su aeropuerto recibe vuelos directos de unos 200 destinos. Para quien venga de otro lugar del Reino Unido, es muy fácil llegar: desde Londres en tren se tarda, por ejemplo, poco más de dos horas. Se puede reservar con una antelación de hasta 12 semanas en páginas como thetrainline.com para conseguir las mejores tarifas de tren, aunque recomendamos evitar horas punta y viajar en temporada baja.

Dentro de la ciudad, existen autobuses Metroshuttle eléctricos y gratuitos. Disponen de tres líneas y cubren la mayor parte de la ciudad, siete días a la semana, normalmente hasta las 19:00. Y además, cuentan con Wi-Fi gratis a bordo.

Para quien prefiera moverse sobre dos ruedas, la ciudad dispone ahora del servicio MoBike. Es muy fácil de usar: hay que bajarse la aplicación, dejar un depósito y pagar una pequeña cantidad cada vez que se use una bicicleta. Al final de nuestra estancia, podremos pedir el reembolso del depósito. ¿Fácil, no?

Dónde dormir

Un dato muy importante: los días que hay partido, las tarifas de hotel de Manchester suelen subir en función de lo cerca que se encuentren del estadio en cuestión, así como bajar en el resto de zonas. Por lo tanto, para encontrar las mejores ofertas, recomendamos buscar en el barrio de The Quays cuando juegue el City, y en el este o norte de la ciudad cuando el United juegue en casa.

Asimismo, existen buenos hoteles económicos con tarifas fijas, como las dos propiedades del Motel One. Hatters es una buena opción si se viaja en grupos pequeños (y además organizan noches de cine, de juegos, visitas a pie guiadas gratuitas y cenas gratis los martes) mientras que el moderno YHA está bien situado y dispone de multitud de habitaciones de dos camas.

Dónde comer

Algunos de los restaurantes más exclusivos de la ciudad ofrecen menús de mediodía a precios económicos —dos buenos ejemplos son The French y Manchester House. Por otro lado, para algo accesible, abundante, sabroso y muy local, sugerimos probar “rice and three”—básicamente, arroz con tres tipos de curry— en algunos de los muchos locales de la ciudad. Y recomendamos no perder la oportunidad de comer en el nuevo "Real Junk Food" —un restaurante que aprovecha comida sobrante de otros restaurantes y que tiene una política de pago a la voluntad.

Para más información sobre Manchester y el resto de Reino Unido, recomendamos consultar VisitBritain.com

Para comprar las entradas de visita a los estadios, recomendamos consultar VisitBritainshop.com