Portmeirion, el pueblo de Gales que nació de un sueño

Hace ya unos años, el arquitecto Sir Bertram Clough Williams-Ellis tuvo un sueño. Imaginó una ciudad idílica, situada en un entorno privilegiado. Y hasta le puso nombre: ese paraíso se llamaría Portmeirión .  

Lo mejor de esta historia es que ese sueño, esa “dream village” se hizo realidad. Williams-Ellis dedicó ¡cuarenta años de su vida y de su tiempo! a materializar ese deseo. Y lo consiguió. Es uno de esos lugares que mejor ver para creer. Quizá una de las localidades más peculiares del mundo.

Primero William- Ellis buscó la mejor localización y la encontró en la costa de Snowdonia, en el condado de Gwynedd, en el norte de Gales, en el Reino Unido. Nombre evocador ¿no os parece?. Allí adquirió una península entera. Una ladera con vistas al estuario del río Dwyryd donde las mareas aún hoy en día suben y bajan al capricho del los gélidos vientos del norte.

Una vez controlado el terreno hubo que empezar la obra. Y así fue. Poco a poco ese abrupto pedazo de tierra rodeada de mar y de playas salvajes se llenó de casas palaciegas pintadas en suaves colores pastel. De jardines renacentistas rebosantes de extrañas plantas tropicales y plantas de inspiración mediterránea. De extravagantes fuentes esculturales. De obras de arte de estilo italiano…

Todo organizado en torno a un puerto diminuto pero preciosista. A una playa de arena donde el baño no está recomendado. Y a una plaza central con una columnata original del siglo XVII donde reina una torre con un curioso reloj sin agujas. “Para que todo el que pase por aquí se olvide del paso del tiempo” explicó en su día Willian-Ellis al respecto.  Era uno de los lemas que repetía cual mantra.

En la mente del creador, según se dice (aunque el no lo reconocía) una referencia a imitar: Portofino, en Italia. La obra se desarrolló en varias etapas, entre los años 1925 y 1972, aunque el último edificio de los 50 que componen la ciudad se remató cuando William-Ellis había cumplido ya los 93 años. Falleció un año después, con la alegría de ver finalizada su fantasía.

El resultado es una ciudad que conquista al viajero. Otro de los sueños de este excéntrico arquitecto quien siempre tuvo claro que su Portmeirion del alma debía ser un entorno único abierto a todos los públicos. Un destino del que quería que la gente disfrutase. Otro anhelo que hizo realidad.

Actualmente, Portmeirion es una de los destinos más visitados de Gales. Cada año pasean por estas calles más de 250.000 visitantes al año. Parte de la fama se debe a que fue escenario del rodaje de la serie El Prisionero, uno de los programas televisivos más populares de la década de los 60, y pionera de las actuales macro producciones.

También fueron muchos los famosos que quedaron seducidos por la extraña y embriagadora belleza de este lugar, entre ellos Los Beattles  que celebraron en Portmeirión algunas de sus fiestas más sonadas. Otra curiosidad. El también arquitecto Frank Lloyd Wright viajó a Gales en 1956 con la única idea de conocer personalmente la ya por aquel entonces mítica Portmeirion.

Otra de las razones es el ya mundialmente conocido Festival No 6, en el que se puede disfrutar de música, arte, mágia y cultura durante un fin de semana.

Si quieres visitar este lugar, donde por cierto, no reside nadie, anota. La mejor forma de llegar es en coche y como referencia, ten en cuenta que se encuentra a unas tres horas y media desde Cardiff. Eso sí, tendrás que dejar el vehículo fuera pues Portmeirion es peatonal.

Abre todos los días ininterrumpidamente de 9:30 a 19:30. Puedes hacer una visita de un día completo. O quedarte a dormir en el elegante hotel Portmeirion. En el castillo de Deudraeth, con su estilo victoriano y recién renovado. O el cualquiera de las aproximadamente veinte cottages o casas de campo, con capacidad de hasta ocho personas que funcionan como apartamentos independientes, todos con cocina propia. Especialmente recomendados para familias.

Además en Portmeirion hay tiendas, restaurantes, piscina. Rutas varias y caminos señalizados para hacer senderismo entre plantas exóticas y a orillas del mar. Y hasta un lujoso spá, The Mermaid Spa donde desconectar del mundo. Todo pensado para el disfrute de un viajero deseoso de conocer, vivir y disfrutar de destinos especiales.

 

Nani Arenas

Periodista especializada en viajes y comunicación turística.  Actualmente trabaja con destinos y marcas turísticas varias como consultora, diseñando estrategias de promoción e innovación, con especial dedicación al mundo digital y el social media.

Fue directora gerente del Consorcio de Turismo de A Coruña. Asesora en la coordinación de proyectos internacionales y en la creación de marcas y productos turísticos de laDiputación de A Coruña Firma habitual en medios de comunicación especializados en turismo. Entre 2006 y 2011, creo y coordinó los suplementos turísticos de La Voz de Galicia. Asimismo, trabajó como guionista de documentales en Canal Viajar. En 2008 creó laviajeraempedernida.com, actualmente considerado uno de los blogs de viajes más influyentes de habla hispana.  

Licenciada en CC Políticas y Sociología por la UCM  y Master en periodismo en la UAM- El País. Colabora con universidades y escuelas de negocios y organismos varios impartiendo talleres y seminarios de Turismo, marketing y comunicación 2.0.