Roadtrip por las Highlands: La ruta North Coast 500

La North Coast 500 es una ruta circular que recorre el norte de las Highlands escocesas por la costa. Es una ruta de 500 millas, unos 800 kilómetros que comienzan y terminan en Inverness y se puede hacer en el sentido de las agujas del reloj o al revés.

NC 500, tierras altas de escocia

Durante estas 500 millas se podrá disfrutar de paisajes increíbles, conocer un poco más sobre la historia escocesa, visitar castillos, realizar actividades al aire libre como rutas de senderismo o actividades acuáticas, y si tienes suerte hasta puedes ver la aurora boreal!

Auroras boreales en las tierras altas de escocia

 

Imprescindibles de la North Coast 500

Etapa 1

Visitar Inverness. Es recomendable visitar Inverness el día anterior para poder empezar a recorrer la North Coast 500 desde temprano. Los imprescindibles de Inverness son su castillo, pasear junto al río hasta las Islas del Ness, y un paseo en barco por el Lago Ness que se encuentra a pocos kilómetros, entre otros.

 

Beauly Priory. Es un priorato que está en ruinas, fue fundado en 1230. El pueblo tiene mucho encanto, se dice que María Estuardo dio nombre a este pueblo al exclamar (en francés) “Qel beau lieu!” ¡Qué lugar tan hermoso!

Rogie falls. Estas cascadas son conocidas porque en ellas se puede ver a los salmones nadando a contracorriente. Tiene dos rutas senderistas, una más sencilla y corta, y otra un poco más larga.

Attadale Garden. Son unos bonitos jardines que se han heredado de generación en generación y que se encuentran muy cerca de Loch Carron. Podemos ver distintas plantas provenientes de todo el mundo.

Eilean Donan Castle. No se encuentra en la propia NC500 pero sin duda se merece el desvío. Es uno de los castillos más fotografiados de Escocia y uno de los más bonitos. Se encuentra en un paraje natural excepcional.

 

Etapa 2

Bealach Na Ba. Significa paso de ganado en gaélico. En la actualidad es una carretera de montaña de un solo carril con unas vistas espectaculares.

Torridon. Disfruta de una carretera serpenteante entre montañas tapizadas de verde que te llevan a este pintoresco pueblo costero.

Loch Maree. Es uno de los lagos más bonitos de Escocia. Es ideal para para estirar las piernas y contemplar el paisaje de los alrededores. También se puede hacer la ruta senderista llamada Beinn Eighe Mountain Trail, de unos 7 kilómetros. Se recomienda ir bien preparado y con calzado apropiado, además es una ruta de nivel avanzado.

Ullapool. Es el pueblo más grande de la zona. Se encuentra a orillas del lago Broom y desde aquí se puede coger un ferry para ir a las Hébridas Exteriores.

Ardvrek Castle. Son las ruinas de un castillo que pertenecía al clan de los MacLeods de Assynt. También muy cerquita se puede ver una casa abandonada llamada “Calda House” de los Mackenzie. El entorno natural donde se encuentra es espectacular.

Etapa 3

Mirador de Drumbeg. Desde este mirador se tienen unas fantásticas vistas de las islas. En el pueblo de Kylesku que se encuentra en las inmediaciones, se pueden realizar actividades acuáticas para ir a ver focas y frailecillos cuando es la época.

Tomar un chocolate caliente en Durness. Uno de los sitios más típicos para tomar un chocolate es el Cocoa Mountain en Durness, se dice que es la mejor chocolatería de Escocia.

©VisitBritain/Andrew Pickett
©VisitBritain/Andrew Pickett  Struy, Strathglass

Smoo Cave. Es una cueva con una cámara principal muy grande y otra más pequeña a continuación, fue habitada por personas hace unos 6000 años. En esta cueva se puede ver una cascada y el efecto de la luz hace que parezca azul.

Etapa 4

Talmine Bay. Es una playa de arenas blancas y aguas cristalinas, donde se encuentra el esqueleto de un pequeño barco varado hace varios años atrás.

 

Betty Hill. Es un museo donde te cuentan cómo era la vida durante las “Clearances”. El museo está atendido por voluntarios que explican al visitante lo que supuso para la población en aquella época el terrible trauma de las clearances.

Dunnet. Es el punto más al norte de la Isla de Gran Bretaña. Desde aquí se pueden ver las Islas Orcadas, un faro, acantilados y un bonito atardecer.

Etapa 5

Castle Sinclair. A pocos kilómetros de la ciudad de Wick se encuentra el Castillo Sinclair, perteneciente al Clan Sinclair. Las ruinas de este castillo se encuentran ubicadas sobre un precipicio, al que se puede acceder de forma gratuita.

Hill O’Many Stane. Es un conjunto de pequeñas piedras, ubicadas de forma circular. Datan de 2000 años a.C.

Dunrobin Castle. Es un castillo que parece haber salido de un cuento de hadas. Fue creado en su momento para ser la casa de verano del Conde de Sutherland. En la actualidad es un museo, con unos jardines espectaculares.

 

¿Cómo recorrer la NC500?

La mejor manera de recorrer la North Coast 500 es en tu propio medio de transporte, ya sea coche, autocaravana, moto o bicicleta. Así tendrás más libertad de movimiento y de improvisación.

NC500 - L'Écosse à l'état pur from Ooh My World on Vimeo.

 

 

Cómo llegar a Inverness?

A Inverness se puede llegar en coche, tren, autobús o avión. Lo más rápido (y más barato) es un avión a Edimburgo y allí alquilar un coche. En coche desde Edimburgo son 250 kilómetros.

En avión. Hay vuelos directos desde España a Inglaterra y Escocia.