Ruta de castillos y pueblos en Aberdeenshire

Bienvenidos a las tierras Altas de Escocia. Concretamente, es un placer recibirles en el condado de AberdeenShire, en el noreste de la isla, zona poco turística a pesar de que esconde más castillos por kilómetro cuadrado de todo el Reino Unido. Y acoge pueblecitos pesqueros auténticos, algunos famosos gracias al cine, donde no saben que es un turista. Tranquilos y con un aroma a salitre que hechizan a todo el que los visita. Sin duda, son muchos los rincones con encanto que salen al paso si recorremos estas carreteras, tantos que toca hacer una selección no sólo de castillos sino también de rincones donde capturar historias curiosas. 


©VisitBritain/Rod Edwards

Tomamos la capital de condado, Aberdeen, como punto de partida. Para empezar, propuesta hotelera con aires pasados donde hacer parada y fonda. El Mercure Aberdeen Ardoe House Hotel and Spá, un hotel alojado en una gran casa victoriana originaria siglo XIX. No es exactamente un castillo pero lo parece. Situado a sólo cinco minutos en coche del centro de Aberdeen es este un lugar cargado de historia y con sabor a Escocia donde alojarse mientras se explora esta región llena de secretos. 


©VisitBritain/Peter Beavis

Una vez instalados empezamos la ruta. Basta un primer vistazo a los paisajes y la salvaje naturaleza de las Tierras Altas para entender que estamos en un lugar especial. Con razón esta ha sido la zona elegida por la Familia Real Británica para fijar su residencia de verano. Es en este lugar, situado a una hora más o menos en coche desde Aberdeen, donde hacemos nuestra primera parada, en el castillo de Balmoral, la espléndida casa de vacaciones escocesa propiedad de la “Royal Family” desde 1848, fecha de adquisición de la propiedad por iniciativa de la reina Victoria. Eso sí. Balmoral sólo se puede visitar si los miembros de la realeza no están allí alojados. Si tienes suerte, puedes sentirte como la mismísima Isabel II paseando por los jardines del castillo, visitando el salón de baile… 


©VisitBritain/Peter Beavis

Aprovecha el paseo para recorrer un pueblo cercanos que seguro te van a encantar: Ballater, por donde cuentan, pasea con frecuencia la mismísima reina. Si te gusta la naturaleza, no dejes de hacer alguna ruta de senderismo por el Parque Nacional de Cairngorms, cercano a Balmoral. Actividad a la que también son aficionados los miembros de la familia real. No te extrañe si te cruzas con alguno de ellos caminando por estos parajes misteriosos y solitarios. ¡A mi me ha pasado!


©VisitBritain/ Joe Cornish Parque Nacional de Cairngorms

Si te gustan los castillos aquí cerca tienes dos paradas más. El de Braemar situado en el pueblo del mismo nombre  muy cercano a Balmoral. Y a unos 445 minutos al este de Ballater, el castillo de Craigievar, uno de los más visitados. Sorprende su color rosado y cuentan que fue este uno de los castillos en los que  se inspiró Walt Disney para crear su mítico palacio de Blancanieves. Lo cierto es que alguna similitud si que se ve entre ambos, dignos de un cuento de hadas. Torreones misteriosos, gárgolas terroríficas… todo ello ambientado con hermosos senderos e impecables jardines. Un castillo para soñadores.

Toca cambiar de rumbo. Volvemos a Aberdeen donde iniciamos otra itinerario esta vez por el interior, con destino la costa norte. Solo media hora separa Aberdden del castillo de Tolquhon, en Tarves, escondido en la campiña de Grampian y al que llegamos tras coger un desvío. Aunque su silueta es un poco ruinosa, sorprende saber que es muy muy antiguo, originario del siglo XVI. Forma parte del llamado “castle trail”, una ruta señalizada que recorre todo el condado y que incluye visitas a más de 18 castillos, idea que recomiendo tener en cuenta si eres realmente un amante de este tipo de construcciones. Yo prefiero combinar castillos y pueblecitos recónditos y sigo en esa línea.  

Muy cerca de Tolquhon, a unos 15 kilómetros, encontramos otro lugar donde hacer parada: la mansión Haddo, en Methlick. No es un castillo sino una gran casa victoriana, con más de cinco siglos en sus piedras. Y decorada con la exquisitez de aquel momento histórico. Además del suntuoso interior recomiendo dar un paseo por  el Parque Natural aledaño, lleno de lagos, caminos y esculturas. 


Foto de Nani Arenas. Pennam

Un vez en este punto, un dilema. Seguir viendo castillos, la mayoría situados en el interior y hacia el oeste o dirigirnos a la costa, mi propuesta. En busca de paisajes salvajes y curiosas historias. Elijo la segunda por una razón, me muero de ganas de visitar Pennam. 

Un lugar insignificante pero mítico para muchos británicos por haber sido el escenario de una película de culto: “un tipo genial” “Local Hero” en inglés, rodada en 1983 y protagonizada por Burt Lancaster. Una especie de “bienvenido Mister Marshall a la escocesa. Ubra de arte cuyo escenario quería conocer a toda costa. Y no defrauda. Si ves la película seguro querrás pasear también por este lugar tan peculiar en la realidad como en la gran pantalla. 

Seguimos por la costa hasta llegar a Fraserburgh, situada en la rutilante costa de Moray Firth. A parte de recorrer este pueblecito, propongo una visita al Castillo de Kinnaird Head, construcción originaria de 1750 que actualmente acoge un museo dedicado a los faros escoceses, pues curiosamente funcionó durante décadas como el primer faro de Escocia. Y puede presumir por ser el único faro del mundo construido en un castillo. Curiosa evolución de castillo a faro y hoy en día, de faro a museo. 
Hay en Escocia una tarea obligada además de ver castillos y beber whisky. Jugar al golf, por lo que si eres amante del deporte te recomiendo que dejes unos días para practicarlo.

 

Nani Arenas

Periodista especializada en viajes y comunicación turística.  Actualmente trabaja con destinos y marcas turísticas varias como consultora, diseñando estrategias de promoción e innovación, con especial dedicación al mundo digital y el social media.

Fue directora gerente del Consorcio de Turismo de A Coruña. Asesora en la coordinación de proyectos internacionales y en la creación de marcas y productos turísticos de laDiputación de A Coruña Firma habitual en medios de comunicación especializados en turismo. Entre 2006 y 2011, creo y coordinó los suplementos turísticos de La Voz de Galicia. Asimismo, trabajó como guionista de documentales en Canal Viajar. En 2008 creó laviajeraempedernida.com, actualmente considerado uno de los blogs de viajes más influyentes de habla hispana.  

Licenciada en CC Políticas y Sociología por la UCM  y Master en periodismo en la UAM- El País. Colabora con universidades y escuelas de negocios y organismos varios impartiendo talleres y seminarios de Turismo, marketing y comunicación 2.0.