Tea Time: Todo lo que tienes que saber sobre el Afternoon tea

Si estás de viaje por el Reino Unido y son las cinco de la tarde... it’s tea time! Una sabrosa tradición del siglo XIX y con la que puedes –debes- cumplir en algunas de las mejores direcciones donde tomar el té en el Reino Unido.

El origen del ritual del té a las cinco

La tradición de tomar el té a las cinco de la tarde tiene su origen en el siglo XIX, y su creadora fue Anna-Maria Stanhope Russel, duquesa de Bedford. Lo habitual en aquella época era hacer un desayuno copioso por la mañana, nada más levantarse, y una cena temprana, pero también abundante, entre las seis y las ocho de la tarde. Pero a nuestra duquesa, ligeramente glotona e impaciente, se le hacían las tardes interminables, y la hora de la cena parecía no llegar nunca. Por ello, empezó a encargar al servicio que le trajeran una taza de té con algo de picar sobre las cinco. A sus amigas les gustó la idea, y tras acompañarla en varias de las “tea party” que organizaba, imitaron su costumbre en sus propias casas y en poco tiempo ya se había instituido toda una tradición que llega hasta nuestros días, este Afternoon Tea típicamente británico y en el que no deben faltar una generosa tea pot (tetera), sándwiches (preferiblemente de roastbeef y de pepino), tartas y scoons, unos dulces triangulares de harina y rellenos.

 

Dónde tomar el té en Reino Unido del modo más clásico y tradicional

Hay muchos establecimientos que siguen sirviendo el té del modo más tradicional, siguiendo fielmente la costumbre. Tal es el caso del Hotel Claridge (Brook Street, Mayfair, www.claridges.co.uk), que lleva varias décadas siendo todo un referente en lo que a tomar el té en la capital británica se refiere: disponen de alrededor de cuarenta variedades y presumen de servir una de las mejores tartas de manzana de la ciudad. Otro clásico para tomar el té en Londres es el Hotel Athenaeum (116 Piccadilly, Mayfair. www.athenaeumhotel.com), un poco más sofisticado, pero igualmente lujoso. Sirven en té en una preciosa sala con un jardín vertical y acompañado de una increíble variedad de sándwiches, scoons, pasteles y bizcochos. No se terminan aquí los lugares donde tomar el té en Londres de un modo clásico: también merecen una mención especial el del Lanesborough (Hyde Park Corner. www.lanesborough.com), The Goring (15 Beeston Place, www.thegoring.com), y los tea rooms (salones de té) de los hoteles Savoy (Strand, www.fairmont.com/savoy-london) y Dorchester (53 Park Lane, Mayfair, www.dorchestercollection.com).

 

Tomar el té de un modo diferente

Lo salones de té tradicionales son lugares que debes conocer en tu viaje al Reino Unido pero, si ya has estado en uno, y te apetece tomar tu afternoon tea en un sitio que se salga de lo normal, te recomendamos el Soho’s Secret Tea Room (29 Grrek Street, www.sohossecrettearoom.co.uk), con su ambiente vintage y su música jazz, o Urban Tea Rooms, un local rompedor del Soho que ofrece preparaciones basadas en el té que, seguro, nunca has visto antes (19 Kingly St, www.urbantearooms.com). Y, ya puestos, ¿qué te parece tomar el té en movimiento? En Londres puedes hacerlo a bordo de un autobús turístico que sale todos los días a las 13:00 h de la estación de Victoria, e incluye el té y la merienda, o en un barco que recorre el río Támesis, y que también se apunta a la moda del té en movimiento. Se coge en el embarcadero de Victoria, muy cerca de la parada de Metro de Westminster.

 

Mejores sitios para tomar el té

Tomar el té de las cinco es una costumbre arraigada en todo el Reino Unido, así que si en tu viaje a Gran Bretaña vas a visitar a otras ciudades aparte de Londres, toma buena nota de estos lugares: el Cup Glasgow (311 Byres Road, Glasgow), en el West End, es un lugar estupendo donde pasar la tarde con un buen té, como lo es The Willow Tea Rooms (119-121 Sauchiehall Street, www.willowtearooms.co.uk), un célebre salón diseñado por el gran Charles R. Mackintosh, que sirve unos pasteles tan exquisitos que corres el riesgo de que se te enfríe el té. En Manchester, acércate a Richmond Tea Rooms (15 Richmond St, www.richmondtearooms.com), un local repleto de vida y color local que sirve el té de un modo tradicional pero con una alegría fuera de lo común. Bettys (Old Pagoda House, Plumpton Park. Harrogate, North Yorkshire, www.bettys.co.uk) es un clásico entre los clásicos: ambiente familiar y una selección de tartas que quita el hipo. Y, si lo que buscas es un té con leche, lo suyo es que vayas al condado donde se inventó esta bebida: Devon. En Sidmouth se encuentra el Sidholme Hotel (Elysian Fields, www.sidholme.co.uk), un encantador hotel en cuyos salones se sirve uno de los mejores tés de Inglaterra. ¡Buen provecho!