10 traditions pour un Noël so British réussi

La célébration de la fête de Noël est une tradition fermement ancrée en Grande-Bretagne depuis l’époque Victorienne. D’origine allemande, le Prince Albert, l’époux de la Reine Victoria, fit découvrir à la cour, puis à l’ensemble de ses sujets, le plaisir de décorer un sapin pour la période des fêtes de fin d’année. C’est également lui qui fit découvrir aux britanniques la légende du Père-Noël et paraitrait-il, le Christmas Pudding !

Entre lumières scintillantes, friandises succulentes et divertissements festifs, la période de Noël en Grande-Bretagne est tout simplement magique. Voici 10 des traditions festives les plus appréciées du pays. 

Le Christmas Jumper day – 11 décembre

Chaque année, depuis le 14 décembre 2012, les britanniques sortent leurs pulls de Noël les plus kitsch pour le Christmas Jumper Day. Il s’agit d’une campagne de collecte de fonds organisée au Royaume-Uni et en Irlande par l’association caritative « Save the Children ». Un vendredi de décembre (le 11 décembre en 2020), la population est encouragée à porter un pull de Noël et à faire un don. Les participants peuvent porter un pull de Noël dégoté dans un magasin, décorer un pull classique de guirlandes et de boules ou tricoter leur propre pull. Cette tradition est particulièrement populaire dans les écoles et sur les lieux de travail.

Les illuminations de Noël

Les illuminations de Noël dans la rue de Regent Street à Londres.

Les ampoules électriques ont été utilisées pour la première fois pour ajouter une touche de magie aux festivités hivernales en 1881, une année qui a vu le Savoy Theatre dans le West End de Londres devenir le premier bâtiment au monde à être entièrement éclairé à l'électricité ! Aujourd’hui, les rues des grandes villes de Grande-Bretagne s’illuminent de mille et une couleurs dès la mi-novembre. Cette tradition bien ancrée est généralement accompagnée par des inaugurations très attendues parrainées par des célébrités comme à Londres sur Regent Street, Oxford Street ou Carnaby Street. Les villes de province ne sont pas en reste pour revêtir leurs habits de lumière comme Harrogate dans le Yorkshire ou Bath dans le Somerset.

Les films de Noël

Jubilee Gardens couvert de neige, South Bank, Londres, Royaume-Uni

Charmants cottages enneigés ou places festives, les villes et villages britanniques jouent depuis longtemps un rôle primordial dans le succès des films de Noël. Ces lieux ravissants ont tous servi de source d'inspiration pour les films de Noël les plus populaires, offrants des paysages magiques pour accompagner le repas de Noël.

Le sapin de Trafalgar – de début décembre à début janvier

L’installation du sapin sur la place de Trafalgar square à Londres, est un moment particulièrement attendu en fin d’année. En 1947, la Norvège a offert un arbre de Noël d’une hauteur de 20 mètres au Royaume-Uni pour remercier le pays de son soutien lors de la Seconde Guerre mondiale. Depuis, la tradition perdure et le sapin de Trafalgar est devenu une source d’émerveillement annuelle pour les petits et grands. Habituellement, tous les soirs à partir de début décembre et pendant toute la période des fêtes, des chœurs de Noël (ou Christmas Carols) chantent au pied de l’arbre de 16h00 à 20h00. La tradition de l’arbre de Noël aurait été introduite en Grande-Bretagne par la Reine Charlotte, épouse du Roi George III, en 1800 !

Les pantomimes traditionnelles – novembre et décembre

L’histoire des pantomimes remonte au Moyen Âge avec l’apparition de contes religieux, mettant en scène le triomphe du bien sur le mal. Le style théâtral de ces spectacles se développe au 14ème siècle à la cour du roi où chanteurs et acteurs dramatiques se produisaient.  

Aujourd’hui, les spectacles de pantomimes font partie des traditions de Noël de Grande-Bretagne et sont populaires auprès des familles. Pendant leur enfance, la Reine Elizabeth et sa sœur la Princesse Margaret donnaient des représentations familiales de pantomimes à Windsor Castle ! Ces pièces de théâtre sont souvent des reprises fantaisistes et extravagantes de fables classiques comme Dick Whittington, Cendrillon ou Blanche Neige et les Sept Nains. Les Pantomimes (ou « pantos » comme on les surnomme en Grande-Bretagne) sont humoristiques et réconfortantes, et font souvent appel à la participation du public encouragé à prendre parti pour ou contre certains personnages en distribuant des « bouh » et des sifflets. 

Les chants et concerts de Noël - décembre

Église du château sur le mont St Michael, Cornouailles, Angleterre. Crédit à Mike Newman Photography

En plus des illuminations et des décorations de Noël, les concerts participent à l’esprit de Noël dans toute la Grande-Bretagne. Souvent somptueusement décorées sur une thématique hivernale et éclairés de bougies, les églises, salles de concert et de spectacle comme la magistrale York Minster ou le prestigieux Royal Albert Hall, résonnent du son mélodieux des chants de Noël ou « Christmas carols » pendant toute la période des fêtes.

Les spécialités culinaires des fêtes

Comment parler de Noël sans parler gastronomie ? En Grande-Bretagne, on sert traditionnellement le soir du réveillon, une dinde farcie bien dorée accompagnée de nombreux légumes et de purée de marrons, le tout nappé de sauce au pain (la « bread sauce ») ou de sauce aux airelles (la « cranberry sauce »). Vous pouvez également remplacer la dinde par une autre spécialité britannique, le Jambon de Noël, cuit et caramélisé au four. Le jour de Noël, on sert le fameux « Christmas Day roast », viande rôtie accompagnée de carottes, de choux de Bruxelles, de « Yorkshire pudding », de pommes de terre rôties, le tout arrosé de sauce « gravy ».

Les mince pies, une spécialité de Noël en Grande-Bretagne.

Côté douceurs, les traditionnelles « mince pies », de délicieuses tartelettes où se mêlent fruits, épices et brandy sont très populaires auprès des britanniques.  A l’époque des Tudor, elles portaient le nom de « shrid pies » et étaient fourrées à la viande. Bien entendu, le « Christmas Pudding » est un dessert incontournable, des fêtes de fin d’année ! Spécialité de Noël par excellence, il se prépare en famille, dès le mois de novembre. Chaque jour, on peut y ajouter des ingrédients. Puis, le dimanche qui précède l’Avent, le « Stir-Up Sunday », toute la famille mélange et retourne le Pudding, puis le met à cuire de longues heures. Il est servi flambé, avec du « brandy butter », de la « rhum sauce » ou de la crème le 25 décembre, jour de Noël. Toujours pour les fêtes, la plupart des britanniques respectent la tradition du « Christmas Cake », une spécialité à base de raisins secs et de fruits confits recouverte d’un glaçage au sucre puis d’une fine couche de pâte d’amande et décorée selon les gouts de chacun. Ce gâteau est lui aussi préparé environ un mois avant Noël et se déguste le soir du réveillon ou bien le lendemain de Noël. Tous ces desserts se dégustent accompagnés de « Christmas Mull », un vin chaud sucré et parfumé aux épices.

Les crackers de Noël

Pas de dîner de Noël en Grande-Bretagne sans la cérémonie des « crackers », sortes de papillotes traditionnellement utilisées pour décorer les tables de fête pour le grand jour. Ces tubes de carton sont agrémentés de petits pétards qui craquent lorsque deux personnes tirent chaque extrémité. Chacun contient un petit cadeau, souvent des bricoles sans valeur, une couronne en papier et l’inévitable blague inscrite sur un bout de papier, pour le plus grand bonheur de tous. Cette tradition relativement récente a été introduite en Grande-Bretagne par Tom Smith (actuel fournisseur officiel de la Reine) en 1847, en pleine époque victorienne et perdure aujourd’hui dans tous les foyers du pays.

Le discours de la Reine – 25 décembre à 15h00 GMT

Après le déjeuner de Noël, la cérémonie des crackers et l’excitation provoquée, les fans de la famille royale prennent place devant leur télévision pour regarder le « Royal Christmas Message », une tradition observée chaque année depuis la première diffusion du message de Noël du Roi George V à la BBC radio en 1932. Depuis 1952, date de son accession au trône, la Reine Elizabeth II n’a pas failli à la coutume. Cette communication royale est diffusé le 25 décembre à 15h00 GMT (16h00 en France) dans l’ensemble du Commonwealth. Elle met en lumière les événements marquants des 12 derniers mois et permet au souverain de partager ses réflexions personnelles avec la nation. 

Les soldes du Boxing Day – 26 décembre

Le 26 décembre, lendemain de Noël, est connu sous le nom de « Boxing Day » depuis l’époque victorienne. Ce jour-là, le maître de maison offrait une journée de congé à son personnel ainsi qu’une boîte (box) contenant des cadeaux pour leurs familles respectives. Aujourd’hui, le « Boxing Day », jour férié dans tout le Royaume-Uni, est synonyme de début des soldes d’hiver et de bonnes affaires dans toutes les boutiques de Grande-Bretagne qui ouvrent spécialement pour l’occasion.  

03 Dec 2020(last updated)

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