48 heures à Bath

Bath est la destination idéale pour une escapade de quelques jours, que ce soit pour une excursion culturelle depuis Londres ou pour une première étape avant de rejoindre la douce campagne anglaise des Cotswolds. Des premières implantations romaines en passant par l'Angleterre de Jane Austen, Bath vous proposera un vrai voyage dans l’histoire du Royaume-Uni, avec style et élégence. Vous adorerez aussi vous plonger dans la chaleur bienfaisante des bains naturels de la ville, avant de découvrir la riche offre gastronomique de la ville. Venez à Bath et faites vous plaisir !

Roman Baths, England

 

Que faire en journée

Commencez tambour battant et découvrez les immanquables de Bath dès le début de votre séjour. Les Thermes Romains sont le point de départ idéal : avec leur exceptionnelle architecture remontant à l’Antiquité, vous serez d’emblée plongés dans le riche passé de la ville. Mais veillez à vous y rendre tôt dans la matinée afin d’éviter la foule. Dirigez-vous ensuite vers l’Abbaye et l’élégant pont de Pulteney Bridge afin de poursuivre votre découverte des trésors architecturaux de la ville.

Prolongez votre visite en allant admirer les impressionnants bâtiments Georgiens constituant le cercle du Circus, les ancienne salles des fêtes des Assembly Rooms (qui accueillent également le Musée de la Mode) et Pump Rooms. Autre immanquable du patrimoine de Bath : le Royal Crescent, exceptionnel ensemble de demeures Georgiennes disposées en croissant. En découvrant les musées de la ville et en flânant dans les ruelles élégantes de la ville, vous vous replongerez dans l'atmosphère de l'Angleterre mondaine que Jane Austen décrit si bien dans ses romans comme Orgueil et Préjugés.

Mais n’oubliez pas de profiter de l’activité la plus importante de la ville : les soins thermaux. Allez par exemple faire un petit plongeon dans la piscine naturelle en rooftop de Thermae Spa, ou découvrez les somptueux soins spa du Gainsborough Bath Spa Hotel, du Bath Priory ou encore du Royal Crescent Hotel. Rien de mieux pour oublier le stress du quotidien ! 

 

Où manger et sortir ?

La région de Bath est la plus grosse productrice de cidre de toute la Grande-Bretagne, alors profitez-en pour aller en boire une bonne pinte, par exemple à The Raven, The Old Green Tree ou The Stable. Pas de panique si vous êtes plutôt branchés bière, les pubs locaux proposent également un large éventail de bières artisanales !

Entre les visites, rien de mieux qu'une pause gourmande chez Sally Lunn’s, petit restaurant et salon de thé situé dans l’une des plus anciennes maisons de Bath. Cette institution est célèbre pour ses « buns », qui ne sont ni tout à fait des petits pains ni tout à fait des gâteaux, mais sont absolument délicieux accompagnés des toppings sucrés ou salés typiques de Bath ! Pour savourer un afternoon tea plus traditionnel, agrémenté de petits sandwichs et scones, rendez-vous au Pump Room, où vous pourrez aussi découvrir tout un éventail de riches eaux minérales naturelles. Envie d'une glace ? Foncez chez Swoon pour déguster des glaces à l'italienne à la noisette ou à la pistache tout simplement mémorables !

La scène gastronomique de Bath fera le bonheur des amateurs de bonne cuisine. La ville regorge d'élégants gastropubs et bistros comme Eight, The Hop Pole ou encore The Marlborough Tavern. Envie de découvrir le meilleur de la gastronomie britannique moderne ? Réservez vite une table au Menu Gordon Jones pour déguster les "surprises" du chef ou faites vous plaisir avec les mets raffinés du restaurant étoilé The Olive Tree. Bath regorge aussi de restaurants de cuisine du monde, des plats népalais de Yak Yeti Yak en passant par la street food tout droit venue des Philippines de JC's Kitchen.

Pour passer une soirée riche en émotions, essayez ensuite le Komedia, qui accueille concerts, spectacles de cabaret, lectures de poésie et spectacles d’humour. Pour assister à des pièces plus classiques, optez pour le Forum, alors que les amateurs de spectacles plus expérimentaux se rendront au Rondo Theatre.
 

 

Où loger ?

Pour un séjour placé sous le signe du luxe, réservez une chambre au Gainsborough Bath Spa, l’un des rares hôtels en Grande-Bretagne à disposer de son propre spa naturel. Situé dans une magnifique demeure remontant au 18e siècle, l’hôtel est le cadre idéal pour se détendre, grâce notamment à ses bassins d’eau thermale naturellement chaude et ses onze salles de traitement. Si votre budget est un peu plus serré, essayez le Griffin Inn, dont les chambres sont lumineuses, spacieuses et confortables, et dont le copieux petit-déjeuner continental est le meilleur moyen de commencer la journée avant une promenade en ville.

 

Comment s'y rendre ?

Bath est facilement accessible depuis Londres en seulement 1h30 de train, depuis la gare de Paddington (Great Western Railway). Vous pouvez aussi rejoindre la ville en bus (2h30 et 3h15) depuis la gare routière de Victoria avec National Express(durée du trajet entre 2h30 et 3h15). La ville ne se situe également qu'à 20 minutes en train de Bristol.  Depuis la France, réservez l'un des nombreux vols directs vers Bristol ou l'un des aéroports de Londres pour rejoindre Bath.

 

Dates à retenir

Le Festival de Bath

Chaque mois de mai, toute la ville se mobilise entièrement à l’occasion du  Festival de Bath, soit 17 jours d’évènements musicaux, théâtraux et littéraires, de soirées « quiz » et autres rencontres avec des grands auteurs locaux ou internationaux. Ne manquez pas, notamment, la « Party in the City », une nuit complète de concerts et évènements gratuits à travers toute la ville. 

Le festival Jane Austen

En septembre, chaque année, c’est un véritable voyage dans le temps que connaît Bath pendant 10 jours à l’occasion du Festival Jane Austen. Les fans de Jane Austen se promènent alors dans toute la ville, déguisés dans le style Régence typique du début du 19e siècle, et le festival propose toute une gamme de concerts, d’ateliers et de restaurants temporaires à la gloire de la créatrice de l’inoubliable Mr Darcy.

Balade à Bath

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