48 heures dans la région d'Inverness et du Loch Ness

La capitale des Highlands, Inverness, dans le nord de l'Ecosse, est une ville dynamique qui bénéficie d’un emplacement et d'un cadre idéaux, au cœur de paysages fascinants. Une escapade à Inverness permet de profiter de la vie urbaine tout en découvrant le meilleur de la nature.

 

Où séjourner ?

Dans la région, il ne faut pas plus de 20 min. pour aller d'un point à un autre. En conséquence, le choix d'hôtels est vaste. Que ce soit au centre d'Inverness, en pleine campagne ou sur les rives du Loch Ness, hôtels, B&Bs ou encore lodges de luxe foisonnent.   

En centre-ville, au bord de la rivière Ness, se trouvent un établissement 4*, le Glenmoriston Town House Hotel et un hôtel 3*, le Inverness Palace Hotel & Spa. A 10 min. du centre, le Kingsmills Hotel & Spa est un 4* contemporain niché dans un bâtiment à l'architecture du 18ème. A quelques encablures, se trouve le luxueux Achnagairn Castle, avec son spa et son restaurant, et au sud du Loch Ness, le Lovat Loch Ness est un établissement indépendant de 30 chambres à la décoration soignée.  

 

JOUR 1 

09h00 Arpenter le passé de la ville

Le musée et galerie d'art d'Inverness est le lieu idéal pour approfondir sa compréhension de l'histoire, du patrimoine et de l'art des Highlands. Un programme d'expositions temporaires en constante évolution y est présenté toute l'année. Le musée dispose quant à lui d'une belle collection permanente dont des armes et des costumes des Highlands. 

11h00 Explorer un paradis tropical

Joyau au cœur de la ville, les Jardins Botaniques d'Inverness se visitent toute l'année grâce à une grande variété de plantes qui fleurissent à chaque nouvelle saison. Les serres abritent des plantes provenant de déserts et de forêts tropicales humides, ainsi que des centaines d'espèces de cactus et une cascade entourée d'orchidées et de bougainvillées.

13h00 Déjeuner en musique

Pour la pause déjeuner, direction le Rendez-vous Café, un ancien cinéma où les Beatles – connus à l'époque sous le nom de Silver Beetles – se sont produits pour la première fois en 1960. Au menu : soupes faites maison, sandwichs savoureux, larges parts de sticky toffee pudding ou de chocolate fudge cake.

15h00 Prendre de la hauteur

A deux pas du café, la nouvelle attraction, Castle Viewpoint, offre un point de vue remarquable sur la ville depuis la plateforme d'observation. Le passé d’Inverness et l'histoire de son développement y sont également racontés.  

17h00 Siroter un cocktail

The White House, bar du centre-ville, propose, en plus des classiques, ses propres créations comme le Breakfast Martini fait de gin Rock Rose, de Cointreau, de liqueur de sureau, de marmelade d'orange et de sirop de romarin fait maison.   

20h00 Goûter aux spécialités locales

Prime, le nouveau venu sur la scène gastronomique d'Inverness, sert de la viande locale et de délicieux fruits de mer. A tester, ses grillades à partager, sa spécialité de lapin des Highlands ou encore son "Clootie dumpling" (gâteau aux fruits) servi avec de la glace et du miel d'Ecosse.  

 

JOUR 2

07h00 Pagayer au lever du soleil

A 30 minutes d'Inverness, la société In Your Element propose des safaris en canoé pour les lèves-tôt, une immersion en pleine nature pour observer cerfs, blaireaux ou loutres le long de la rivière Beauly et dans les gorges d'Aigas.

OU

07h00 Marcher le long du Loch Ness

Il est désormais possible de randonner autour du Loch Ness dans son entier en suivant le Loch Ness 360° qui a ouvert à l’été 2018. Il faut plus d'une journée pour faire le tour du Loch mais en 6 ou 7h00, il est possible d'en parcourir une bonne portion.   

12h00 Pique-niquer de produits locaux

Après la sortie en canoé, direction le charmant village de Beauly pour faire quelques courses pour un déjeuner sur l'herbe chez Corner on the Square, une épicerie fine primée à de multiples reprises.  

13h00 Croisière sur le Loch Ness

En route pour une sortie sur les eaux profondes du Loch Ness à bord d'un bateau de Jacobite Cruises pour admirer les magnifiques forêts et vallons environnants (tout en guettant Nessie) jusqu'au château d'Urquhart, qui surplombe le mystérieux loch. Les ruines racontent l’histoire de l’Ecosse, tout comme le musée et le film projeté dans la salle de cinéma.  

16h00 Sortie dauphins

Pas de monstre du Loch Ness, qu'à cela ne tienne, la compagnie Dolphin Spirit organise des sorties en mer pour aller admirer d'autres créatures aquatiques, les dauphins de la baie de Moray.  

19h00 Apéritif dans un bar local

De retour à Inverness, le MacGregors Bar propose une session de dégustation de bières écossaises sélectionnées avec soin. L'ordre est défini de manière à ce que chaque boisson se marie à la suivante en termes de saveurs.

20h00 Dîner dans une ancienne église    

Installé dans une ancienne église, The Mustard Seed a conservé de nombreuses caractéristiques d’époque et possède un plafond haut et une belle cheminée à bois. Sa terrasse au dernier étage est idéale pour une vue pittoresque sur la rivière Ness. Outre des plats à la carte, le chef propose également des plats du jour, notamment du filet de bœuf des Highlands grillé avec une sauce à la crème de whisky et au malt. 

22:00 Faire la fête

La ville ne manque pas d'options pour écouter de la musique live après le dîner. Johnny Foxes & The Den est un pub écossais traditionnel qui organise des concerts tous les soirs. Son bar à vins et sa discothèque, The Den, propose des sessions avec DJs pour danser jusqu'à 3h00. Le restaurant Hootananny est l'endroit idéal pour se régaler de musique folklorique écossaise traditionnelle et assister aux "ceilidh" hebdomadaires (à l'étage, Mad Hatters est spécialisé dans la musique rock live). Ailleurs, le Market Bar  accueille également des concerts de musique folklorique et Gellions Bar organise des "ceilidhs" tous les samedis soirs.  

 

Y aller : Inverness dispose de son propre aéroport international avec des vols directs quotidiens depuis Heathrow. Il y a également des vols toute l'année vers  Gatwick,  Luton, Manchester, Birmingham, Bristol et Belfast. Depuis la gare d'Inverness, des trains directs relient Glasgow Queen St, Edinburgh Waverley (3h30 de trajet) et Londres Euston (11h30 à bord du train de nuit, le Caledonian Sleeper).

La boutique de l'office de tourisme de Grande-Bretagne

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