48 heures dans les Cotswolds

Monday 04 March 2019

Avec leurs cottages de pierre aux teintes de miel, leurs adorables pubs de campagne et leurs doux paysages de collines verdoyantes, les Cotswolds constituent un véritable havre de paix par rapport à l’hyperactivité londonienne. A tout juste deux heures à l’ouest de la capitale, et à proximité de nombreuses autres grandes villes britanniques comme Birmingham, Bristol et Oxford, cette région pittoresque est le lieu idéal pour troquer ses souliers Jimmy Choo contre une bonne paire de bottes en caoutchouc.

Classé « zone d’une beauté naturelle exceptionnelle », cet espace rural se constitue en effet d’un ensemble de bois anciens, de terres agricoles et de prairies regorgeant de fleurs sauvages, le tout quadrillé par des sentiers pédestres et équestres propices à l’exploration. Vous pourrez y découvrir notamment d’authentiques villages à l’anglaise, explorer les magasins d’antiquités exceptionnels de bourgades historiques, goûter aux délicieuses spécialités vendues par les producteurs locaux sur les marchés fermiers, et visiter certaines des plus prestigieuses demeures de Grande Bretagne, ainsi que leurs jardins. Et pour couronner le tout, la région est également célèbre pour ses liens avec la famille royale et pour les grands évènements hippiques qui y sont organisés.

The Cotswolds

PREMIER JOUR

9h : Découvrez un trésor d’horticulture royale

Highgrove House est la résidence personnelle du Prince de Galles et de la Duchesse de Cornouailles. Le Prince Charles acheta en effet cette résidence de campagne en 1980, peu avant son mariage avec la Princesse Diana, et le couple y passa un grand nombre de ses weekends en compagnie de ses fils, le Prince William et le Prince Harry. Féru de jardinage, le Prince Charles a également consacré beaucoup de son temps à la conception des jardins biologiques de Highgrove. Pour découvrir ce trésor d’horticulture royale, réservez à l’avance une petite visite des Jardins royaux de Highgrove, qui sont ouverts au public à certaines dates précises entre avril et octobre. Non loin de là se trouve également l’Arboretum national de Westonbirt, qui, avec ses quelque 15 000 spécimens d’arbres du monde entier, est un autre passage obligé pour tout amateur d’horticulture.

11h30 : Offrez-vous des cadeaux royaux, allant d’articles ménagers au gin bio

Dans le prolongement de ses activités liées à ses jardins, le Prince Charles a créé tout une gamme de produits exclusifs « Highgrove », parmi lesquels des thés, des confitures et autres conserves, des articles de porcelaine, et même un gin bio fabriqué à partir d’herbes comme le thym, la lavande et la sauge provenant des jardins de Highgrove eux-mêmes. Ces produits sont disponibles à la boutique du domaine de Highgrove, ainsi que dans d’autres boutiques Highgrove, notamment celle se trouvant non loin de là, à Tetbury. Tous les bénéfices de la vente de ces produits vont à la Fondation du Prince de Galles.

11h45 : Faites les boutiques d’antiquités et visitez un lieu de diffusion artistique exceptionnel

La ville historique de Tetbury est l’un des joyaux typiques des Cotswolds. Bâties à partir de la traditionnelle pierre aux teintes miel des Cotswolds, bon nombre des élégantes demeures de la ville appartenaient jadis aux prospères marchands de laine de la région. La ville est célèbre pour ses superbes boutiques d’antiquités et de décoration d’intérieur. Et sur place, vous serez également ravis de découvrir le Goods Shed, un lieu exceptionnel dédié à l’art, à la musique, au cinéma, à des expositions et autres performances scéniques, installé dans le bâtiment qui fut jadis la gare ferroviaire de Tetbury.

13h : Goûtez aux spécialités locales sur les marchés fermiers

Cette région rurale dispose de tout un éventail de délicieuse spécialités culinaires, que vous retrouverez aux côtés de succulents produits frais sur les étals des marchés fermiers locaux. Se tenant tous les samedis, le Marché de Stroud a remporté de nombreux prix et il est considéré comme l’un des meilleurs, mais d’autres villes et villages comme Tetbury, Gloucester et Cirencester sont également célèbres pour leur marché fermier. Faites-vous plaisir en déambulant d’étal en étal, et en goûtant notamment aux fromages locaux, aux saucisses, moutardes et autres pommes reinettes grises du Canada.

14h30 : Découvrez le polo dans un club prestigieux

Les Cotswolds accueillent un grand nombre d’évènements hippiques, tels que le concours de Badminton, organisé chaque année en mai, ou encore le Festival de concours complet qui se tient à Gatcombe au mois d’aout. De mai à septembre, les spectateurs sont également bienvenus tous les week-ends pour assister aux matchs organisés au Beaufort Polo Club, l’un des centres équestres les plus importants de la région. Ceux qui veulent apprendre ce sport ou perfectionner leur technique peuvent même recevoir des leçons dispensées par des entraineurs agréés par la fédération de polo, et ce à tout moment de l’année.

16h30 : Plongez-vous dans un bain d’histoire

Considérée comme la capitale des Cotswolds, la ville de Cirencester dispose d’une histoire riche et éclectique. La ville abrite notamment le Corinium Museum, qui dispose d’une énorme collection d’objets et vestiges romains, notamment de pièces, de mosaïques et sculptures, tandis qu’à l’extérieur, vous pourrez également visiter les ouvrages de terre de l’Amphithéâtre de Cirencester, qui fut jadis l’un des plus vastes amphithéâtres romains de Grande Bretagne.

19h30 : Dégustez les classiques de la gastronomie des pubs dans une auberge de relais historique

Auberge de relais traditionnelle située en plein cœur de Cirencester, The Fleece est une institution dont l’histoire remonte à 1651, lorsque le Roi Charles II y trouva refuge pour échapper aux troupes d’Oliver Cromwell. Sa cour intérieure abritée est le lieu idéal pour savourer un bon dîner en terrasse pendant la saison estivale, et au menu on trouve quelques-uns des grands classiques de la gastronomie des pubs, tels que des burgers et des grillades, des plateaux de charcuterie et de fruits de mer.

DEUXIEME JOUR

10h : Effectuez un tour gastronomique ou une visite guidée en vélo électrique

Visitez les adorables villes et villages des Cotswolds en participant à une visite guidée en vélo électrique. Chaque circuit s’étend sur environ 50 kilomètres, le long de calmes routes et sentiers de campagne, jalonnés de villages aussi réputés que Burford, Chipping Campden, Kingham et Northleach. Il est également possible d’organiser son propre circuit sur mesure. Les visiteurs souhaitant pouvoir se promener en toute indépendance peuvent aussi librement louer un vélo dans l’une des nombreuses boutiques disponibles dans les Cotswolds.

13h30 : Allez déjeuner dans une institution de la gastronomie branchée

Lady Carole Bamford a ouvert son premier café & épicerie Daylesford sur le site de sa ferme familiale des Cotswolds en 2002, et depuis c’est devenu une véritable institution de la gastronomie branchée. On trouve désormais d’autres boutiques Daylesford dans des endroits aussi exceptionnels que le quartier londonien de Notting Hill et le grand magasin de luxe Selfridges, mais le nec plus ultra, c’est vraiment de découvrir le café d’origine. Etoilé au Michelin, le pub The Wild Rabbit que Lady Bamford a également ouvert non loin de là, à Kingham, constitue une autre destination tout aussi excellente pour le déjeuner, avec son menu dédié aux produits locaux, notamment de produits en provenance du domaine de Daylesford.

Vous pouvez également vous diriger plus au nord, jusqu’à l’auberge The Fleece Inn, à Bretforton. Lieu chargé d’histoire appartenant au National Trust, ce pub s’est vu récompenser de nombreuses fois ces dernières années pour l’excellence de son offre gastronomique et sa carte de boissons.

Bourton-on-the-Water

15h : Visitez le plus petit village des Cotswolds

Le village de Bourton-on-the-Water abrite une petite attraction touristique tout à fait merveilleuse : le village « modèle »  est en effet une réplique au un-neuvième du village lui-même, avec des reproductions miniatures de ses monuments, notamment de ses deux églises et de son vieux moulin à eau, et avec des bonsaïs finement taillés en lieu et place des arbres d’origine. Il fallut cinq ans à des artisans locaux pour concevoir cette maquette lilliputienne, qui fut officiellement inaugurée le jour du couronnement du Roi George VI et de la Reine mère en 1937.

16h30 : Lancez-vous dans une grande randonnée ou une promenade plus tranquille

Avec ses quelque 5 000 kilomètres de sentiers sillonnant la campagne, les terres agricoles et les bois, les Cotswolds sont un paradis pour les marcheurs. Les randonneurs aguerris adoreront relever le défi des 160 kilomètres du parcours de Cotswold Way qui relie la bourgade de Chipping Campden à la magnifique cité de Bath. Avec son grand lac et ses beaux jardins paysagers, le domaine du Palais de Blenheim offre également un superbe décor pour une promenade plus tranquille : classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce domaine situé dans la ville de Woodstock, est l’un des plus grands de Grande Bretagne.

19h30 : Offrez-vous un bon gin pour le dîner

Boisson très prisée en Grande Bretagne depuis le 18e siècle, le gin revient à la mode ces derniers temps. Et quel meilleur endroit pour savourer un bon gin tonic que The Feathers, dans la pittoresque ville Woodstock ? Avec plus de 400 gins du monde entier à sa carte, son bar figure en effet dans le Livre Guinness des Records, tandis que son restaurant dispose d’un menu « Gin Fusion » dont chaque plat est accompagné d’un gin particulier. Et pour ceux qui préfèrent ne pas reprendre la route après de telles agapes, l’hôtel dispose également de 21 chambres et suites.

Comment s’y rendre :

Les Cotswolds sont à deux heures à l’ouest de Londres en voiture. Les trains à partir de la gare de Paddington desservent Cheltenham et Stroud, le trajet durant de 90 minutes à deux heures.

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