5 escapades faciles autour de Londres

Et si vous complétiez votre prochain séjour à Londres par une petite excursion à la journée ou pour le weekend dans les environs de la capitale ? Rien de plus facile ! Suivez nos conseils pour préparer votre prochain day trip en prenant le train ou le bus. Que ce soit pour découvrir le charme de la campagne anglaise, respirer l’air de l’océan ou marcher dans les pas des plus grandes personnalités britanniques, il y en a pour tous les goûts... dépaysement garanti ! 

1. Brighton

Vue de Brighton Pier, Brighton.

Excentrique et tendance, Brighton constitue une escapade parfaite depuis Londres pour les amoureux de la mer et du charme si particulier des stations balnéaires britanniques. Déambulez dans les jolies ruelles commerçantes colorées au milieu des bijoux fantaisie, confiseries et vêtements vintages, avant de savourer un bon fish & chips sur la plage en admirant le Brighton Pier, la célèbre jetée de la ville qui accueille des montagnes russes renversantes ! Ne manquez pas non plus de monter au sommet de la tour d’observation British Airways i360 pour admirer une vue époustouflante sur la ville, la mer et la campagne environnante. Pas d’inquiétude si le temps venait à se gâter, vous pourrez vous abriter dans le spectaculaire Royal Pavilion et son architecture si insolite ou dans l’un des nombreux charmants cafés de la ville en savourant de délicieux gâteaux. 

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Femme assise sur un banc avec des falaises blanches en arrière-plan, Seaford, East Sussex.

Vous avez un peu de temps devant vous ? Passez la nuit à Brighton pour découvrir sa vie nocturne haute en couleurs et partez découvrir le charme de la côte du Sud-Est le lendemain en suivant les beaux sentiers de randonnée qui longent la côte. Notre préféré ? Celui qui relie Seaford (40 minutes de bus depuis Brighton) à Eastbourne et qui vous permettra de découvrir les spectaculaires falaises des Seven Sisters. 

 

Comment s’y rendre ?

En train - environ une heure depuis les gares de Victoria (avec Southern Railway) ou de Blackfriars et St Pancras (avec Thameslink). L’aéroport de Londres-Gatwick est également situé à moins de 30 minutes (avec le Gatwick Express).

En bus - entre 2h et 2h30 depuis la gare routière de Victoria avec National Express.

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Brighton

2. Cambridge

Vue de New Court et du Pont des Soupirs sur la rivière Cam depuis le Kitchen Bridge du St. John's College.

Dominée par la majesté architecturale de son université, Cambridge constitue une escapade reposante et riche en découvertes, facilement accessible depuis Londres. La visite des collèges est bien sûr un incontournable et vous tomberez sous le charme de ces bâtimentsaux décors semblant tout droit sortis des films Harry Potter ! Marchez sur les traces d’anciens élèves comme Lord Byron, Isaac Newton et Stephen Hawking et ne ratez pour rien au monde la visite de King’s College et sa somptueuse chapelle gothique qui s’anime d’une atmosphère magique lors des concerts du chœur. Un autre moyen d’admirer l’architecture des collèges est de prendre place à bord d’un « punt », ces bateaux semblables aux gondoles vénitiennes qui circulent sur la rivière Cam. Faites ensuite un tour du côté du Fitzwilliam Museum et son exceptionnelle collection de 500 000 œuvres d'art, entre tableaux impressionnistes, manuscrits anciens et d’antiquités grecques.

Cambridge constitue l’antidote parfait au stress des grandes villes, que vous profitiez de l’ambiance estudiantine et tranquille de ses ruelles piétonnes ou que vous décidiez d’enfourcher un vélo pour découvrir la charmante campagne environnante, en faisant une pause au milieu des pâturages avec un livre déniché dans l’une des nombreuses librairies de la ville. Alors, pourquoi ne pas y passer la nuit ? Vous pourrez loger dans l’un des magnifiques collèges de l’université ou bien séjourner dans l’un des beaux hôtels de la ville comme The Varsity Hotel & Spa ou l’University Arms Hotel. 

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Comment s’y rendre ?

En train - environ une heure depuis les gares de King’s Cross (avec Great Northern) ou de Blackfriars et St Pancras (avec Thameslink). L’aéroport de Londres-Stansted est également situé à moins de 30 minutes.

En bus - entre 1h30 et 2h30 depuis la gare routière de Victoria, Aldgate ou Stratford avec National Express.

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Cambridge

3. Oxford

Bâtiments du collège de Christchurch, dans une rue d'Oxford.

Autre ville universitaire de prestige, Oxford est l’escapade parfaite pour les férus d’histoire. Imprégnez-vous de plus de 900 ans d'histoire lors d'une visite de la célèbre Université d'Oxford et perdez-vous entre les rayons de la superbe bibliothèque Bodleian et le somptueux grand hall de Christ Church, qui ont inspiré les producteurs des films de Harry Potter. Découvrez également les collections époustouflantes du Ashmolean Museum, entre statues antiques, momies égyptiennes et robes de Lawrence d'Arabie, ou bien faire un tour par l’éclectique Pitt Rivers Museum qui déborde d’objets venus du monde entier, entre totems amérindiens, masques japonais et poupées vaudou africaines. Vous pourrez aussi tout savoir des légendes du Roi Arthur et de William le Conquérant au cours d’une visite du château d'Oxford.

Ne passez cependant pas toute la journée a l’intérieur ! Profitez de l’ambiance paisible de la ville et de ses environs en vous lançant dans une belle promenade à vélo ou en barque, à moins que vous ne préfériez improviser un pique-nique sur les bords de la Tamise ou déguster une bonne bière artisanale dans le jardin du charmant pub The Perch. Ne manquez pas non plus de vous balader vers le quartier résidentiel de Jericho avec ses beaux commerces locaux, à l’image du joli café Barefoot Jericho et son banana bread à tomber !

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Comment s’y rendre ?

En train - environ une heure depuis les gares de Paddington (avec Great Western Railway). ou de Marylebone (avec Chiltern Railways). L’aéroport de Londres-Stansted est également situé à moins de 30 minutes.

En bus - entre 1h30 et 2h depuis la gare routière de Victoria et Notting Hill Gate avec Oxford Tube, en partenariat avec National Express.

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Oxford

4. Windsor

Le château de Windsor.

Amoureux de la famille royale ? Une escapade à Windsor s’impose ! Élégante et majestueuse, la ville est célèbre pour son château, l’une des résidences royales officielles de la reine. Sa visite vous permettra d’en apprendre plus sur l’histoire de la monarchie britannique (audioguide en français disponible), et vous pourrez vous replonger dans l’émotion des mariages princiers dans la magnifique Saint George’s Chapel. Ne manquez pas non plus d’assister à la relève de la garde (11h le mardi, le jeudi et le samedi) pour admirer les célèbres coiffes à poils d'ours !

Une visite à Windsor ne saurait cependant se limiter à son château tant la ville saura vous charmer avec ses jolies maisons à colombages et belles boutiques du centre-ville, sans oublier son majestueux parc de plus de 2 000 hectares où vous pourrez admirer des cerfs au détour d’un sentier. Vous voyagez pendant les vacances d’été ? Traversez la Tamise pour visiter le très prestigieux Eton College qui a compté comme élèves de grandes personnalités britanniques, comme George Orwell ou le prince William. Terminez ensuite la journée en beauté par une dégustation de bières artisanales à la microbrasserie Windsor & Eton Brewery, à moins que vous ne préfériez opter pour un pique-nique aux Alexandra Gardens, face à la Tamise.

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Comment s’y rendre ?

En train - environ 40 minutes depuis la gare de Paddington (jusqu’à Windsor & Eton Central, avec Great Western Railway - avec un changement à Slough) ou environ une heure depuis la gare de Waterloo (jusqu’à Windsor & Eton Riverside, avec South Western Railway - direct)

En bus - environ 1h30 depuis la gare routière de Victoria, Hyde Park Corner et Kensington avec le service Green Line 702, en partenariat avec National Express.

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Windsor

5. Bath

Les bains romains de Bath, Somerset, Angleterre.

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Bath est certainement l’une des plus belles villes d’Angleterre et une escapade de choix pour les amoureux d’histoire et de littérature. Explorer Bath, c’est parcourir l’histoire du Royaume-Uni depuis l’Antiquité, avec la visite des célèbres thermes romains, de son abbaye gothique et du musée No. 1 du Royal Crescent qui vous replongera dans l’Angleterre de Jane Austen. C’est en effet à Bath que la célèbre auteur d’Orgueil et Préjugés, a su s’imprégner de la société anglaise mondaine de la fin du 18ème siècle qu’elle décrit si bien dans ses romans.  

Après toutes ces visites, offrez-vous un moment de détente et plongez dans les eaux thermales du Thermae Bath Spa, sans manquer d’admirer la spectaculaire vue depuis la piscine sur le toit. Rien de mieux pour oublier le stress du quotidien ! Parcourez ensuite ses ruelles élégantes avant de savourer un afternoon tea typiquement british, à moins que vous ne préfériez rejoindre un pub traditionnel pour y déguster une pinte de cidre artisanal – la région de Bath étant la principale région productrice de cidre de tout le pays. La ville comblera également les amateurs de bonne cuisine, avec ses gastropubs chaleureux et restaurants huppés proposant le meilleur de la cuisine britannique moderne.

Pourquoi ne se contenter que d’une journée pour explorer la région ? Bath est la porte d’entrée idéale pour explorer les paysages bucoliques et les charmants villages des Cotswolds

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Comment s’y rendre ? 

En train - 1h30 depuis la gare de Paddington avec Great Western Railway.

En bus - entre 2h30 et 3h15 depuis la gare routière de Victoria avec National Express.

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Bath

6. Plus d’idées et informations pratiques

Stonehenge, sur la plaine du Wiltshire en Angleterre.

Il y a tant à faire autour de Londres, difficile de réduire la liste à 5 destinations seulement ! Les amateurs de littoral pourront facilement rejoindre le sud-est du pays et déambuler dans les ruelles charmantes de la petite ville médiévale de Rye, explorer les boutiques vintage et galeries d’art de Margate ou faire une balade unique sur les célèbres falaises de Douvres. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, le site préhistorique de Stonehenge et son atmosphère si mystérieuse ne vous laissera pas indifférent, alors que les fans de Downton Abbey se devront d’aller visiter le magnifique Highclere Castle, lieu de tournage principal de la série.

Peaky Blinders, peinture murale à Digbeth, dans la ville de Birmingham.

Envie d’une escapade urbaine alternative ? Bristol et Birmingham sont à moins d’une heure et demi de train Londres et vous réservent de belles surprises ! Vous serez séduits par l’atmosphère artistique et audacieuse de Bristol, la capitale européenne du street art et terre natale de Banksy. Les férus d’architecture moderne ne sauront où donner de la tête dans la cosmopolite Birmingham, deuxième plus grande ville d’Angleterre et ville d'origine du gang de malfaiteurs qui a inspiré la célèbre série Peaky Blinders. 

 

Vous pouvez réserver vos billets de train à l’avance pour profiter des meilleurs tarifs, en passant par les sites internet des compagnies ferroviaires ou via d'autres sociétés de réservation comme Trainline. Des réductions sont souvent proposées si vous voyagez le weekend ou faites un aller / retour dans la journée et vous pourrez aussi profiter d’offres spéciales “2-for-1” pour les principales attractions touristiques. Si vous prévoyez de séjourner à Londres mais que vous souhaitez faire un peu d'exploration, le BritRail London Plus Pass est la solution idéale : il est spécialement conçu pour les voyages d'une journée en train au départ de Londres et donne accès à de nombreuses villes populaires du sud de l'Angleterre, dont Oxford, Cambridge, Brighton, Bath, Salisbury, Stratford-upon-Avon et Canterbury.

Si vous vous déplacez en bus, passez par le site de National Express. Pour plus d’informations sur vos trajets en transport en commun depuis Londres, consultez nos pages dédiées aux déplacements en train et aux trajets en bus

Notre boutique en ligne VisitBritain vous de réserver un grand nombre d’activités en ligne, que ce soit vos billets pour le château de Windsor ou le Royal Pavilion de Brighton ainsi qu’une visite en bus touristique à Bath, une balade en punt à Cambridge ou encore un tour a vélo d’Oxford.

11 Mar 2020(last updated)

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