48 heures à Londres

Visiter Londres est une expérience épique. En plus des pubs exceptionnels que vous trouverez à chaque coin de rue, la ville regorge littéralement de musées, de galeries d’art, de marchés et autres sites historiques. Des restaurants mondialement connus constituent une offre gastronomique d’une richesse infinie. Des bars en rooftop rivalisent de panoramas plus impressionnants les uns que les autres. Partout en ville s’organisent sans cesse des évènements hors du commun. Il y a tant à faire, tant à voir, acheter, manger et boire dans la capitale britannique… Pour vous y retrouver, voici quelques-uns de nos meilleurs plans !

 

The South Bank, London

The South Bank, London © VisitBritain/Nelson Casuncad

 

Que faire en journée

 

Il y a tant de manières de visiter Londres : à pied, en vélo, en bus, via le célèbre métro où même en effectuant une croisière sur la Tamise. A chaque fois, c’est une perspective différente sur la capitale britannique que vous avez. Mais l’une des meilleures façons d’explorer la ville est sans conteste de suivre le parcours du Jubilee Walkway.

 

Ce chemin de 24 kilomètres de long (que vous n’êtes évidemment pas obligé de suivre dans sa totalité : sélectionnez vos portions favorites) conduit les visiteurs par certains des plus grands monuments de Londres. Vous pouvez ainsi passer par la rive sud et le musée de la Tate Modern, avec ses trésors d’art moderne, étranges et fascinants, jusqu’aux deux Chambres du Parlement et à Big Ben. Promenez-vous à travers le parc de St James’s Park, avec ses populations d’écureuils et de cygnes, avant de remonter jusqu’à Trafalgar Square, à la National Gallery et au British Museum. Le parcours peut même inclure la Tour de Londres, le pont de Tower Bridge, la Cathédrale St Paul et bien d’autres monuments encore ! C’est une façon idéale de découvrir Londres. Parmi les autres promenades exceptionnelles que réserve la ville, relevons aussi celles qui mènent à Regent’s Canal, au chemin commémoratif de la Princesse Diana et au Jubilee Greenway.

 

Où sortir

 

Aucun séjour à Londres digne de ce nom ne saurait se dispenser de la visite de quelques-uns des principaux marchés de la capitale. Le marché de Borough Market est tout particulièrement prisé, avec sa sélection exceptionnelle de produits locaux et internationaux. Celui de Brick Lane Market est, lui, réputé pour les vêtements vintage. Non loin de là, le marché aux fleurs dominical de Columbia Road est le rêve de tout amateur d’Instagram. Les visiteurs ayant gardé en eux une âme de punk découvriront avec plaisir le marché de Camden. Celui de Portobello Road est plutôt destiné aux amateurs d’antiquités. Et quant au marché de Maltby Street, c’est tout bonnement la Mecque de la street food !

London Grind, London Bridge

London Grind, London © VisitBritain/Angela Mugnai

 

Mais il y a quantité d’autres choses à faire lors d’un séjour à Londres. Rendez-vous par exemple chez Harrods ou Sketch pour profiter d’un « afternoon tea » de rêve. Allez voir une comédie musicale dans le West End ou laissez-vous tenter par un spectacle un peu plus expérimental au théâtre The Vaults. Découvrez des quartiers plus inattendus au gré des concerts « sauvages » montés par Sofar Sounds dans toute la ville ou des soirées musicales itinérantes organisées à travers la capitale. Et n’hésitez surtout pas à prendre des billets pour visiter les studios de Harry Potter : il n’y a pas d’âge pour s’y amuser comme un petit fou, faire un tour de balais de sorcière ou encore déguster une bonne bièreaubeurre !

 

Endroits stylés où passer la nuit

 

Situé en plein cœur du quartier branché de Shoreditch, le Hoxton est un hôtel stylé, entouré de restaurants, de bars et clubs plus cools les uns que les autres. Qu’ils aient besoin de suivre un dossier professionnel ou de rassurer leurs parents restés au pays, les clients ont même droit à une heure de communications quotidiennes gratuites avec l’Australie !

 

The Rooftop St. James, Trafalgar St. James Hotel

The Rooftop at The Trafalgar St. James Hotel, London © VisitBritain

 

Si vous souhaitez placer votre séjour sous le signe du luxe et de l’élégance à l’ancienne, optez alors pour l’un des plus prestigieux et historiques hôtels de la capitale, notamment le Savoy, le Claridge, le Ritz et le Lanesborough. Une nuit dans l’un de ces hôtels mythiques, et vous aurez l’impression d’être comme un roi !

 

Dates à retenir

 

Noël

Londres se métamorphose au cours de la saison des fêtes. C’est à Hyde Park que se tient le plus vaste marché de Noël de la ville, tandis que tous les principaux monuments sont couverts de guirlandes et de lumières féériques. Ne manquez pas non plus les chants de Noël à Covent Garden et pourquoi ne pas faire non plus un peu de patin à glace au Muséum d’Histoire Naturelle ou à Somerset House ? La plupart des pubs vous serviront également de délicieux grogs et vins chauds tout au long du mois de décembre.

Ice skating at the Natural History Museum

Ice skating at the Natural History Museum

 

Le carnaval de Notting Hill

Le dernier weekend du mois d’août, Notting Hill accueille l’une des plus grandes fêtes de rue au monde, attirant plus d’un million de visiteurs des quatre coins de la planète. Célébrant la culture des Caraïbes, le carnaval trouve son point d’orgue avec une parade pleine de bruit et de couleurs, tandis que toutes les rues du quartier sont envahies par les sound systems, les étals de street food et les bars itinérants (car, oui, il est autorisé de boire dans la rue à Londres !).

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Londres : food & drink

Londres est depuis bien longtemps un bouillon de cultures, à l’image de sa scène gastronomique et de ses bars. Street food créative et restaurants étoilés ont la part belle dans la capitale. De nombreux artisans producteurs travaillent en dehors de Londres : distillateurs de gin, brasseurs de bière, chocolatiers… Et on trouve les meilleurs produits de tout le pays sur les marchés londoniens, comme Borough Market près de London Bridge. Beaucoup de chefs prometteurs ou déjà célèbres vivent à Londres, véritable paradis des gourmets aux 66 restaurants étoilés Michelin en 2017 (plus que les villes de Madrid, Rome et Berlin réunies).

Conseils pour un week-end pas cher à Londres

Londres est vraiment une ville unique et fabuleuse, à la hauteur de sa réputation. Un patrimoine historique abondant, une foule d’attractions et monuments fascinants, des dizaines de quartiers branchés : Londres rime avec musique, art et culture. Une escapade londonienne, c’est un voyage dans le passé, une récréation culturelle, un festival gastronomique, un week-end de fête… La ville est l’une des capitales les plus innovantes de la planète et vous promet un séjour captivant. Et contrairement aux idées reçues, on peut en profiter sans dépenser une petite fortune.