48 heures à Manchester

Ville d’origine d’Oasis, des Smiths, des Chemical Brothers et même de Take That, le moins qu’on puisse dire, c’est que Manchester est une ville culte pour les fans de musique. Les fans de football, eux, rêvent forcément de découvrir le stade mythique d’Old Trafford, voire d’assister à un entrainement de l’équipe légendaire d’United. Mais Manchester ne se résume pas à la musique et au sport. La ville regorge en effet de restaurants gastronomiques et de lieux branchés, et accueille en permanence des évènements culturels exceptionnels. Quelles que soient vos priorités pour les vacances, Manchester a tout pour vous plaire

Que faire en journée

Vous serez peut-être surpris de l’apprendre, mais certains de nos endroits préférés à Manchester sont des bibliothèques. Il y a notamment la Chetham Library, la plus ancienne bibliothèque anglophone au monde, qui semble tout droit sortie d’un film de Harry Potter, et où c’est un immense plaisir de déambuler. Il y a aussi la Central Library, tout récemment rénovée, ainsi que le chef d’œuvre de gothique victorien qu’est la John Rylands Library, à Deansgate.

The John Ryland Library, Manchester

The John Ryland Library, Manchester © VisitBritain/Loic Lagarde

 

Les amateurs d’art auront l’embarras du choix eux aussi. Située dans l’un des plus beaux décors de la ville, le parc de Whitworth, la Whitworth Gallery possède notamment une vaste collection de textiles remontant à l’an 300 de notre ère. Parmi les autres galeries d’art et musées les plus intéressants, on retiendra aussi le Lowry, la Gallery Oldham et la Manchester Art Gallery.

Pour continuer votre exploration de l’architecture de Manchester et vous mêler à la population locale, aller vous promener le long des canaux de Castlefield, l’immense espace naturel de la ville. Vous y longerez de gigantesques hangars, d’anciennes usines et de superbes ponts historiques, autant de vestiges du glorieux héritage industriel de Manchester.

 

Où sortir

Quintessence du quartier « cool » à Manchester, le Northern Quarter est aussi le quartier où aller faire du shopping. Rendez-vous notamment au Manchester Craft and Design Centre où plus de 30 créateurs commercialisent leurs produits tout droit sortis de leur atelier. Vous trouverez également des boutiques indépendantes dans l’enceinte du centre culturel HOME, ainsi qu’une salle de théâtre, un cinéma et tout un éventail de restaurants.

Graffiti artwork in the Northern Quarter

Graffiti artwork in the Northern Quarter © VisitEngland/Percy Dean

 

Les meilleurs burgers de la ville se trouvent chez Almost Famous, dans le Northern Quarter également. Pour le brunch, rendez-vous chez Fress, qui devient un excellent bar à cocktail le soir. Prenez également le temps d’aller dévorer autant de « cronuts » que vous le pouvez chez Albert Schloss, qui, lui aussi, se transforme en bar cocktail le soir, et organise même des spectacles de cabaret tous les mardis. Enfin, les gourmets ne doivent en aucun cas manquer le marché d’Altrincham, où les produits locaux et la street food sont exceptionnels.

 

Parmi les lieux les plus courus le soir, il y a le 20 Stories, situé au sommet d’un impressionnant building et jouissant de vues plongeantes exceptionnelles sur toute la ville. Pour boire un coup et passer une soirée pleine de fous rires, ne manquez pas non plus d’aller voir les humoristes passant au Frog and Bucket.

 

 

Endroits stylés où passer la nuit

 

Cow Hollow Hotel, Manchester

Cow Hollow Hotel, Manchester

 

Pour donner une touche de glamour à votre séjour, réservez une chambre à l’hôtel concept Cow Hollow, en plein cœur du Northern Quarter. Les chambres y sont modernes, tout en conservant le charme de l’ancienne usine de textile victorienne dans laquelle l’hôtel a été créé, et vous apprécierez comme il se doit le prosecco accompagné de délicieuses petites choses à grignoter qui vous seront gracieusement apportés à l’heure de l’apéritif. L’hôtel Gotham, lui, semble tout droit sorti du New York des années 20, avec ses chambres à l’ambiance luxueuse, son bar en rooftop et son club privé dotés d’une vue impressionnante sur Manchester.

 

Dates à retenir

Le festival international de Manchester

Tous les deux ans, les plus grands monuments de Manchester sont investis pendant un mois par des artistes, des performers et des musiciens à l’occasion du festival international de Manchester. C’est l’occasion de profiter des premières mondiales de pièces et concerts, ou de spectacles plus confidentiels montés dans des lieux plus intimes. C’est surtout l’occasion de découvrir la ville au sommet de sa splendeur.

Churchills pub on Canal Street, Manchester

Churchills pub on Canal Street, Manchester © VisitEngland/MarketingManchester

 

Le festival gastronomique de Manchester

Au mois de septembre, toute la ville voit fleurir des marchés temporaires et food trucks aux côtés de lieux de restauration et ateliers plus créatifs les uns que les autres. Grâce au festival gastronomique de Manchester, découvrez les dernières tendances culinaires au Royaume Uni et partout dans le monde, tout en vous en mettant « plein la panse » !

 

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