Nature et Paysages : Top 9 de la Grande-Bretagne

 

1. Virée en Poudlard Express - Viaduc de Glenfinnan 

Train à vapeur filant sur un viaduc étroit au cœur de paysages immenses… Comme dans un film.

Voici l’une des infrastructures les plus mythiques d’Écosse. Le viaduc de Glenfinnan a été construit au sommet du Loch Shiel entre 1897 et 1901 et compte 21 arcs. Il offre un panorama splendide à la ligne de chemin de fer écossaise West Highland Line.

Les deuxième et troisième volets de la saga Harry Potter (Harry Potter et la Chambre des Secrets et Harry Potter et le Prisonnier d’Azkaban) ont été tournés sur le site, le Poudlard Express faisant halte à la gare de Glenfinnan. Comme dans le monde d’Harry Potter, le train à vapeur The Jacobite traverse le viaduc à 30 mètres au-dessus du sol, pour le plus grand plaisir des voyageurs. 

On vient du monde entier pour admirer le viaduc, s’imprégner de l’atmosphère et contempler les paysages à couper le souffle des Highlands. 

Viaduc de Glenfinnan
Viaduc de Glenfinnan (Highlands, Écosse). Photo de Colin Roberts

Comment venir à Glenfinnan

En avion - easyJet, Flybe, Ryanair, Air France et Transavia desservent l’aéroport d’Edimbourg au départ de Paris et de nombreuses villes de France.

En train - Edimbourg est à moins de 4h30 de train de la gare de Londres Kings Cross.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. Fort William se trouve à environ 3h00 de route d’Edimbourg 

où dormir près de Glenfinnan

£££ Arisaigh House 

££ Hunting Tower Lodge

£ Bank Street Lodge Hostel

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - Crannog Sea Food Restaurant 

Le Soir - Inverlochy Castle Restaurant 

 

2. Peindre le ciel du Lake District

Sous une arche de couleurs… Les nuages se dissipent pour dévoiler un spectacle magique.

Wast Water est le lac le plus profond d’Angleterre (79 mètres). Il se situe dans la vallée de Wasdale dans le parc national de Lake District, et c’est sans doute le plus impressionnants des lacs de Grande-Bretagne. On y croise des plongeurs comme des marcheurs.   

Cerné de montagnes, le lac se trouve au pied du plus haut sommet d’Angleterre : Scafell Pike. Les pierriers qui le bordent se dressent à une hauteur atteignant plus de 600 mètres au-dessus de la surface de l’eau. Ces pierriers se composent de millions de fragments de roche brisée et imprègnent les lieux d’une atmosphère étrange et inquiétante… Ce qui explique entre autres pourquoi l’endroit est particulièrement apprécié des photographes.

L’itinéraire longeant la rive offre un panorama grandiose, l’un des plus beaux de Grande-Bretagne.   

Le Lake District est une région splendide et préservée à explorer !

Wast Water dans le Lake District (Cumbria, Angleterre)
Wast Water dans le Lake District (Cumbria, Angleterre) 

Comment venir à Glenfinnan

En avion : Air France et Flybe proposent plusieurs vols par jour pour Manchester au départ de Paris et de nombreuses autres villes de France.

En train : Oxenholme Lake District se trouve à 2h40 de la gare de Londres Euston.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. Le Wast Water se trouve à 1h30 de route d’Oxenholme et à 2h30 de Manchester. 

où dormir près de Glenfinnan

£££ Brim Stone Hotel

££ Eltermere Inn 

£ Wasdale Head Inn 

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - The Drunken Duck Inn and Restaurant

Le Soir - L’Enclume

 

3. Promenons-nous dans les jardins perdus de Heligan

Rencontre colossale au détour d’un chemin enveloppé de mystère. Comme dans un conte de fée, balade en forêt dans un bruissement ensorcelant…

Les jardins perdus de Heligan sont l’un des lieux les plus mystérieux d’Angleterre. Le domaine appartient à la famille Tremayne depuis plus de 400 ans, et vous trouverez cet endroit enchanteur dans les Cornouailles. Explorez ce paradis de verdure, les potagers, la ferme, et la jungle luxuriante !

C’est dans les bois que se dévoilent quelques mystères. Partez sur les sentiers et surtout, ouvrez l’œil. Peut-être parviendrez-vous à repérer dans la végétation touffue les fantastiques sculptures de terre recouvertes de mousse et d’herbes sauvages : Mud Maid, en sommeil, The Giant’s Head, la tête de géant et Grey Lady. Féérique.

Une fois remis de vos émotions, flânez sur la côte et remettez-vous en route pour découvrir les incroyables jardins et gigantesques biomes d’Eden Project.

The Lost Gardens of Heligan (St Austell, Cornouailles)
The Lost Gardens of Heligan (St Austell, Cornouailles)

Comment venir à Glenfinnan

En avion - Flybe dessert l’aéroport d’Exeter quotidiennement au départ de Paris puis location de voiture. St Austell est à 1h30 de route d’Exeter.

En train - St Austell est à 4h30 en train de la gare de Londres Paddington.

En ferry - Brittany Ferries assure des liaisons régulières de St Malo et  Roscoff vers Plymouth puis en voiture, St Austell est à un peu plus d’une heure de route. 

où dormir près de Glenfinnan

£££ The Cornwall Hotel and Spa

££ The Lower Barn B&B 

£ The Waterwheel Inn 

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - Charlie’s Boat House pub

Le Soir - The Elephant Bar and Brasserie

 

4. Pâturer sur le toit du Loch Lomond

Pâturage grand format dans la quiétude et l’immensité. (Re)garder les vaches dans leur Éden sauvage.  

On reconnaît la vache des Highlands à ses poils longs et ses longues cornes dressées sur la tête. Elle pâture les zones de landes ou marécages mieux que tout autre race, et est parfois utilisée pour entretenir le paysage.

Le parc national du Loch Lomond et des Trossachs abrite une très belle faune, dont ces vaches rustiques, symboles d’un territoire authentique. On les croise souvent sur les rives du loch. Animaux sauvages, cascades, panoramas spectaculaires… La nature est ici à son zénith. 

Vache Highland (Balmaha, parc national du Loch Lomond et des Trossachs, Écosse)
Vache Highland (Balmaha, parc national du Loch Lomond et des Trossachs, Écosse). Photo de Brad Hobbs

Comment venir à Glenfinnan

En avion - easyJet, Flybe, Ryanair, Air France et Transavia desservent les aéroports d’Edimbourg et de Glasgow au départ de Paris et de nombreuses villes de France.

En train - Edimbourg est à moins de 4h30 de train de la gare de Londres Kings Cross.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. Le Loch Lomond est à moins de 2h de route d’Edimbourg et à moins d’1h de Glasgow. 

où dormir près de Glenfinnan

£££ Cameron House

££ Duchray Castle

£ Cardross House

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - The Village Rest

Le Soir - Martin Wishart at Loch Lomond

 

5. Prenez de la hauteur à Snowdonia

Bonheur de randonneur, plongée en pleine nature pour atteindre des sommets en famille. Vivifiant.

Protégé depuis 1951, le parc national de Snowdonia s’étend sur plus de 2 000 km2. Dominé par le Mont Snowdon, le plus haut sommet du pays de Galles (1 085 m), le parc attire depuis toujours les amoureux de la nature. Pénétrez dans un monde de montagnes escarpées, cascades cristallines, lacs, ruisseaux, villages pittoresques, forêts et estuaires grouillant d’oiseaux.

Avec plus de 96 sommets dépassant 600 m d'altitude à gravir, randonner dans le parc naturel de Snowdonia est un pur bonheur. Des milliers de visiteurs viennent ici chaque année pour s’adonner aux activités de plein air au cœur d’une nature magnifique. La promesse de belles sensations. 

Le parc national de Snowdonia (Nord du pays de Galles)
Le parc national de Snowdonia (Nord du pays de Galles)

Comment venir à Glenfinnan

En avion - easyJet dessert l’aéroport de Liverpool au départ de Paris, Bordeaux, Genève, Nantes et Nice. Air France et Flybe proposent plusieurs vols par jour pour Manchester au départ de Paris et de nombreuses autres villes de France

En train - La ville de Bangor, aux portes du Parc National de Snowdonia, se trouve à 3h15 de la gare de Londres Euston.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. La ville de Llanberis dans le Parc National de Snowdonia se trouve à 2hrs de route de Manchester, à 1h40 de route de Liverpool et à 20 min de Bangor. 

où dormir près de Glenfinnan

£££ Plas Dinas

££ Ffynnon Townhouse

£ The Meirion Nydd

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - Pyg-y-Gwryd Hotel and Restaurant

Le Soir - Tyddyn Llan Restaurant

 

6. Filer à l’anglaise sur une route fabuleuse

On the road… Prendre la poudre d’escampette sur une route légendaire.     

L’A591 est une route mythique. Elle traverse le Lake District, reliant Kendal à Keswick en passant par Windermere (le long du lac), la ville historique d’Ambleside et le charmant village de Grasmere. 48 kilomètres de paysages spectaculaires.

La portion entre Windermere et Keswick a déjà été élue meilleure route de Grande-Bretagne par les utilisateurs de GPS.

Endommagée par les innondations dues à la tempête Desmond fin 2015, l’A591 a été rouverte récemment. Elle est aujourd’hui longée par un itinéraire créé spécialement pour les cyclistes, cavaliers et randonneurs, qui peuvent maintenant admirer le panorama en toute sécurité.

Le Lake District est un parc national formé de lacs et de montagnes dont la beauté a séduit le poète William Wordsworth et la mère de Pierre Lapin, Beatrix Potter. Tous deux ont immortalisé cette région préservée, pas seulement célèbre pour la richesse de ses paysages. Et oui, avis aux gourmets : le coin est aussi réputé pour sa gastronomie. 

L’A591, route panoramique traversant le Lake District (Cumbria, Angleterre). Photo Clive Penkett / Cumbria Tourism
L’A591, route panoramique traversant le Lake District (Cumbria, Angleterre). Photo Clive Penkett / Cumbria Tourism

Comment venir à Glenfinnan

En avion - Air France et Flybe proposent plusieurs vols par jour pour Manchester au départ de Paris et de nombreuses autres villes de France.

En train - Oxenholme Lake District se trouve à 2h40 de la gare de Londres Euston.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. Kendal se trouve à 1h30 de route de Manchester.

où dormir près de Glenfinnan

£££ The Forest Side Hotel

££ The Keswick Country House Hotel

£ The Balcony House B&B 

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - The Punch Bowl

Le Soir - Holbeck Ghyll

 

7. Sur la plage abandonnée de Broadchurch (West Bay)

Frissons entre ciel et mer.

Le littoral du Dorset offre un cadre spectaculaire à la série policière Broadchurch. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la côte jurassique est essentiellement constituée de falaises et sites géologiques.

Dans Broadchurch, elle tient la vedette aux côtés du capitaine Alec Hardy et du lieutenant Ellie Miller. Le créateur de la série Chris Chibnall tenait à ce que les paysages du Dorset jouent un rôle à part entière. Les falaises, la mer et la plage sont des éléments clés du drame, car selon ses mots, il a écrit Broadchurch comme une déclaration d’amour à la côte jurassique.

En toile de fond, la station balnéaire de West Bay est l’un des principaux lieux de tournage. Ses falaises vertigineuses et sa plage symbolisent aujourd’hui la série.

Attardez-vous dans le coin : la côte est parcourue par une partie du sentier de randonnée South West Coast Path. Le Dorset déroule des plages splendides mais aussi des châteaux et jardins. 

La côte jurassique, lieu de tournage de la série Broadchurch (Dorset, Angleterre)
La plage de West Bay, sur la côte jurassique, lieu de tournage de la série Broadchurch (Dorset, Angleterre). Photo de Stephen Banks 

Comment venir à Glenfinnan

En avion - Easyjet, British Airways, Flybe, Ryanair, Air France et Transavia desservent la capitale britannique au départ de Paris et de nombreuses autres villes de France

En train - Eurostar dessert Londres au départ de Paris, Lille, Lyon, Avignon et Marseille. Dorchester se trouve à 2h30 de train de la gare de Londres Victoria. 

Location de voiture à l’aéroport. Bridport se trouve à 2h30 de route de l’aéroport d’Heathrow et 3hrs de l’aéroport de Londres Gatwick.

où dormir près de Glenfinnan

£££ The Pig on the Beach Hotel

££ The Green House Hotel

£ B+B Weymouth

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - The Hive Beach Café

Le Soir - Hix Oyster and Fish House

 

8. Inspirez, expirez, dans les collines galloises

Bouffée d’oxygène : se ressourcer en pleine nature, contempler le ciel.

Culminant à 596 mètres dans le parc national des Brecon Beacons, le sommet de Sugar Loaf (le "pain de sucre" en français) offre un panorama unique avec une vue à 360 degrés sur des monts verdoyants.

Landes, lacs, forêts, chaînes montagneuses, vallées luxuriantes, cascades, grottes : ce parc national est réputé pour ses grands espaces et ses paysages incroyablement variés. Il abrite aussi des châteaux, villages pittoresques, jardins, et réserves naturelles où observer les animaux.

C’est un havre de tranquillité et un paradis pour les activités de plein air (randonnée, VTT, kayak, équitation…).

Autre merveille : Brecon Beacons National Park est classé Dark Sky Reserve (réserve de ciel étoilé). Si le ciel est dégagé, vous passerez la nuit sous un dôme d'étoiles. 

Sugar Loaf Mountain (Brecon Beacons, Sud du pays de Galles)
Sugar Loaf Mountain (Brecon Beacons, Sud du pays de Galles) 

Comment venir à Glenfinnan

En avion - Flybe propose un vol direct pour Cardiff au départ de Paris, Chambéry, Genève et Nice. Easyjet dessert l’aéroport de Bristol au départ de Paris, Bâle-Mulhouse, Bordeaux, Grenoble, La Rochelle, Lyon, Marseille, Nantes, Nice et Toulouse

En train - Cardiff et Newport se trouvent à environ 2hrs de train de la gare de Londres Paddington.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport. Les Brecon Beacons se trouvent à, 35 min. de route de Newport, 50 min. de Cardiff et 1hrs de Bristol

où dormir près de Glenfinnan

£££ Crickhowell Country House Hotel

££ Ty Croeso B&B 

£ Cosy Under Canvas ou bien Wye Glamping

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - The New White Lion

Le Soir - The Walnut Tree Inn

 

9. Au pied du mur d'Hadrien 

Seul au monde. Crépuscule dans la brume le long d’un mur romain… Le vent se lève.

L’empereur Hadrien fit ériger ce mur de défense d’une côte à l’autre de la province romaine de Britannia entre 122 et 127 après Jésus-Christ. Classé au patrimoine mondial par l’UNESCO, c’est le plus beau vestige romain de Grande-Bretagne (avec les thermes de Bath). Le mur traverse les comtés de Cumbria et de Northumberland et se trouve en Angleterre, en retrait de la frontière actuelle avec l’Écosse.

135 kilomètres de sentier de randonnée vous attendent, pour une balade chargée d'histoire. L’itinéraire va de Wallsend (à l’est) à Bowness-on-Solway (à l’ouest) : un chemin à parcourir dans un sens ou dans l’autre ! Comptez une semaine pour le suivre dans sa totalité, mais on peut aussi s’attaquer à une portion ici ou là.

Vous croiserez en chemin tours, forts romains, villages pittoresques, pubs traditionnels, landes escarpées… Et vous vous laisserez émouvoir par les panoramas exceptionnels, tantôt sauvages, tantôt bucoliques. Une véritable petite muraille de Chine.

Le mur d’Hadrien (Nord de l’Angleterre)
Le mur d’Hadrien (Nord de l’Angleterre) 

Comment venir à Glenfinnan

En avion - Flybe et Air France desservent Newcastle au départ de Paris, Avignon, Bergerac, Biarritz, Chambéry, Genève, La Rochelle, Limoge, Lyon, Nantes, Nice, Rennes, Toulon et Toulouse.

En train - Newcastle se trouve à un peu moins de 3h00 de train de la gare de Londres Kings Cross.

Location de voiture en gare ou à l’aéroport.

où dormir près de Glenfinnan

£££ Malmaison Newcastle 

££ The Duke of Wellington Inn 

£ Church View B&B ou bien The Hayes - Corbridge

Où manger près de Glenfinnan

Le Midi - Twice Brewed Inn 

Le Soir - Vallum Farm

 

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