Découvrez Bristol, une capitale verte européenne

Bristol est une ville dynamique où l’on trouve toujours quelque chose d'intéressant à faire. Les efforts de la ville et de sa population en matière de respect de l'environnement ont été soulignés au niveau mondial par la Commission européenne qui a décerné à Bristol le prix de Capitale Verte Européenne en 2015. Les politiques de recyclage et d'efficacité énergétique de la ville, ainsi que son engagement en faveur des transports durables et ses plus de 450 espaces verts sont quelques-unes des raisons qui lui ont valu ce titre.   

Plus de cinq ans plus tard, la ville reste un modèle en matière de développement durable, un aspect dont les touristes peuvent profiter lors de leur visite. Un bon exemple de la proximité de la nature qui rend la ville si attrayante est l'accès facile à la forêt de Leighs. Située à la périphérie de Bristol, cette forêt occupe une place importante pour la préservation de l'environnement et la biodiversité car elle abrite une réserve naturelle nationale. On y trouve un nombre important d'espèces végétales (comme le cresson de Bristol, que l'on ne trouve que dans cette zone et qui vaut la peine d'être recherché si vous y allez à la bonne période de l'année) et d'insectes rares. Qu'il s'agisse d'une promenade pour s'éloigner du rythme urbain et se perdre parmi les arbres anciens - vous trouverez trois itinéraires très accessibles sur cette carte - ou d'une course à pied matinale pour profiter de l'odeur réconfortante des bois le matin, la visite vaut le détour. Et si vous y allez au printemps, ne manquez pas les jacinthes sauvages dans la zone appelée "Paradise bottom" - tout un spectacle et très photogénique !  

Bristol a la réputation d'être l'une des villes les plus adaptées au vélo sur le continent européen et est en fait la première ville cyclable du Royaume-Uni. Si vous avez envie de la découvrir sur deux roues, rien de tel que de louer un vélo et de l'explorer. Bristol Tandem Hire offre la possibilité de louer des vélos tandem (le minimum est une demi-journée, qui passe vite), une option parfaite pour explorer les rues de la ville en compagnie. De plus, cette petite entreprise propose également des itinéraires cyclables avec peu ou pas de circulation et des lieux à visiter. Vous n'avez donc pas à chercher quoi voir ou quel itinéraire prendre pour éviter les heures de pointe.

Clifton Suspension Bridge, Bristol.

L'un des sites les plus connus de Bristol est le pont suspendu de Clifton, qui enjambe la gorge de la rivière Avon et qui, depuis son ouverture en 1864, est devenu une icône de la ville. Vous pouvez le traverser à pied - en fait, si vous visitez Leigh Woods, vous le ferez - et si vous voulez simplement profiter de la vue, vous pouvez le faire depuis Leigh Woods, ou depuis la terrasse du pub White Lion. Une autre option pour profiter de la vue est de réserver un vol en montgolfière, l'une des activités les plus populaires de la ville.

Entre culture et environnement

Millennium Square, Bristol.

We The Curious est un espace interactif dédié à la science, géré comme une association à but non lucratif. Situé sur la place du Millénaire, dans la zone portuaire, les frontières entre l'art, les idées et la science disparaissent. Des activités telles qu'Un monde meilleur est comestible (A Better World is Edible), par exemple, initient les enfants et les adultes à une cuisine plus durable, en leur offrant la possibilité de créer sur place des plats qui contribuent à réduire l'impact environnemental de l'alimentation, tout en générant un dialogue à ce sujet.

L'aquarium de Bristol, qui s'efforce de sensibiliser à la préservation de l’environnement et à apporter des changements favorables au développement durable dans la gestion de son bâtiment, tels que l'installation de lumières LED et l'amélioration de ses politiques de recyclage, est une attraction à ne pas manquer pour les amateurs de la vie sous-marine. Pour découvrir l'histoire de la ville, le musée M Shed est l’endroit idéal. Grâce à des photographies et des enregistrements, ainsi qu'à d'innombrables artefacts, vous pourrez en apprendre davantage sur l'histoire de Bristol, de la préhistoire à nos jours. Et si vous avez plutôt envie d'une séance de cinéma, Watershed propose un programme de films indépendants ainsi que des films plus grand public. À Spike Island, une ancienne usine d'emballage de thé convertie en un espace artistique multidisciplinaire qui abrite des dizaines d'ateliers d'artistes, vous aurez l'occasion de parler à des créateurs - écrivains, sculpteurs et peintres - et d'explorer leurs processus, tout en profitant du programme très complet d'expositions. Une autre institution qui mérite d'être visitée est le Centre International d'Art Contemporain Arnolfini, qui propose également un programme multidisciplinaire couvrant les arts visuels, les performances, la danse, la musique et le cinéma. Sa librairie de renommée nationale est le rêve de tout amateur d'art.

The Arnolfini, Bristol.

L'esprit énergique et dynamique de Bristol se reflète dans le nombre de festivals que la ville accueille tout au long de l'année. Votre visite coïncidera peut-être avec l'un d'entre eux. Voici quelques-uns des événements les plus marquants, allant des carnavals à un festival de films africains : Afrika Eye, In Between Time, Bristol Pride, Mayfest, Bristol Habour Festival, Bristol Balloon Fiesta et St Paul's Carnival.

Peu de photographes ont su saisir les particularités britanniques mieux que Martin Parr (vous connaissez certainement ses photos légendaires de plages bondées, tant sur la côte qu'à Benidorm, ou de fêtes de rue). Ce photographe imaginatif est l'un des grands noms de la photographie britannique de ces dernières décennies et il vaut la peine de visiter sa fondation à Bristol, la Martin Parr Foundation, qui a été conçue comme un outil pour soutenir les photographes émergents et peu connus qui concentrent leur travail sur la Grande-Bretagne et l'Irlande, une occasion unique de découvrir les îles d'un autre point de vue.

Gastronomie écoresponsable et populaire

Naviguer sur la scène gastronomique de Bristol n'est pas facile - il y a tellement d'options ! De nombreux chefs locaux ont adopté un discours axé sur le développement durable et le respect de l'environnement, qu'il s'agisse d'incorporer des ingrédients biologiques et locaux, d'augmenter la présence de plats végétariens dans leurs menus ou de partager avec leurs clients la provenance des aliments qu'ils proposent, un geste qui permet de sensibiliser à l'économie circulaire, aux droits des travailleurs - n'oublions pas que Bristol est une ville de commerce équitable depuis 2005 - et à l'agriculture zéro kilomètre.

La ville a récemment obtenu le statut de Gold Sustainable Food City grâce à ses initiatives visant à améliorer le système alimentaire, tant pour les personnes que pour la planète. Ces mesures comprennent la réduction des déchets alimentaires, l'expansion du mouvement de la "bonne nourriture" qui se concentre sur la culture des aliments en ville et donne la priorité aux aliments sains, ainsi que des actions communautaires qui améliorent l'accès aux aliments pour les personnes vulnérables. Des initiatives telles que le Get Growing Garden Trail, qui ouvre les portes des jardins communautaires à tous ceux qui souhaitent les visiter à certaines périodes de l'année, sont des passerelles qui permettent d'établir un dialogue sur le développement durable et de découvrir une nouvelle façon de vivre la ville. 

Le bar à tapas Poco, qui a reçu deux fois le titre de « restaurant écoresponsable de l'année », est un incontournable de toute visite à Bristol. Le chef Tom Hunt, connu à l'échelle nationale pour ses engagements en matière de développement durable, pour sa chronique hebdomadaire contre le gaspillage alimentaire dans le Guardian et pour son style de cuisine écologique, est l'un des fondateurs. Dans ce restaurant, vous pouvez déguster deux menus, tous deux basés sur la saisonnalité des produits, qui sont toujours d'origine locale, et sur le soutien aux producteurs locaux qui partagent des principes éthiques et pratiquent des formes d'agriculture durable.

Le bistrot Wilsons, qui propose un menu dégustation de cinq plats pour 50 £ dans lequel les produits locaux (provenant de la région et cultivés avec des méthodes à faible impact) sont mis à l’honneur, possède son propre jardin à vingt minutes de la ville. C'est de là que provient une grande partie des matières premières qu'ils utilisent, des légumes aux fleurs comestibles. L'une des fondatrices, Mary Wilson, possède une formation en agriculture biodynamique, ce qui facilite ce dialogue entre la cuisine du restaurant et le jardin, une magie qui se reflète sans aucun doute dans leurs plats créatifs et délicieux.

Située sous l'une des arches victoriennes de la gare de Temple Meads, la boulangerie artisanale Hart's, qui propose de délicieuses pâtisseries feuilletées et des pains au levain, a réussi à réduire son impact en évitant d'utiliser des milliers de bouteilles en plastique, le lait étant stocké dans un réservoir de distribution en acier inoxydable. Elle travaille également avec un fournisseur de café éthique, Extract Contract Roasters, et prpose de délicieux flat whites.

Vous ne pouvez pas visiter Bristol sans essayer l'un des célèbres burgers végétaliens du café Kino, qui a récemment converti une partie de son espace en une épicerie fine vendant une large gamme de produits végétaliens. Avec une philosophie basée sur des principes tels que l'égalité et l'honnêteté et une collaboration étroite avec des fournisseurs qui suivent des valeurs environnementales durables, le café est organisé comme une coopérative à but non lucratif - autant de raisons fantastiques de le visiter.

22 Nov 2021(last updated)

Continuez votre lecture