Découvrez Édimbourg autrement

Édimbourg a beau être l’une des villes les plus anciennes de Grande-Bretagne, elle s’est toujours distinguée par son excentricité, si bien qu’en plus de passages obligés tels que la visite du Château d’Édimbourg et de la Vieille Ville, il existe tout un éventail de lieux, d’animations et événements insolites à découvrir dans la capitale écossaise. Jardins secrets, bars à cocktails sur le thème de la Guerre des Etoiles, visites guidées souterraines, cours de yoga en haut d’un volcan, escalade au sommet d’une église… Voici quelques pistes pour découvrir Édimbourg sous un jour nouveau.

 

Edimbourgh, Écosse.

Les activités les plus originales

Avec ses pittoresques rues pavées et ses demeures anciennes, c’est toujours un bonheur de déambuler au cœur de la Vieille Ville d’Édimbourg, mais saviez-vous qu’il y a tout autant de trésors à découvrir en sous-sol qu’à la surface ? Sous le Royal Mile se trouve en effet un dédale de ruelles et de maisons remontant au 17ème siècle, dont vous pourrez pénétrer les mystères souvent terrifiants en suivant la visite guidée de Real Mary King’s Close. Mariant histoire et folklore, ce tour du quartier est agrémenté d’animations réalisées par des acteurs en costumes, et jalonné d’événements spéciaux, tels que des dégustations de whisky écossais.

Sculpture extérieure à Jupiter Artland, Édimbourg

Mais ce n’est pas tout, loin de là. Grâce à Alien Rock, vous pourrez ensuite tenter d’escalader jusqu’au plafond d’une magnifique église remontant au 19ème siècle, ou rejoindre les séances de yoga qu’Adventure Yoga organise sur les pentes d’Arthur’s Seat, le volcan éteint qui domine la ville. Le Britannia, ancien yacht de la Reine Elizabeth II, est l’une des attractions locales les plus célèbres, mais peu de gens savent qu’il a un navire jumeau, le Fingal, qui a été converti en hôtel. Et lors de la Yotties’ Week (du 30 mai au 2 juin), vous pourrez grimper à bord afin de rencontrer d’anciens membres de l’équipage du Britannia, qui vous conteront leurs aventures au long cours au service de Sa Majesté.

 

Fingal hotel, Édimbourg.

Pour avoir l’un des aperçus les plus originaux de la ville, grimpez dans l’un des trikes motorisés de Trike Tours Scotland, et laissez-vous guider par un pilote expérimenté à bord de l’une de ces rutilantes cylindrées de 1600 cm3 pour un tour sur mesure de la capitale écossaise. Pour une expérience plus contemplative, dirigez-vous vers les Jardins Botaniques de la ville ou le Jardin clos du Château de Granton, merveille d’espace vert vieux de 450 ans qui ouvre ses portes quelques heures chaque week-end. Ne manquez pas non plus de découvrir le jardin de sculptures de Jupiter Artland, qui rouvre en mai, et qui regorge d’œuvres d’art aussi insolites qu’immersives, parmi lesquelles une installation se transformant en été en piscine !

 

Trike Tours Scotland, Édimbourg.

Mais Édimbourg est également un bonheur pour toutes les fines bouches. Si tel est votre cas, inscrivez-vous à l’un des nombreux tours gastronomiques de la ville disponibles, tels que celui de Food Safari, dévolu notamment au haggis et aux scones locaux, le Cheese Crawl, qui vous fera découvrir les meilleurs bries et fromages à pâte persillée d’Ecosse, ou encore le Secret Gin Tour, dont le nom parle de lui-même. Les amateurs de chocolat devront impérativement s’inscrire aux visites guidées et initiations à la fabrication des truffes organisées par The Chocolatarium. Et si votre passion, c’est le whisky, vous pourrez composer votre propre blend au Scotch Whisky Experience ou participer à une inoubliable dégustation à la lumière des chandeliers.

Artiste de rue au Festival Fringe d'Edimbourg.

Le Festival Fringe (du 5 au 29 août) et le Festival International d’Édimbourg (du 6 au 28 août) fêteront cette année leur 75ème anniversaire, et à cette occasion, la ville sera remplie de concerts, de spectacles et de numéros en tous genres, réalisés aussi bien par des grands noms que par de jeunes talents émergents. Ne manquez pas non plus les événements associés au grand festival culturel UNBOXED, qui se déploiera dans tout le pays tout au long de l’année, et dont deux installations seront à Édimbourg : la forêt éphémère PoliNations, conçue en hommage aux trésors de la faune sauvage britannique (du 6 au 14 août), et Dreamachine, spectacle son et lumières psychédélique créé par un groupe de scientifiques avant-gardistes et d’artistes lauréat du Prix Turner (du printemps à l’automne 2022).

Les lieux les plus insolites où passer la nuit

Si vous avez des envies d’extravagance gothique, l’hôtel The Witchery by the Castle est fait pour vous, avec ses neuf suites époustouflantes, disposant chacune de leur lit à baldaquin en acajou, leur baignoire ancienne sur pieds et leurs épais rideaux de velours. Et si jamais l’hôtel est plein, rabattez-vous sur le très gourmand afternoon tea que sert le restaurant.

Autre option à retenir, l’Angels Share, qui doit son nom à la boisson nationale écossaise, la « part des anges » étant le surnom que l’on donne à la petite proportion du whisky qui s’évapore lors de sa maturation en fût. L’hôtel dispose de suites cossues dont chacune rend hommage à un grand nom de la culture écossaise, de Sean Connery à Sir Alex Ferguson, et d’un bar-restaurant élégant où vous pourrez profiter de masterclasses de mixologie et de concerts le week-end.

 

Dean Village, Édimbourg.

Avec son décor ludique, sa localisation idéale en plein centre-ville (au 334 du Royal Mile, ni plus ni moins !), et ses prix tout doux, The Grassmarket est une alternative aussi originale que pratique. Vous apprécierez notamment ses petites chambres doubles, douillettes et parfaitement équipées, et tapissées de planches vintage de la mythique bande dessinée Dandy, qui a été créée en Ecosse et qui est une institution nationale.

Les tables les plus originales d’Édimbourg

Est-ce un magasin de disques ? Un café vegan ? Un bar à cocktails ? Surnommé par certains le « palais de la fête » d’Édimbourg, le Paradise Palms est un peu tout cela à la fois. Que vous ayez envie de frites au fromage fondant vegan, d’un daiquiri au Buckfast, ou de chiner parmi une impressionnante collection de vinyles vintage, c’est l’endroit qu’il vous faut. L’accueil y est chaleureux, et la programmation musicale hyper pointue.

Situé dans le quartier des Arches, The Cocktail Geeks est un bar original qui se métamorphose tous les mois aux couleurs d’un nouveau thème inspiré par la culture pop (La Guerre des Etoiles, Game of Thornes ou The Witcher) et y adapte sa riche carte de boissons artisanales. Les sorciers en herbe pourront prolonger l’expérience en se rendant à la Magic Potions Tavern, où ils pourront concocter leur propre « élixir » magique, alcoolisé ou non, à partir des ingrédients mis à leur disposition, et enchaîner avec l’escape game également disponible sur place, animation parfaite lorsqu’on est en groupe.

Les amateurs de pizza, de prosecco et de bonne ambiance devront quant à eux se rendre au Cold Town House, qui dispose de sa propre micro-brasserie, d’un espace en rooftop avec une vue incomparable sur le Château d’Édimbourg, d’un bar en forme de mini-van rétro et de confortables sièges style gondole.

 

Cold Town House, Édimbourg.

Se rendre à Édimbourg et s’y déplacer

L’aéroport d’Édimbourg dessert plus de 150 destinations à travers le monde, y compris les plus grandes villes du reste de la Grande-Bretagne. La capitale écossaise dispose également d’un excellent réseau ferré. Si vous arrivez de Londres, il faudra compter environ 4h20, tandis que les trains directs en provenance de Manchester et de Glasgow prennent environ 3h20 et 50 minutes respectivement.

Il est facile de se déplacer en ville à pied, mais les réseaux de bus et du tramway sont également très pratiques et accessibles en fauteuil roulant. Vous pourrez aussi avoir recours à un taxi black cab, les tarifs variant en fonction de l’heure et de la durée du trajet.

 

05 Aug 2022(last updated)

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