Découvrez la Grande-Bretagne à travers son patrimoine ferroviaire

Les chemins de fer emblématiques de Grande-Bretagne relient des villes dynamiques et des villages pittoresques en traversant des paysages spectaculaires et éloignés, magnifiques en automne et en hiver. Des locomotives modernes aux trains à vapeur historiques, il existe de nombreuses options de voyage en train en Grande-Bretagne. Peu importe votre choix, vous vivrez une expérience inoubliable. Il ne vous reste plus qu'à monter à bord et profiter du voyage !

Montez à bord du Jacobite

Le train à vapeur Jacobite traversant le viaduc de Glenfinnan, Inverness-shire, Écosse.

Rendu célèbre sous le nom de Poudlard Express dans les films Harry Potter, le Jacobite Steam Train traverse certains des paysages les plus pittoresques d'Écosse. Partant de Fort William, à l'ombre de la plus haute montagne de Grande-Bretagne, le Ben Nevis, la ligne serpente entre des collines enneigées et des lochs profonds, en direction de la ville de pêcheurs pittoresque de Mallaig. En cours de route, le train à vapeur traverse le spectaculaire viaduc à 21 arches de Glenfinnan, offrant une vue imprenable sur le Loch Shiel et les montagnes environnantes, avant de s'arrêter au musée de la gare de Glenfinnan où il est possible de découvrir le riche patrimoine ferroviaire de la région. Imaginez-vous en train d'admirer le Loch Nevis, le loch d'eau de mer le plus profond d'Europe, avant de vous réchauffer en dégustant du poisson fraîchement pêché dans l'une des poissonneries de Mallaig.

Les visiteurs de la capitale écossaise devraient absolument envisager de séjourner au Waldorf Astoria Edinburgh - The Caledonian, un grand hôtel ferroviaire britannique chargé d'histoire. Datant de 1903 et situé tout près de la plupart des attractions d'Édimbourg sur Princes Street, nombre de ses chambres offrent une vue imprenable sur le château d'Édimbourg et la ville environnante.

Snowdonia en train à vapeur

Femme regardant par la fenêtre du train sur la Welsh Highland Railway, Gwynedd, Pays de Galles.

La Welsh Highland Railway, une ligne historique soigneusement restaurée reliant Porthmadog à Caernarfon, offre un voyage magique à travers les paysages de montagne de Snowdonia, au Pays de Galles. Explorez les tours de l'imposante forteresse de Caernarfon, l'un des quatre châteaux de la région inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO, et émerveillez-vous devant le pittoresque village de Beddgelert lors d'une balade hivernale au pied du Mont Snowdon.

Profitez de l'occasion pour admirer les merveilles du col d'Aberglasyn et montez à bord du Ffestiniog Railway, le chemin de fer à voie étroite le plus ancien du monde, datant de 200 ans. Cette ligne de train est composée de trois locomotives originales et de voitures d'époque. Détendez-vous et profitez de ce voyage dans le temps en traversant des paysages côtiers époustouflants, d’anciennes forêts et les champs ondulés de la campagne galloise.

Dormez jusqu'au Sud-Ouest

Imaginez-vous vous réveiller au son des vagues sur les plages immenses du sud-ouest après un voyage dans le Night Riviera, un train couchette de la Great Western Railway. Reliant Londres Paddington à une multitude de stations balnéaires en Cornouailles, le train offre des compartiments confortables d’un ou deux lits et une multitude d'autres équipements. Depuis le 20 juillet 2020, le train n'assure un service de nuit que les jours de semaine.

Aventurez-vous sur le viaduc

Le coucher de soleil dans un ciel orageux, sur le viaduc historique de la ligne ferroviaire Settle à Carlisle.

Si vous planifiez un voyage à travers les paysages verdoyants des Yorkshire Dales et des North Pennines, n’oubliez pas d’inclure un voyage sur l'emblématique Settle-Carlisle Railway. Datant du milieu du 19ème siècle, c’est la dernière grande ligne de chemin de fer à avoir été construite presque entièrement à la main. Ce trajet de 117 kilomètres comporte des tunnels et des viaducs et, parmi les nombreuses merveilles naturelles de la région, vous traverserez l'emblématique viaduc de Ribblehead ainsi qu’une série de landes luxuriantes.

Voyagez avec style

Vue aérienne des bâtiments historiques de Bath, dans le Somerset, en Angleterre.

Ceux qui aspirent à voyager sans stress et dans le luxe peuvent se lancer dans une aventure somptueuse à travers la campagne britannique à bord du Belmond British Pullman, dont les voitures restaurées incarnent l'âge d'or du voyage en train des années 1920 et 1930. La ligne propose différents itinéraires vers des villes animées, d'anciens châteaux et de grands domaines. Vous pourrez ainsi découvrir la ville de Bath, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, ou encore l'histoire de la maison natale de William Churchill au palais de Blenheim.

Londres abrite également un certain nombre d'hôtels ferroviaires emblématiques, dont le St Pancras Renaissance Hotel, un emblème de la splendeur victorienne conçu par George Gilbert Scott. Surplombant la gare de St Pancras, ce luxueux hôtel cinq étoiles date de 1873 et son histoire est indissociable de celle des chemins de fer. Sa pièce maîtresse est un superbe escalier gothique victorien, savamment restauré et rendu à sa splendeur du début du 20ème siècle. Vous pouvez également opter pour un séjour dans le somptueux Great Northern Hotel, en plein cœur de Kings Cross St Pancras. Ouvert depuis 1854, c’est le « premier grand hôtel ferroviaire du monde ».

Prenez le volant

La Bluebell Railway, l'une des premières lignes de chemin de fer protégée de Grande-Bretagne, possède une superbe collection de locomotives à vapeur d'époque, qui parcourent une distance de 17 kilomètres à travers la sublime campagne du Sussex. Rouverte le 5 août 2020 avec la norme "We're Good To Go" (le label de conformité sanitaire de VisitBritain), les amateurs de chemins de fer pourront découvrir des trains fidèlement reproduits datant des années 1880 aux années 1960.

Plongez dans des paysages d’une beauté à couper le souffle

Entouré de vues spectaculaires sur les Cotswolds, le Gloucestershire Warwickshire Steam Railway traverse des hameaux endormis et des champs étincelants de givre en automne. Le train a repris du service depuis le 15 août 2020. Vous pourrez voyager de l'hippodrome de Cheltenham à Broadway, en passant devant des cottages pittoresques et des chemins de campagne sinueux. Des vues imprenables sur les collines de Malvern, le Pays de Galles et la vallée d'Evesham vous attendent.

Voyagez dans le temps

Prêts à découvrir 300 ans d'histoire ferroviaire ? Imaginez monter à bord de locomotives restaurées et découvrir leur histoire au National Railway Museum de York. Préparez-vous à voir des moteurs impressionnants de l'ère du voyage à vapeur et découvrez comment les locomotives transforment le monde du voyage à grande vitesse aujourd'hui. Le musée accueille à nouveau les visiteurs depuis le 4 août 2020.

Entre campagne et châteaux

Le train de Swanage Railway sur les rails, passant devant le château de Corfe dans le Dorset.

Faites un saut dans le temps et imaginez-vous de retour à l'époque victorienne le long de la côte sud de l'Angleterre, de Wareham à Swanage, au cours d'un voyage qui coûtait à l'origine 11 pence ! Le chemin de fer au style vintage de Swanage s'étend sur près de 16 kilomètres et traverse la « zone de remarquable beauté naturelle » du Dorset en passant par des collines ondulantes, des forêts atmosphériques et même le château de Corfe de Guillaume le Conquérant. Originaires de 1885, les locomotives à vapeur d'époque vous transporteront dans le temps entre la station victorienne de Swanage et Norden. Ayant adhéré à la norme de conformité sanitaire "We're Good To Go", les trains ont repris du service depuis la mi-juillet. Consultez le site web de Swanage Railway pour obtenir les dernières informations.

Si vous rêvez de vous réveiller avec une vue imprenable sur la mer, vous pouvez réserver un séjour au luxueux Pines Hotel, à Swanage. Offrant un cadre relaxant dans lequel vous pourrez vous détendre, un grand nombre de ses chambres disposent d'un balcon donnant sur la mer. L’établissement a rouvert le 4 juillet 2020 et propose un tarif spécial pour les mois de novembre et décembre 2020, avec un séjour de deux nuits à 115£ par personne incluant le dîner et le petit-déjeuner.

Profitez de la vie insulaire

Le célèbre chemin de fer à vapeur de l'île de Wight est à la fois un musée et une ligne de chemin de fer toujours en service. C'est certainement l'endroit idéal pour passer une journée agréable et découvrir plus de 150 ans d'histoire du transport ferroviaire.

Cette ligne de 16 kilomètres vous permet de voyager dans des voitures et des wagons d'époque, tirés par d'impressionnantes locomotives à vapeur, en passant par plusieurs gares historiques le long du parcours. L'un des arrêts les plus importants est la gare de Havenstreet, datant des années 1940 et soigneusement restaurée, qui abrite un impressionnant musée ferroviaire et propose différents ateliers. Conforme à la norme "We're Good To Go", cette expérience a rouvert ses portes aux visiteurs le 12 juillet 2020.

Pour les amateurs d'histoire, nous recommandons un séjour au Manoir Arreton, classé au patrimoine historique britannique. Construit à l’origine comme résidence privée, ce manoir a appartenu à pas moins de huit monarques ! Il est maintenant ouvert aux visiteurs, y compris l'annexe Nook (un petit bâtiment adjacent au bâtiment principal) qui a un décor à la fois moderne et rustique, offrant un espace confortable avec des poutres en bois traditionnelles apparentes et un lit double king-size.

Découvrez le passé du Yorkshire

Un train à vapeur sur la North Yorkshire Moors Railway, Yorkshire, Angleterre.

Le North Yorkshire Moors Railway est un superbe exemple de chemin de fer historique. Une escapade « slow travel » parfaite pour ralentir le rythme loin de l'agitation de la vie quotidienne, tout en profitant du merveilleux spectacle que la campagne du Yorkshire offre à quiconque la traverse.

Les arrêts le long de ce parcours de 38 kilomètres vous permettront de remonter le temps jusqu'aux années 1930. Parmis eux, Pickering, aujourd'hui fidèlement restauré dans le style original des années 1930, Levisham datant de 1921 ou encore Goathland Station, que les fans d'Harry Potter reconnaîtront peut-être comme le lieu de tournage de la gare de Pré-au-Lard. 

Cette ligne vous fera découvrir l'un des joyaux historiques du Yorkshire : la ville côtière de Whitby, avec ses ruines anciennes et les célèbres 100 marches menant à l'abbaye. Nous vous conseillons d’y déguster un traditionnel fish and chips, un vrai régal pendant les mois les plus frais.

Pour ceux qui souhaitent ajouter une touche de modernité luxueuse à leur séjour, nous recommandons une nuitée à Horngarth, au cœur de Whitby, qui a rouvert ses portes le 1er août 2020, conformément aux normes sanitaires "We're Good To Go". Si vous recherchez un cadre plus traditionnel pour passer la nuit, nous recommandons un séjour à l'hôtel Bagdale Hall, datant du 16ème siècle. Avec ses plafonds à poutres apparentes, ses fenêtres à meneaux en pierre et ses grands lits à baldaquin, vous aurez l'impression de vous réveiller à l'époque des Tudor !

A travers les collines et la côte

La Ravenglass and Eskdale Railway serpente à travers les collines au pied des plus hautes montagnes d'Angleterre et traverse certains des paysages les plus pittoresques de Grande-Bretagne.

Cet itinéraire datant de 1875, commence à Ravenglass, la seule ville côtière du parc national du Lake District. En chemin, vous passerez par plusieurs arrêts, dont Muncaster Mill et Beckfoot, avant d'arriver à la station de Dalegarth à Eskdale - tous des endroits idéaux pour faire de la randonnée dans le Lake District. Ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO offre des paysages à couper le souffle toute l'année, et particulièrement en automne, lorsque les couleurs s’embrasent. Si vous avez envie d'une touche de luxe, nous vous recommandons de monter dans la voiture d'observation de première classe d'où vous pourrez profiter d'une vue magnifique sur le paysage environnant.

Rouvert depuis le 30 juillet 2020, conformément à la norme "We're Good To Go", les réservations doivent être faites avant votre visite. Des paniers pique-nique peuvent être réservés pour la réouverture au prix de 6£ pour les adultes et de 4£ pour les enfants.

Pour terminer vos vacances en beauté, nous vous suggérons d'explorer le Lake District en séjournant au Sella Park Country House Hotel, un hôtel quatre étoiles du 16ème siècle. Ici, vous pourrez profiter de magnifiques jardins qui s'étendent jusqu'à la rivière Calder.

Un voyage à la mer dans un style vintage

Prévoyez un voyage relaxant à travers des décennies d'héritage historique le long des 16 km du North Norfolk Railway. Chacune de ses gares offre la possibilité de voyager dans un train à vapeur, vous plongeant dans le passé de la Grande-Bretagne. Le chemin de fer traverse la campagne du nord du Norfolk, les forêts légendaires du sud et la côte tranquille du nord.

Le chemin de fer accueille désormais les visiteurs selon la norme sanitaire "We're Good To Go", mais les réservations doivent être faites à l'avance.

Le dernier arrêt de la ligne est Sheringham, une ville balnéaire traditionnelle merveilleusement située dans un endroit magnifique et parfaite pour les promenades d'hiver. Pour ceux qui souhaitent y séjourner, nous recommandons la Dales Country House. L’établissement propose actuellement l'offre Winter Warmer, une réduction de 25 % sur le dîner, la nuit et le petit-déjeuner.

25 Aug 2020(last updated)

Continuez votre lecture