Découvrez les lieux de tournage de la série The English game

Si vous manquez de votre dose hebdomadaire de sport, Netflix a la réponse. La nouvelle série, The English Game, par le créateur de Downton Abbey, Julian Fellowes, explore l'histoire du football et ses origines. L’intrigue se déroule pendant la seconde moitié du 19ème siècle, lorsque le football - ou le football d'association comme on l'appelait à l’époque – un jeu alors réservé à l'élite anglaise, est devenu un sport plus populaire.

Le football se pratique depuis le début du 19ème siècle, mais ce n'était pas tout à fait le sport tel que nous le connaissons aujourd'hui. De nombreuses règles différaient et ce n'est qu'en 1863 que la Football Association est née, dans un pub de Covent Garden à Londres (aujourd'hui le Freemasons Arms). Les nouvelles règles adoptées n’étaient pas du goût de tous et de nombreux clubs ont plutôt choisi de former la Rugby Football Union en 1871.

Après la création de la Football Association, plusieurs championnats ont continué à fonctionner sans réel règlement uniforme pendant plus de 20 ans. En 1886, l'International Football Association Board (IFAB) a été fondé pour aider à formaliser les règles. The English Game se concentre sur cette période où le sport est encore à ses débuts et dominé par les équipes de la classe supérieure. 

Parc national du Yorkshire Dales.

Les faits derrière la série télévisée

Ce qu'il se passe dans la série télévisée The English Game s'est-il vraiment passé ? Plusieurs des personnages principaux, dont Arthur Kinnaird et Fergus Suter, ont existé et ont tenu leurs rôles respectifs dans la vie réelle. Cependant, il y a une certaine liberté créative dans la façon dont l'histoire est racontée.

The English Game aborde également l'Angleterre d'un point de vue social, à une époque où les divisions entre les classes sociales étaient très fortes. Les équipes de la classe supérieure, dont beaucoup venaient de colleges du sud de l’Angleterre, ont dominé la FA Cup dans ses premières années - les Old Etonians, qui figurent dans la série, ont atteint la finale à pas moins de six reprises en 9 ans.

Pendant ce temps, le football était incroyablement populaire parmi les classes ouvrières du nord de l'Angleterre, où l'industrie manufacturière était prédominante. De nombreuses usines et entreprises textiles avaient leurs propres équipes, dont beaucoup ont, par la suite, rejoint les premières ligues de football. Les affrontements qui se déroulaient sur les terrains de football étaient donc également représentatifs de la société au sens large.

Où a été tourné The English Game ?

Un certain nombre de lieux dans le Lancashire, Liverpool, Manchester et le Yorkshire ont été utilisés pour représenter l'Angleterre victorienne dans The English Game.

L'histoire principale de la série se concentre sur la pittoresque ville de Darwen, dans le Lancashire. Cependant, c’est le village de Saltaire, classé au patrimoine de l'UNESCO, à Shipley, qui est le lieu principal du tournage. Il est considéré comme un parfait exemple des villages industriels qui existaient à l'époque victorienne. Situé près de Bradford et nommé d'après Sir Titus Salt qui y a construit une usine textile, il possède une architecture de style italien pleine de charme.

Le Yorkshire's Broughton Hall, près de Skipton, apparaît tout au long de la série, entouré par la belle campagne anglaise. Ce manoir de campagne néoclassique classé au Royaume-Uni ainsi que son terrain spectaculaire apparaissent également dans Les hauts de Hurlevent, avec Ralph Fiennes, Calendar Girls et Gentleman Jack.

Les maisons édouardiennes du Quartier Géorgien de Liverpool (également classées) ont servi à représenter Mayfair à Londres pour la série, tandis que plusieurs autres rues du centre de la ville remplaçaient également certaines parties de la capitale. L'impressionnant intérieur du Croxteth Hall, dans la banlieue de Liverpool, a été utilisé dans The English Game pour les scènes au siège de la FA à Londres dans les années 1880.

Le Oval Cricket Ground dans le sud de Londres. Un terrain de cricket international.

Bien sûr, il ne peut y avoir de série sur le football sans terrain de football ! La finale de la FA Cup de 1883 s'est notamment déroulée au Kennington Oval de Londres, représenté dans The English Game par Stamford Park, à Altrincham, dans le Grand Manchester. 

L'Eton College, dans le Berkshire, siège des Old Etonians - une équipe composée d'anciens élèves de la prestigieuse école privée - apparaît également dans la série. La spectaculaire chapelle du collège sert de toile de fond pour le match entre les Old Etonians et Darwen.

13 May 2020(last updated)

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