Découvrez les meilleurs festivals littéraires de Grande-Bretagne

En 2019, le festival littéraire de Cheltenham célèbre le 70ème anniversaire de sa création, avec une impressionnante liste d’invités figurant parmi les plus grands noms du monde du sport, de la télévision, de la musique et de la littérature. Mais si ce célèbre festival organisé dans le Gloucestershire représente une occasion unique de rencontrer une pléiade de personnalités mondialement connues, il existe tout un éventail d’autres événements littéraires à travers le pays grâce auxquels vous pourrez donner libre cours à votre passion pour l’écriture en cette fin d’année 2019.

1. Le festival littéraire de Cheltenham

Cheltenham Literature Festival

Créé en 1949, le Festival littéraire de Cheltenham est le plus ancien festival littéraire du genre de tout le Royaume-Uni, et il accueille plus de 600 écrivains, politiciens, poètes et acteurs, venus du monde entier pour partager leur amour du livre. La 70ème édition de ce festival s’étendra sur 10 jours, du 4 au 13 octobre, et consistera en quelque 500 événements et ateliers, notamment « Book It ! », ensemble d’événements spécifiquement destinés aux familles et jeunes enfants. Le festival coïncidant avec la Coupe du Monde de rugby, l’ancien capitaine de l’équipe du Pays de Galles, Sam Warburton, viendra parler de son autobiographie nouvellement publiée, et la grande star du cricket anglais, Alastair Cook, sera aussi de la partie. Parmi les autres vedettes figurant au programme, on ajoutera le grand journaliste John Humphrys, le compositeur Andrew Lloyd Webber, l’humoriste Lenny Henry ou encore le chanteur de Status Quo, Francis Rossi.

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Cheltenham Literature Festival

2. Le festival international du livre d’Edimbourg

Edinburgh International Book Festival

Accueillant quelque 900 auteurs au sein d’un village spécialement créé pour l’occasion au centre d’Edimbourg entre le 10 et le 26 aout, le festival international du livre d’Edimbourg  se constitue de plus de 800 événements au cours desquels se sont succédés à travers le temps aussi bien des lauréats du Prix Nobel de littérature que du Booker Prize, des athlètes, des philosophes, des scientifiques, des poètes, des auteurs de bande dessinée, des biographes, des économistes ou encore des musiciens.

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Edinburgh International Book Festival

3. Le festival de littérature pour enfants de Bath

Bath Literary Festival. World of Harry Potter, Fleurble Laffalot. Credit: Hesper Matthias.

Le festival de littérature pour enfants de Bath est le plus grand festival consacré à la littérature du genre de toute l’Europe, permettant à vous et vos enfants de rencontrer quelques-uns des plus grands auteurs spécialisés, tels que David Williams et Philip Pullman, qui figuraient parmi les noms majeurs de l’édition 2018, tandis que cette année sont notamment attendus les auteurs Chris Riddell, David Baddiel, Jacqueline Wilson, Holly Smale et Chris Ryan, mais aussi l’humoriste Harry Hill et l’ancienne footballeuse anglaise Casey Stoney. Se déroulant entre le 27 septembre et le 6 octobre, le festival propose des ateliers de fabrication de figurines de Shaun le mouton et de nombreuses lectures ouvertes au public. Quant à la ville de Bath elle-même, c’est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO dont vous ne manquerez pas d’apprécier les trésors architecturaux.

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Bath Children’s Literature Festival

4. Le festival littéraire de Cliveden

Cliveden Literary Festival

Nouveau venu parmi les grands festivals littéraires britanniques, celui de Cliveden vous permettra de découvrir les splendeurs architecturales d’un manoir remontant à la Renaissance et son pittoresque domaine, ensemble classé au patrimoine. Parmi les participants à l’édition 2019 du festival organisée fin septembre figureront notamment l’éminente auteure, journaliste et éditrice Tina Brown, le physicien Brian Cox, la créatrice de Bridget Jones, Helen Fielding, le présentateur et DJ Chris Evans, l’historien Simon Sebag Montefiore et le directeur littéraire de la Fondation du Booker Prize, Gaby Wood.

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Cliveden Literary Festival

5. Le festival littéraire de Londres

Pour sa 13ème édition organisée mi-octobre au South Bank Centre, le festival littéraire de Londres accueillera pendant 11 jours auteurs, journalistes et intellectuels dans le cadre de lectures, discussions et autres événements exceptionnels. Plus ancien festival organisé par le Southbank Centre, fondé par l’ancien poète lauréat Ted Hughes en 1967, Poetry International lancera les festivités : par le passé, y ont participé des personnalités aussi renommées que l’auteur Phillip Pullman, la candidate à l’élection présidentielle américaine Hillary Clinton, la poète et dramaturge Carol Ann Duffy ou encore l’acteur Tom Hanks.

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London Literary Festival

6. Le festival littéraire, cinématographique et musical du Palais de Blenheim

Blenheim Palace, Oxfordshire, England.

Fin octobre, le majestueux palais de Blenheim sera de nouveau le lieu d’une véritable célébration de l’écriture à l’occasion de son grand festival littéraire, cinématographique et musical. Parmi les grands noms ayant participé à des éditions passées du festival, on retiendra notamment l’humoriste Gyles Brandreth, le présentateur télé Alexander Armstrong ou encore l’actuel Premier Ministre britannique Boris Johnson. S’étendant sur quatre jours, le programme du festival propose une large gamme de thèmes littéraires et culturels.

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Blenheim Palace Literature Festival

7. Le festival de littérature de Kendal Mountain

Organisé mi-novembre, le festival de littérature de Kendal Mountain dispose d’un large programme d’événements aussi intéressants que divertissants consacrés aux interactions entre espaces, populations, paysages et nature. Accueillant prioritairement des écrivains dont l’œuvre est liée à la nature, aux paysages ruraux et montagneux, le festival a ainsi permis à plus de 40 auteurs de présenter leurs écrits lors de l’édition 2018, et les organisateurs ambitionnent d’accroitre ce nombre à l’avenir. Se déroulant dans un cadre naturel unique en son genre, le festival a également pour ambition de promouvoir des valeurs de respect de l’environnement grâce au pouvoir des mots.

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Kendal Mountain Literature Festival

8. Le festival C.S Lewis

Grand événement organisé chaque mois de novembre en l’honneur de la vie et l’œuvre de l’écrivain Clive Staples Lewis, le festival C.S Lewis se constitue de tout un éventail de conférences, d’expositions, de visites guidées, d’ateliers, de lectures de poésie et autres projections de films dans la ville natale de l’auteur, Belfast. Célèbre notamment pour son livre Les Chroniques de Narnia, Lewis a également eu une influence majeure dans les domaines de la critique littéraire, de la littérature enfantine et de la « fantasy », et c’est à cet héritage aussi riche que varié que le festival rend annuellement hommage.

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C.S Lewis Festival

9. Le circuit littéraire d’Ecosse

Passez de la fiction à la réalité, et embarquez vous dans une aventure magique au cœur de la culture écossaise grâce au circuit littéraire d’Ecosse. Ce circuit permet en effet de découvrir un large éventail de sites spectaculaires en lien avec des grands personnages et décors du patrimoine littéraire écossais. Vous pourrez ainsi rencontrer quelques-uns des amis de Hedwig, tels que les a imaginés J.K Rowling dans la série Harry Potter, au Centre écossais d’observation et d’étude des chouettes, ou encore grimper à bord du « Poudlard express » sur le viaduc de Glenfinnan. Vous pourrez aussi explorer les iles de Braemer et Fidra, qui servirent à Robert Louis Stevenson de source d’inspiration pour créer son Ile au Trésor ou visiter le canal de Crinan, dans la région d’Argyll, dont on dit qu’il a inspiré à Kenneth Grahame le décor de son célèbre roman Le vent dans les saules.

17 Oct 2019(last updated)

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