Découvrez Manchester autrement

Manchester ne cesse jamais d’évoluer. Au cours des 300 dernières années, celle qui n’était à l’origine qu’une petite bourgade indolente s’est transformée en puissante agglomération industrielle, avant que ses grandes usines ne cèdent la place aux restaurants, marchés, hôtels branchés, micro-brasseries et autres parcs et jardins qui font désormais tout son charme. Cet esprit d’innovation et ces nouveaux joyaux, vous pourrez les découvrir au fil des nombreux tours thématiques que propose la ville, allant de l’initiation au street art à la gastronomie locale, mais aussi au hasard de vos promenades à travers une métropole décidément unique en son genre.

Les activités les plus originales sur place

 Groupe d'amis marchant près du canal à Castlefield

La gastronomie d’une ville en dit toujours long sur la richesse de son identité, et c’est peu dire que Manchester a beaucoup à offrir en la matière. Entre les fantastiques freakshakes de Black Milk et les délices vegan de Wholesome Junkies, en passant par la street food cosmopolite de GRUB MCR et Hatch (qui possède en plus sa propre micro-brasserie), on ne compte plus les endroits originaux où manger un morceau. Et pour avoir un aperçu plus large de la scène gastronomique locale, Scranchester organise des tours de la ville qui vous feront découvrir à quel point son histoire a imprégné sa cuisine éclectique, ponctués de huit étapes chez des restaurateurs et commerçants locaux, qui vous seront révélés au tout dernier moment.

Symbole exemplaire du Manchester contemporain, Ancoats a accompli avec succès sa mue de banlieue industrielle en haut-lieu de la vie nocturne, avec ses bars, ses magasins branchés et ses brasseries bistronomiques. Tout près de là, le Northern Quarter se distingue aussi par ses magasins de vinyles très prisés, ainsi que ses cafés vegan, ses galeries d’art et ses salles de concert. Pour vous familiariser avec le quartier, rien de mieux que les visites guidées consacrées au street art local, dont certaines œuvres se déploient sur des immeubles entiers comme s’ils étaient de véritables toiles peintes. Autre grande réussite de la réhabilitation urbaine locale, le tout nouveau parc de RHS Garden Bridgewater, situé au nord-ouest de la ville constitue un magnifique espace de bois sauvage avec en son centre un sublime jardin clos baptisé le « Paradise Garden », qui est ouvert aux promeneurs et accueille aussi des concerts en plein air tout au long de l’année.

Les voies navigables de la ville recèlent bien des trésors également. Vous pourrez par exemple effectuer des croisières grâce à Manchester River Cruises, ou encore vous essayer aux sports nautiques grâce au centre nautique de Salford, situé dans le quartier des Quays : que vous optiez pour le wakeboard, le paddle ou encore un tour en canoë kayak au clair de lune (équipés de lampes frontales et de tubes fluorescents), c’est un tout autre visage de Manchester qui s’offrira ainsi à vous. Ce quartier animé abrite aussi les locaux de MediaCityUK, où la BBC, qui célèbre son centenaire cette année, a ses studios emblématiques. Et sur la rive d’en face, les casse-cous pourront s’essayer aux murs d’escalade, ponts de singe et tyroliennes du tout nouveau centre d’aventure I’m A Celebrity Jungle Challenge.

Groupe d'amis au Bar Pop, Canal Street, Manchester

Les mélomanes devront impérativement suivre la visite guidée gratuite des lieux, clubs et bars « culte » associés à l’histoire du rock de Manchester, depuis les Stone Roses jusqu’à Oasis, en passant par les Smiths. Le jeudi soir, le Manchester Museum, organise des nocturnes, conférences et projections de films, tandis que sur Canal Street, vous pouvez suivre une visite guidée consacrée à la riche culture queer et LGBT+ locale qui a ses racines dans le quartier. Et pour un grand moment de fête et d’humour dans une ambiance drag baroque, inscrivez-vous au Bougie Drag Brunch, vous ne le regretterez pas !

Les lieux les plus cool où passer la nuit

Avec son bar en rooftop, ses réfrigérateurs nichés sous la douche et ses tireuses à bière installées dans chaque chambre, le Doghouse Manchester est un hôtel plein de charme et de surprises. Conçu par le brasseur écossais Brewdog, cet hôtel peut se targuer d’être un espace à émission de carbone négative, il est situé à quelques minutes à pied seulement du centre-ville et accepte les chiens.

Le Lowry, lui, est un hôtel cinq étoiles assurant un service haut de gamme, disposant de chambres somptueuses et d’un restaurant de haute gastronomie, mais qui se distingue aussi par son engagement en faveur des associations et des projets locaux, et qui fonctionne à 100% à partir d’énergies renouvelables. On retrouve un état d’esprit semblable au Yotel Manchester, qui a ses propres panneaux solaires, est doté d’éclairages LED et de récipients de toilettes rechargeables. Afin d’économiser eau et énergie, vous vous verrez même offrir un coupon de 5 livres à dépenser au restaurant ou au bar de l’hôtel pour chaque jour où vous vous dispenserez du nettoyage de la chambre. Avec son décor lumineux et astucieux et ses tarifs réduits, cet hôtel est une excellente alternative en plein cœur du quartier de Deansgate, tout près de la bibliothèque John Rylands.

Les tables les plus originales de Manchester

Vue intérieure du Mackie Mayor à Manchester

Le dynamisme gastronomique de Manchester a été l’une des clés de sa renaissance au cours des dernières décennies, grand nombre de ses anciens entrepôts ayant été convertis en quartiers consacrés à la restauration et la vie nocturne. C’est notamment le cas de Escape to Freight Island, ancien dépôt de marchandise transformé en hub dédié à la gastronomie internationale, où vous pourrez, selon vos envies, déguster un Phô vietnamien, un taco mexicain, une bière artisanale ou encore un cocktail.  

Près des Jardins de Piccadilly, le Ducie Street Warehouse est à la fois un restaurant, un bar à cocktails et un espace d’accueil d’animations et événements, allant de l’atelier d’artisanat aux soirées de stand-up, en passant par les soirées DJ et projections de films auxquelles les chiens sont bienvenus.

Enfin, le Mackie Mayor se situe à l’intérieur de la lumineuse halle de Smithfield Market, bâtiment mythique du patrimoine architectural de Mancheste converti en vaste espace de restauration à grandes tablées, où les clients trouvent leur bonheur parmi un large éventail d’étals allant de la pizza au levain au rôti traditionnel, en passant par les donuts fourrés à la crème anglaise.

Se rendre à Manchester et s’y déplacer

Située au nord-ouest de l’Angleterre, Manchester dispose d’un excellent réseau routier et ferré, et est facilement accessible à partir des grandes villes du pays. L’aéroport international de Manchester est desservi par un grand nombre de liaisons internationales et intérieures, et la capitale se trouve à deux heures environ, à partir de la gare de London Euston.

Il existe trois lignes de bus gratuits à Manchester, qui circulent toutes les 10 à 20 minutes, ainsi qu’un dense réseau de trains et de tramway. Tous ces moyens de transport sont accessibles en fauteuil roulant. Il faut ajouter un réseau cyclable en pleine expansion : d’ici à l’été 2022, ce seront près de 1500 vélos et vélos électriques qui seront disponibles à la location à travers la ville.

 

10 Jun 2022(last updated)

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