Edimbourg, Inverness et l'Ile de Skye – Itinéraire de 5 jours

Cet itinéraire vous donnera un très bel aperçu de l’Ecosse, d’Edimbourg, avec ses restaurants d’envergure internationale et ses monuments exceptionnels, à la magnifique Ile de Skye, en passant par le décor stupéfiant des East Highlands, l’endroit idéal à partir duquel explorer la fameuse région du whisky qu’est le Speyside.

Lighthouse on Orkney, Scotland

 

Jour 1 : Tours gastronomiques à Edimbourg

Secret Food Tours et Eat Walk Edinburgh

Commencez cet itinéraire avec la visite du mythique château d’Edimbourg. Cette forteresse historique est l’un des monuments les plus spectaculaires d’Edimbourg et c’est un passage obligé lors de toute visite de la capitale écossaise. La visite du château inclut les Joyaux de la couronne écossaise – qui font partie des plus anciens d’Europe – que l’on appelle aussi les “Honneurs de l’Ecosse” et la Pierre du Destin, qui fut jadis utilisée pour sacrer les monarques d’Ecosse.

Puis, quel meilleur moyen de satisfaire son appétit qu’une promenade gastronomique de 3 heures en ville ? Découvrez les vraies saveurs de l’Ecosse: via quelques-uns des vieux trésors culinaires du centre-ville mais aussi de ses lieux de restauration les plus modernes, goûtez à des plats traditionnels écossais tels que le haggis, des desserts et fromages… sans oublier quelques échantillons de gin d’Edimbourg ou de whisky !

Intéressé par ces promenades gastronomiques à Edimbourg ? Contactez Secret Food Tours et Eat Walk Edinburgh.

 

Jour 2: Le meilleur d'Edimbourg et le tour de la distillerie de gin de Pickering

Le Britannia

Commencez la matinée en visitant le Britannia, qui fut le yacht royal de la Reine d’Angleterre et de la famille royale pendant plus de 40 ans, et qui parcourut plus d’un million de miles à travers le monde avec elles à son bord. Il accueillit également certaines des personnalités les plus influentes au monde, telles que Winston Churchill, Boris Eltsine, Rajiv Gandhi et Nelson Mandela.

Vous pourrez découvrir les espaces officiels du yacht, décorés presque exclusivement par des articles de la collection royale, qui sont gracieusement prêtés par la reine d’Angleterre. Vous aurez également la possibilité de visiter les parties réservées au personnel, qu’il s’agisse de la lingerie qui jadis vrombissait de chaleur ou des quartiers de l’équipage.

 

Le palais de Holyrood

La prochaine étape est le palais de Holyrood, autre résidence royale  qui se trouve à 25 minutes du yacht Britannia via le bus 35. Résidence officielle de la la reine d’Angleterre en Ecosse, ce palais se situe à l’extrémité du Royal Mile, avec en arrière-plan le décor spectaculaire de la colline d’Arthur’s Seat.

Jadis résidence de Marie, reine d’Ecosse, vous pouvez visiter les appartements qu’elle y occupa à son retour de France en 1561, ainsi que les salons qu’utilisent aujourd’hui la reine et les membres la famille royale  à l’occasion des cérémonies et autres évènements officiels. Un afternoon tea est servi quotidiennement au palais entre 13h et 16h.

 

Le gin de Pickering

Pour clôturer cette journée, après une promenade le long du Royal Mile, prenez le bus jusqu’à la distillerie de Summerhall (l’arrêt le plus proche étant Queens Hall), afin d’effectuer une visite guidée assortie d’une dégustation du gin de Pickering.

Vous pourrez ainsi découvrir les méthodes de fabrication du gin artisanal à petite échelle, parcourir les salle des plantes, des alambics et de mise en bouteille, avant de déguster un gin tonic de Pickering au bar de la distillerie, le Royal Dick.

 

Jour 3 : Journée à Inverness

Pour la partie suivante de cette aventure, nous vous recommandons de prendre un train matinal (à 8h30) à la gare ferroviaire d’Edimbourg Waverley jusqu’à Inverness (durée: 3 heures 25 minutes), la ville la plus au nord de Grande Bretagne. La capitale des Highlands est une ville amicale, hospitalière, chargée d’histoire et suffisamment dense pour vous permettre de vous y promener exclusivement à pied, tout en vous permettant de profiter de ses charmants restaurants en bord de rivière et ses cafés aux terrasses animées.

L’un des meilleurs moyens de parcourir la ville consiste à suivre un circuit passant par le château d’Inverness, qui sert aujourd’hui de palais de justice, par la cathédrale de St Andrew, qui surplombe la rivière, et par les îles, où les pêcheurs lancent leur longue ligne pour attraper les saumons d’Atlantique.

Les voyageurs plus aventureux peuvent également entreprendre une excursion “tentation” grâce à Jacobite Cruises. Rendez-vous à la gare des bus d’Inverness à 14h pour débuter par une visite guidée de la ville en autocar, qui vous permettra de vous plonger dans l’histoire, les mythes et légendes locaux. Puis  vous embarquerez pour une croisière d’une heure sur les eaux célébrissimes  du Loch Ness, où, dit-on, vit Nessie, avant de découvrir les ruines fascinantes et l’histoire mouvementée du château d’Urquhart.

Nuit à Inverness.

 

Jour 4 : Parc national des Cairngorms et découverte du whisky du Speyside

Aucun voyage en Ecosse ne serait complet sans une visite du Speyside, la patrie du whisky écossais, où l’on trouve plus de distilleries au kilomètre carré que nulle par ailleurs au monde. Organisé sur un jour par Rabbie’s, le tour du parc national des Cairngorms avec découverte du whisky du Speyside est justement le moyen idéal de parcourir la région.

Débutant dans les Cairngorms, le plus grand parc national du Royaume Uni, ce tour vous permettra d’admirer certains des paysages les plus exceptionnels de Loch Morlich et de Glenmore. Abritant cinq des six points culminants d’Ecosse, et peuplés par une faune exceptionnelle, les Cairngorms sont particulièrement célèbres pour leurs immenses forêts d’arbres anciens et pour leurs imposantes chutes d’eau.

La visite vous conduira ensuite à la distillerie de Glenfiddich, où vous pourrez découvrir quelques secrets de distillation et déguster un petit verre de ce délicieux whisky sur le lieu même où il est mis en fût: un pur moment d’Ecosse!

La journée se conclut par le court trajet de retour jusqu’à Inverness, qui vous laissera tout le temps de profiter de votre soirée en ville.

 

Jour 5 : Excursion d'une journée à l'Ile de Skye et au château d'Eileen Donan

Formations géologiques spectaculaires, littoral déchiqueté, vallées balayées par le vent: tel est le paysage exceptionnel qui vous attend lors de cette excursion d’une journée complète sur l’île de Skye.

Partez de bonne heure d'Inverness le matin, puis commencez par parcourir le paysage spectaculaire des montagnes de Wester Ross, un espace naturel d’une beauté exceptionnelle, laissée immaculée par le monde moderne. Puis passez par le légendaire château d’Eilean Donan. Jouissant d’une riche histoire pleine de secrets, le château figure dans de nombreux films, tels que Highlander et Elizabeth: l’Age d’Or.

Une fois passé le pont reliant les terres à l’Ile de Skye, l’étape suivante est un arrêt déjeuner dans la charmante et dynamique bourgade portuaire de Portree, où vous pourrez déguster un fish & chips ou quelque autre spécialité locale. Portree est la capitale de l’Ile de Skye et elle est environnée par les collines verdoyantes.

L’après-midi, vous aurez tout le temps de découvrir les sites incontournables de l’île, tels que le monolithe de The Old Man of Storr, la falaise de Kilt Rock ainsi que la crête du Quiraing, autant de lieux que vous ne manquerez pas d’immortaliser par de superbes photographies.

Le soir, l’itinéraire vous ramènera par la majestueuse vallée de Glen Shiel et les rivages du Loch Clunie, leurs collines verdoyantes, leurs montagnes à perte de vue, et leurs eaux bleues où se reflètent d’immenses arbres minces et un ciel immaculé.

Le retour final jusqu’à Inverness suit le tracé sinueux des berges de l’illustre Loch Ness. L’arrivée à Inverness est prévue à 20h environ.

Isle of Skye, Old Man of Storr