Idées d'activités pour vous réchauffer en hiver

Restez au chaud cet hiver avec ces attractions britanniques des plus douillettes. Des dégustations de whisky réconfortantes, une baignade dans spa embué ou une pause détente au coin du feu dans un pub confortable : nous ne sommes pas en manque d'idées pour vous réchauffer.

 

Spas chauds

Laissez le froid à la porte et pénétrez dans les eaux formidables d’un bon spa bien chaud. L'un des thermes les plus renommés de Grande-Bretagne est le Thermae Bath Spa, la seule source naturelle d'eau chaude au Royaume-Uni, où vous pourrez profiter d'une baignade bien chaude avec vue sur les bâtiments historiques de Bath. Mais vous pouvez aussi attraper une serviette de bain et admirer les céramiques décorées à la turque des thermes victoriens de Harrogate sous vos pieds nus en chemin vers le sauna.

Woman relaxing in the New Royal Bath at Thermae Bath Spa, Somerset, England
Relaxing in the New Royal Bath at Thermae Bath Spa, Somerset, England ©VisitBritain / Jon Spaull

 

Pubs douillets

Sous réserve qu'elle ne soit pas prise par un chien ou un chat résident, vous devriez pouvoir trouver une place de choix près de la cheminée d'un pub traditionnel britannique. Le Kirkstile dans le Lake District est un pub classique de campagne avec des bûches, de vieilles poutres en chêne, des plats copieux et des bières savoureuses, et vous y trouverez même des chambres pour passer un week-end. À Rye, le Mermaid Inn du XIIe siècle, autrefois populaire auprès des contrebandiers, possède deux immenses salons chauffés par des feux crépitants, des siècles d'histoire et nombre de plats et de boissons délicieux.

 

Serres tropicales

Si des plantes tropicales y poussent, c'est sûrement qu'il y fait chaud : l'Eden Project dans les Cornouailles est l'un de ces lieux confortables. Il renferme la plus grande forêt tropicale sous serre et est constitué d'un labyrinthe verdoyant de jungle, de chutes d'eaux et de plantes spectaculaires se développant sous des dômes géodésiques gigantesques. Il s'agit sans aucun doute d'un lieu chaud et tropical à découvrir en plein hiver. À Londres, vous pourrez vous attarder sous les palmiers de la palmeraie victorienne des jardins de Kew, ou rester bien au chaud dans sa forêt tropicale.

View through the tropical dome over a rocky pool., Eden Project, Cornwall, England.
View through the tropical dome at the Eden Project, Cornwall, England.

 

Danses hivernales

Si vous aimez le son des ceilidhs (fêtes dansantes écossaises traditionnelles, à prononcer « kaïlis ») et de la musique traditionnelle, partez pour le festival Celtic Connections de Glasgow début janvier, et profitez de danses animées, d'affrontements de violons et du rythme des tambours. Ou choisissez d'aller à l'Edinburgh Ceilidh Club qui organise des évènements hebdomadaires dans deux salles différentes.

 

Marchés de producteurs

Bien que les marchés d'hiver se tiennent généralement en plein air, ils proposent souvent du vin chaud et du cidre traditionnel chaud en abondance, ainsi que de nombreux en-cas chauds délicieux pour que vous ne preniez pas froid. Borough Market à Londres est l'un des plus connus, et Christkindelmarkt à Leeds est un véritable marché de Noël allemand, où vous devrez absolument déguster un morceau de stollen.

Chalkboard advertising hot mulled wine at a stall in Covent Garden market, London
Hot mulled wine at a stall in Covent Garden, London, England ©VisitBritain / Pawel Libera

 

Restaurants de curry 

Si vous aviez besoin d'une excuse pour déguster un curry, celle de rester au chaud est parfaite. La Grande-Bretagne possède certains des meilleurs plats originaires d'Asie du sud. Dégustez la délicieuse cuisine épicée dans des restaurants britanniques de curry de premier choix, de Brick Lane à Londres aux restaurants éclairés au néon du Curry Mile de Manchester.

 

Festivals de feu

Même si il est en général recommandé de ne pas vous approcher trop près du feu, vous pouvez quand même profiter de la chaleur de nombreux évènements enflammés en hiver en Grande-Bretagne. En janvier, dans les îles des Shetlands, Up Helly Aa est une formidable fête viking avec des processions éclairées à la torche qui atteignent leur apogée avec la mise à feu d'un drakkar viking. Plus au sud, dans le Northumberland, ne cillez pas lors du passage de citadins courageux courant avec des barriques de goudron en feu sur leur dos pour accueillir le nouvel an.

Viking ship burning at Up Helly Aa festival, Lerwick, Shetland islands, Scotland
Up Helly Aa festival, Lerwick, Shetland islands, Scotland ©VisitBritain / John Coutts

 

 

Cours de cuisine 

Réfugiez-vous dans une cuisine cet hiver et faites-vous plaisir avec un cours de cuisine saisonnière, des master classes sur le dîner de Noël parfait à la fabrication manuelle de chocolats. L'école de cuisine d'Ashburton dans le Devon est l'une des plus connues d'entre elles, ainsi que la Pudding Pie à Banbury, autre lieu au nom évocateur pour tout savoir sur la cuisine.

 

Dégustations de whisky 

Un verre de whisky ne manquera pas de vous réchauffer lors d'une soirée un peu fraîche. Si vous souhaitez découvrir les différents types de whisky, sans autre but que de savoir lequel vous réchauffera le plus bien sûr, vous trouverez de nombreuses distilleries en Écosse. Essayez la Scotch Whisky Experience à Édimbourg pour déguster une sélection de whiskys, ou partez pour votre distillerie de single malts préférée. Glen Moray et Glen Morangie font partie de nos favoris.

Four glasses of whisky at THS Scotch malt whisky society in Leith, Edinburgh, Lothian, Scotland.
Whisky tasting by the THS Scotch Malt Whisky Society in Leith, Edinburgh, Scotland ©VisitBritain / Britain on View