Introduction aux Cotswolds

Nichés entre les villes animées d'Oxford et de Bristol et non loin de Londres en train, les Cotswolds abritent l’une des plus charmantes campagnes de Grande-Bretagne, avec de paisibles villages, de ravissants cottages et des bourgades uniques qui ont toutes des histoires à raconter.

En plus de destinations très appréciées comme Burford et Broadway, les Cotswolds possèdent de nombreux autres points forts à explorer : sentiers de randonnée pittoresques, monuments historiques ou encore spécialités locales à déguster...

Bourgades et villages traditionnels

 Une femme se promenant dans les jardins de Sudeley Castle, Gloucestershire, Angleterre. Crédit VisitBritain

Paradis des randonneurs et de ceux qui souhaitent vivre dans un village typique de la région, Winchcombe, dans le nord des Cotswolds, est la destination parfaite pour ceux qui souhaitent échapper à la foule à l’automne ou en hiver. Avec ses cottages de pierres romantiques et ses charmantes maisons blanches à colombage, Winchcombe n’a pas beaucoup changé au fil du temps.

Pour ceux qui souhaitent rapporter un souvenir des Cotswolds, le choix ne manque pas dans les nombreuses boutiques indépendantes du centre-bourg, tout comme les possibilités de savourer un repas traditionnel dans un pub local. Pour terminer la journée, réservez un billet pour visiter les majestueux Sudeley Castle and Gardens, partiellement rouverts.   

Autre lieu à ne pas manquer dans les Cotswolds, la charmante bourgade de Painswick. Située entre Stroud et Gloucester et perchée au sommet d’une colline, Painswick est connue pour son histoire liée à la production de la laine. Petit joyaux particulièrement bien préservé, on la surnomme la “Reine des Cotswolds”.  Avec ses rues étroites bordées de cottages de pierre, ses salons de thé chaleureux, et son emplacement au départ, ou à l’arrivée, du Cotswold Way National Trail, le village ne manque pas d’atouts. Pour les amateurs de jardins, une visite s’impose au Painswick Rococo Garden, actuellement ouvert du jeudi au dimanche, quant aux fans d’histoire, ne manquez pas de visiter l’église locale, St Mary’s Church. Construite au 14ème siècle, elle est surmontée d’une flèche impressionnante et entourée d’un terrain planté de 99 ifs. La légende locale raconte que le diable détruirait le centième s’il venait à être planté. 

En descendant vers le sud des Cotswolds, vous serez accueillis par la charmante ville de Tetbury, où vous pourrez vous imprégner de l'architecture des maisons construites par les marchands de bois des 16ème et 17ème siècles, et de la Market House, monument historique classé, occupant le centre-ville depuis des siècles. À seulement 5 km, les amoureux de la nature pourront s’immerger dans les bois de l'arboretum national Arboretum National de Westonbirt, un espace vert connu pour sa diversité d'arbres, parés de rouge, or et jaune à l'automne.

Délices champêtres

Vue du coucher de soleil depuis Cleeve Hill dans les Cotswolds. Crédit Cotswolds Tourism

Les randonneurs souhaitant se promener dans la campagne britannique peuvent se lancer sur le Cotswolds Way, un sentier pédestre de 165 km traversant les superbes paysages de la région. S’étirant de la bourgade de Chipping Campden à la ville de Bath, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le parcours abrite d'innombrables joyaux, avec notamment la tour de Broadway, les Sudeley Castle and Gardens et la vue imprenable depuis Cleeve Hill, le point culminant du sentier.

Savoureuses bières locales

Pour se remettre d’une longue randonnée, rien de tel que de s'asseoir dans un pub pour savourer une pinte de bière locale ? Les Cotswolds ne manquent pas de brasseries dont la Stroud Brewery, qui vient de rouvrir son bar pour permettre aux visiteurs de déguster leurs meilleures bières sur place. Hooky Norton Brewery Co., près de Chipping Norton, propose une visite de la brasserie ayant rouvert ses portes avec de nouvelles mesures sanitaires. Quant à la Bobby Beer, bière issue d’une brasserie locale, elle peut se déguster dans de nombreux pubs du sud de l'Angleterre.

Comme au cinéma

Une femme debout dans un champ portant une robe blanche à Snowshill, Gloucestershire, Angleterre.

La région des Cotswolds, particulièrement photogénique, apparait régulièrement sur le grand écran. Si vous êtes fans d’Harry Potter à l’Ecole des Sorciers, ne manquez pas la Cathédrale de Gloucester pour entrer dans l’univers magique de Poudlard. Vous reconnaitrez sans doute de nombreuses pièces, couloirs et cloîtres du monument, utilisés comme lieux de tournage de la saga de J.K. Rowling.

D’un film à l’autre, découvrez le charme historique de Bampton, qui a servi de décor pour le village fictif de Downton dans la série à succès Downton Abbey.  Point d’orgue de la région, les fans reconnaîtront sans aucun doute bon nombre des maisons et bâtiments traditionnels figurant dans la série télévisée et dans le film.
Autre grand classique britannique, le film Le Journal de Bridget Jones a été tourné dans le village de Snowshill, sans oublier Bridget Jones Baby, dont les scènes du baptême ont été tournées dans l’église pittoresque de Swinbrook.

Comment s’y rendre ?

Les Cotswolds se trouvent à un peu plus de deux heures de route du centre de Londres et à environ 1h30 de l’aéroport d’Heathrow.

Si vous préférez prendre le train, des lignes directes au départ des gares de Londres Marylebone et de Londres Paddington desservent Banbury au nord-est, Stroud et Moreton in March, au cœur de la région.

Où séjourner ?

Si vous rêvez de séjourner dans un cottage typique des Cotswolds, Winchcombe est le lieu idéal. Ici le choix est vaste parmi les luxueuses propriétés de Bolthole Retreats, du confortable cottage de pierre au grand corps de ferme pouvant accueillir jusqu'à 14 personnes.

Plus au sud, Cirencester propose une hôtellerie haut de gamme avec le Kings Head Hotel,  le Corinium Hotel, qui détient le label We're Good to Go de VisitBritain, ou encore Barnsley House, qui a rouvert récemment avec une capacité limitée.

17 Sep 2020(last updated)

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