Itinéraire en Ecosse : le Speyside ou la route du Whisky

La région de Moray Speyside - comme un bon single malt - est caractérisée par la profondeur de son caractère. Situé dans le nord-est de l’écosse, riche en atmosphère écossaise, il s’agit d’une zone de côtes accidentées, de vallons verdoyants et de paysages de collines sauvages. Sa ville principale, Elgin, est facilement accessible en voiture depuis l’aéroport d’Inverness (50 minutes) et les aéroports internationaux d’Aberdeen (1 heure 25 minutes). Les visiteurs ici peuvent s'attendre à une véritable expérience écossaise, fondée sur la tradition, l'hospitalité et la cuisine d'origine locale.

Et puis, bien sûr, il y a le whisky. La région abrite la plus grande concentration au monde de distilleries de whisky écossais et de malt, et un road trip en automne est le moyen idéal de découvrir comment et pourquoi l’eau de vie a joué un rôle central dans la culture de la ville. Les single malts de Speyside ont tendance à être légers, doux et réconfortants, ce qui est parfait pour ceux qui souhaitent approfondir leurs connaissances, leur compréhension et leur plaisir en dégustant la boisson nationale écossaise. Voici comment tirer le meilleur parti de votre voyage.

Glenfiddich
Glenfiddich

 

Jour 1

Commencez à Elgin, une ville médiévale située sur la côte sud du spectaculaire Moray of Firth. Sa cathédrale du XIIIe siècle était autrefois réputée pour être la plus belle d'Écosse et la visite de ses ruines reste profondément atmosphérique. La distillerie Glen Moray, située à la périphérie de la ville, célèbre cette année son 120e anniversaire. À cette époque, la distillerie ne comptait que cinq directeurs, ce qui en dit long sur le savoir-faire impliqué dans la production. Il propose des visites de distillerie toute l'année, jusqu'à cinq fois par jour.

 

Selon la loi, la fabrication d'un whisky single malt implique uniquement de l'eau et de l'orge maltée (par opposition au bourbon, par exemple, qui utilise principalement du maïs malté ou du whisky mélangé, qui implique généralement plusieurs céréales et distilleries). Le whisky doit ensuite être stocké dans des fûts de chêne pendant au moins trois ans. Toutes ces informations, et bien d’autres encore, sont disponibles dans deux distilleries situées à l’ouest d’Elgin: Benromach (20 minutes de route) et Dallas Dhu (30 minutes de route).

 

Depuis 1898, Benromach fabrique du whisky à l’aide de l’eau de source des collines de Romach, à proximité, alors qu’il s’agit d’une expérience d’un tout autre genre à Dallas Dhu. Elle a cessé sa production dans les années 1980 mais reste une attraction touristique historique, complétée par une grange à malt, un four et un vieux moulin - le nom de la grande cuve dans laquelle les grains étaient broyés pour la fermentation. Dallas Dhu se trouve également à moins de 20 minutes de route d’Universal Hall, un lieu artistique de premier ordre proposant un calendrier de concerts et d’événements toute l’année.

 

The Balvenie
The Balvenie

 

Jour 2

En 45 minutes de route au sud d'Elgin, rejoignez Glenlivet, la distillerie légendaire située en marge du parc national des Cairngorms. Décrit comme «le single malt qui a tout déclenché», Glenlivet a une histoire qui remonte à 1824, quand un homme du coin, George Smith - issu d'une longue lignée de fabricants de whisky illicites - est devenu le premier distillateur autorisé de la paroisse de Glenlivet . Près de deux siècles plus tard, son whisky reste l’un des best-sellers de la planète.

Les visites des distilleries se déroulent tout au long de la journée et les visiteurs désireux de profiter au maximum de leur temps peuvent opter pour une expérience de dégustation Legacy de 90 minutes, qui donne des échantillons sur des whiskies rares et vieillis de la distillerie.

L’emplacement de Glenlivet aux abords des imposants Cairngorms en fait également un lieu idéal pour laçage de vos chaussures de marche et pour vous diriger vers les collines. Il y a 20 sentiers balisés dans les environs, allant des sentiers du patrimoine aux randonnées plus longues et circulaires.

 

De retour à Elgin, ne manquez pas l’occasion de visiter Gordon & MacPhail, un magasin de détail haut de gamme qui opère toujours à partir de ses 1895 locaux d’origine. Les paniers de luxe et les fromages écossais sont des spécialités, mais il est surtout connu pour sa salle de whisky, qui contient environ 1 000 single malts.

Speyside Cooperage
Speyside Cooperage

 

Jour 3

Aucune visite à Speyside ne serait complète sans une visite à Glenfiddich, à une demi-heure au sud-est d’Elgin. Abritant le whisky single malt le plus récompensé au monde, la distillerie a été fondée en 1887 et reste une entreprise familiale. Il utilise toujours des entrepôts aux murs de pierre et de grands foudres de cuivre et propose un certain nombre de visites thématiques, dont une sur laquelle vous serez présenté avec votre propre whisky exclusif, rempli directement du fût.

La distillerie est située dans le bourg de Dufftown et n’est pas seule. Parmi les nombreuses distilleries de la ville se trouve The Balvenie - un bon pari pour ceux qui recherchent une expérience personnelle, chaque visite étant limitée à huit personnes. Et comme le malt whisky consiste à apprécier les traditions du passé, pourquoi ne pas également visiter les vestiges du château de Balvenie, datant des années 1200?

Terminez la journée en visitant l'excellente tonnellerie de Speyside (à moins de 10 minutes au nord de Glenlivet), où vous pourrez découvrir l'art antique de la fabrication du baril lors d'une visite guidée. Les fûts de whisky traditionnels sont toujours fabriqués ici, à partir de chêne de première qualité, et vous pourrez voir des tonneliers hautement qualifiés travailler.

 

Recommandations pour où dormir & manger

Premier Inn Elgin | Conval House Bed & Breakfast, Dufftown

€€

Dowans Hotel, Aberlour (15 minutes from Dufftown) | Laich Moray Hotel, Elgin

€€€

The Mansefield Hotel, Elgin | The Craigellachie Hotel, Craigellachie (10 minutes from Dufftown)

 

Restaurants

Mansion House Hotel, Elgin (service midi et soir) | A Taste of Speyside, Dufftown (produits locaux, service midi et soir)

Whisky tasting

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