Itinéraire sur les traces d’Agatha Christie

Avec 2 milliards de livres traduits dans plus de 100 langues, Agatha Christie est la reine incontestée du crime, l’auteure la plus vendue au monde, et une dramaturge femme à succès.  Si vous êtes l'un de ses nombreux fans, vous saurez que cette année est marquée par le 100ème anniversaire de la publication de son premier roman, La Mystérieuse Affaire de Styles et l’introduction du légendaire Hercule Poirot. Par ailleurs, le 15 septembre, Agatha Christie aurait eu 130 ans ! Enfin, Kenneth Branagh réendosse le rôle du célèbre détective dans l’adaptation cinématographique de Mort sur le Nil qui sortira au cinéma le 14 octobre 2020. Pour célébrer ces anniversaires historiques, pourquoi ne pas vous immerger dans la Grande-Bretagne d’Agatha Christie avec cet itinéraire de quatre jours, qui parcourt Londres et Devon sur les traces de cette grande écrivaine.

Agatha Christie à bord du Kildonan Castle en 1922.
Jour 1 sur 4

Londres
location icon
Agatha Christie Memorial, London

Agatha Christie a vécu à Londres une bonne partie de sa vie, et la capitale britannique est un bon point de départ pour commencer votre aventure. Comme beaucoup de visiteurs, Agatha a été inspirée par l'effervescence de la ville, et de lieux divers comme Trafalgar Square, Oxford Street ou la Cathédrale St Paul qui figurent dans nombreuses de ses œuvres, de Témoin à charge à La Troisième Fille.

Sur Leicester Square, un mémorial lui est dédié, un incontournable à voir avant de vous rendre à Euston pour explorer le campus de l’University College Hospital, où elle a travaillé comme assistante en pharmacie pendant la Deuxième Guerre Mondiale. Après cela, une pause shopping s’impose dans les rues pavées de Seven Dials. Niché derrière Covent Garden, le quartier a été immortalisé par Agatha Christie dans Les Sept Cadrans (The Seven Dials Mystery). Sa proximité avec le West End et Soho, en fait une étape idéale pour le déjeuner.   

Statue commémorative d'Agatha Christie, Leicester Square

Amateur de théâtre ? Depuis sa première en 1952, la pièce d’Agatha Christie, La Souricière est restée à l’affiche, un record historique. Les représentations reprennent le 23 octobre au St Martin’s Theatre, à deux pas de Covent Garden. Autre option, traversez la Tamise pour aller acclamer la production semi-immersive, Témoin à charge, dès la reprise du spectacle. Initialement joué à Drury Lane près de Covent Garden, le spectacle se tient maintenant dans le cadre admirable de l’ancienne salle des débats du County Hall.  Dès la réouverture de la billetterie, vous pourrez assister à une représentation en matinée ou en soirée avant d’aller passer la nuit au Brown’s Hotel. Cet établissement 5* a inspiré Agatha Christie pour son roman À l'Hôtel Bertram, une enquête de Miss Marple. C’est aussi une endroit somptueuse pour terminer cette première journée.  

 

“I slipped away as usual after the curtain came down on my ending and out into Long Acre.” An Autobiography

 

Jour 2 sur 4

De Londres à Torquay
location icon
Torre Abbey, Torquay
Port de Torquay, Devon

Après le petit déjeuner, mettez-vous en route pour la gare de Paddington. Conçue à l’origine par l’architecte de renom Isambard Kingdom Brunel, la gare est un des principaux hubs de Londres. Elle a joué un rôle important dans l’œuvre d’Agatha Christie Le Train de 16 h 50, écrit en 1957. De là, le train traverse de superbes paysages avant d’arriver à Torquay, la ville où est née Agatha Christie.

Connue sous le nom d’English Riviera, la superbe côte de Torquay et de ses environs a influencé Agatha Christie pour de nombreuses scènes de ses romans. Sur place, vous pourrez séjourner au Imperial Hotel Torquay, qui figure sous le nom de Majestic Hotel dans Un cadavre dans la bibliothèque et dans La Dernière Enigme en tant qu’Imperial Hotel. Vous pouvez également réserver une chambre au Grand Hotel, joyau romantique victorien où Agatha Christie a passé sa lune de miel avec son époux, Archibald, en 1914.     

Agatha Christie sur la jetée de Torquay, vers 1908.

Une fois installé, suivez les traces d’Agatha Christie dans Torquay en vous promenant le long de l’Agatha Christie Mile. S'étirant entre les deux hôtels, le parcours dévoile certains des endroits préférés de l’auteure le long du front de mer, dont le pavillon où elle et Archie se sont fiancés. Puis direction Torre Abbey pour vous laisser enivrer du parfum de centaines de fleurs. Peuplé d’espèces menaçantes qui fournissent poisons et remèdes utilisés dans ses romans, le « Potent Plants Garden » est une ode parfumée aux plus grandes œuvres de la romancière. Découvrez également, les paisibles Princess Gardens. Débordant de fleurs, de palmiers et de pelouses parfaitement entretenues, les jardins ont fait une apparition dans A.B.C. contre Poirot. Plus loin, vous trouverez le buste d'Agatha Christie, une statue érigée pour commémorer le 100ème anniversaire de la romancière. Pour conclure la journée, plongez dans les eaux cristallines et turquoise de Beacon Cove, l'un des lieux de baignade préférés de Christie.

 

“Entering the Princess Gardens, he slowly made his way to a shelter facing Torquay harbour. He sat down and opened the paper.” The ABC Murders

 

Jour 3 sur 4

Torquay et Greenway
location icon
Greenway
Statue d'Agatha Christie, Torquay

Après le petit déjeuner, dirigez-vous vers le Torquay Town Hall. Agatha Christie y fut volontaire pendant la Première Guerre Mondiale avant d’être transférée au dispensaire. C’est là qu’elle développa son expertise en poisons. Elle y soigna également de nombreux réfugiés belges qui lui inspirèrent l’inimitable Hercule Poirot.

Le Torquay Museum vous permettra d’approfondir vos connaissances sur la vie d’Agatha Christie et des histoires qu’elle racontait. Vous y découvrirez l’Agatha Christie Gallery, petit musée avec la reconstitution complète du bureau et du salon d’Hercule Poirot ainsi que des objets utilisés par David Suchet dans la série de la BBC.   

 

“Why not make my detective a Belgian? I thought. There were all types of refugees. How about a refugee police officer? A retired police officer.”  An Autobiography

 

Agatha Christie devant Greenway, vers 1960.

Si vous êtes de passage en septembre, vous pourrez participer au International Agatha Christie Festival, un festival annuel dédié à sa vie et son œuvre dont la prochaine édition aura lieu du 11 au 18 septembre 2021. Vous pouvez également visiter Greenway, « Le plus bel endroit du monde ». Agatha Christie et son deuxième mari, Max Mallowan, ont acheté cet idyllique bâtiment de pierres blanches en 1938 pour en faire leur résidence secondaire, une demeure aujourd’hui gérée par le National Trust qui a inspiré à Agatha Christie de nombreuses scènes de ses romans dont La folie de Dead Man et Cinq Petits Cochons.

Non loin de là, Churston Manor est situé à proximité du lieu de la disparition de Sir Carmichael Clarke dans A.B.C contre Poirot. Murders. Ce magnifique hôtel de campagne date de l'époque normande et dispose d'un magnifique jardin où vous pourrez vous détendre le soir.

Jour 4 sur 4

Dartmoor et Burgh Island
location icon
Burgh Island
Agatha Christie sur Dartmoor, c. 1950.

Enfilez vos chaussures de randonnée et partez à la découverte du Dartmoor National Park et de Haytor. Avec des vallées profondes, des landes de bruyère luxuriantes et une abondance de faune et de flore, ce paysage a été mis en lumière dans quatre des œuvres majeures d’Agatha Christie, notamment dans La Mystérieuse Affaire de Styles, roman publié il y a tout  juste 100 ans cette année. Bien que situé dans l’Essex, une grande partie du roman a été écrite au Moorland Hotel, au beau milieu de Dartmoor et du majestueux Haytor, un affleurement rocheux escarpé offrant une vue incroyable sur la campagne environnante. Aujourd'hui, l'hôtel est la halte parfaite et luxueuse pour déguster un afternoon tea avant de poursuive votre visite.

 

“I loved the tors and the heather and all the wild part of it away from the roads.” An Autobiography

 

A une heure de là se trouve Burgh Island Hotel, un superbe établissement implanté sur l’île du même nom. Il s’agit d’un joyau de l’Art Déco qu’Agatha Christie appréciait beaucoup lorsqu’elle était dans la région. Aujourd’hui, les voyageurs peuvent réserver un séjour à la Agatha’s Beach House, un refuge parfait pour écrivain, construit spécialement pour Agatha Christie dans les années 1930.
C'est là qu'elle a écrit ce qui est maintenant le roman policier le plus vendu de tous les temps, Ils Etaient Dix,  ainsi que Les Vacances d'Hercule Poirot. Avec sa riche histoire littéraire et militaire, Burgh Island Hotel est une étape fascinante pour votre dernière nuit.

Pour en savoir plus sur la vie d’Agatha Christie dans le Devon et ses années londoniennes et sur d’autres expériences liées à la célèbre écrivaine, rendez-vous sur agathachristie.com.

 

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

25 Sep 2020(last updated)

Continuez votre lecture

Inscrivez-vous à notre newsletter