La campagne britannique aux portes des grandes villes

La Grande-Bretagne offre un charmant mélange de villes et espaces ruraux, situés à proximité, permettant de combiner vie urbaine et tranquillité de la campagne environnante en un seul séjour. Si vous souhaitez vous promener dans les rues des grandes villes, vous plonger dans leur patrimoine et leur histoire, puis vous imprégner du calme de la campagne, notre sélection de sites ruraux facilement accessibles à proximité des grandes villes, devrait vous donner des idées pour des vacances combinant le meilleur de ces deux mondes.

Londres et au-delà

Un troupeau de cerfs traverse la route dans le grand parc de Windsor, au sud du château de Windsor. Berkshire, Angleterre.

Londres, la capitale vibrante de la Grande-Bretagne, abrite des monuments de renommée mondiale et offre d'innombrables choses à faire. Réservez des attractions incontournables telles que le London Eye ou la Tour de Londres et découvrez des lieux phares de la monarchie britannique et des musées de renommée mondiale avant de faire un peu de shopping dans les fameuses rues commerçantes de la ville.

Pour un avant-goût de la campagne, ne manquez pas le parc régional de Colne Valley, regorgeant de sentiers de randonnées, forêts, rivières et lacs tranquilles, à seulement deux pas d'Uxbridge, à l'ouest de Londres.

Les amoureux de la nature peuvent également prendre le train 40 minutes depuis le centre de Londres pour s'imprégner des paysages vallonnés de la campagne, des pubs locaux traditionnels et des villages pittoresques des Chiltern Hills. Ou bien optez pour le charme du Windsor Great Park, à moins d'une heure de train du centre-ville de la capitale. Ce parc, dont les forêts se parent de couleurs flamboyantes pendant les mois d'automne, abrite des monuments historiques et le Savill Garden, un magnifique jardin fleuri construit dans les années 1930.

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London

Aux alentours d’Oxford

Deux faisans sur la pelouse devant le palais de Blenheim, Woodstock, Angleterre.

Avec son architecture fascinante et sa riche histoire universitaire, Oxford est une ville dont vous vous souviendrez. Connue sous le nom de "City of Dreaming Spires", vous pourrez vous émerveiller devant ses majestueux bâtiments universitaires et vous promener sous le célèbre Pont des Soupirs. Près de la ville se trouvent deux autres lieux à ne pas manquer, bien que très différents : Blenheim Palace, un site classé au patrimoine mondial et le paradis du shopping, Bicester Village.

À une courte distance de l'effervescence du centre-ville, vous trouverez calme et sérénité dans la zone d'une beauté naturelle exceptionnelle des North Wessex Downs. Avec sa campagne verdoyante, la région est parsemée de moulins à vent, de forêts et de canaux, ainsi que de sites historiques dont le château de Highclere, plus connu sous le nom de Downton Abbey !

À l'ouest d'Oxford se trouvent les Cotswolds, qui abritent certains des villages traditionnels les plus pittoresques de Grande-Bretagne. Cette région parsemée de de petits hameaux aux maisons de pierre couleur miel s'étend sur plus de 2000 kilomètres carrés et est aussi un haut lieu de la gastronomie et du vin.

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Oxford

Non loin de Cambridge

Vue de New Court et du Pont des Soupirs sur la River Cam depuis le Kitchen Bridge du St. John's College

Ville romantique à souhait et particulièrement connue pour son architecture, son histoire et son université, Cambridge abrite d’incroyables bâtiments médiévaux, la River Cam et le fascinant Fitzwilliam Museum.

À moins d'une heure en voiture ou en train de la ville universitaire aux allures de Poudlard, se trouvent certains des trésors les plus fascinants de Grande-Bretagne. On trouve notamment Bury St Edmunds, abritant les ruines d’une abbaye historique, la cathédrale St Edmundsbury et le plus petit pub de Grande-Bretagne, ce village est une véritable oasis de tranquillité.

Vous pouvez également vous rendre à quelques kilomètres au nord de Cambridge et profiter des forêts, des lacs et des charmantes pistes cyclables du Milton Country Park, un havre de paix en plein air qui se pare de rouge et d’or en automne.

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Cambridge

Brighton et les délices de la côte sud

Une famille de quatre personnes, à vélo sur une piste cyclable dans le parc national des South Downs.

Du côté de la côte sud de l’Angleterre, la ville de Brighton s'enorgueillit d'une myriade d'attractions exceptionnelles, dont la British Airways i360, offrant une fabuleuse vue panoramique sur la mer, l'emblématique jetée et le quartier commerçant animé connu sous le nom de The Lanes

Si vous souhaitez combiner un séjour dans cette ville animée avec une touche de campagne, Devil's Dyke, nichée le long de la South Downs Way, à seulement 8 kilomètres du centre-ville, est la destination idéale. Située dans le parc national des South Downs, c'est la plus grande vallée sèche du Royaume-Uni.

Vous pouvez également vous aventurer à un peu plus d'une heure de route de la côte de Brighton pour vous rendre au cœur de High Weald. Classée région d'une beauté naturelle exceptionnelle au Royaume-Uni, on y trouve des paysages époustouflants, ainsi que de nombreux vignobles où le raisin est récolté en octobre et novembre.

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Brighton

De Bristol à Bluebells

Pont suspendu de Clifton avec des mongolfières au loin

Ville créative très dynamique, Bristol, au sud-ouest de l’Angleterre, abrite de jolies rues pavées, des pubs jouant de la musique live et d'excellents restaurants en bord de mer. Visiter le pont suspendu de Clifton, admirer de véritables œuvres d'art de Banksy, monter à bord de l’historique SS Great Britain et explorer le M Shed, un musée sur l'histoire locale, font partie des expériences à ne pas manquer.

Bristol est entourée de magnifiques paysages abritant des sites uniques tels que la réserve naturelle nationale de Leigh Woods, facilement repérable depuis le haut du célèbre pont suspendu. Combinant des vues de la ville avec des tapis de jacinthes bleues et des forêts luxuriantes au-dessus de la spectaculaire gorge d'Avon, ce vaste espace vert se pare de couleurs flamboyantes chaque automne et offre une oasis de tranquillité au cœur de la ville.

À l'est se trouve la magnifique région sud des Cotswolds, où se trouve l'Arboretum de Westonbirt. Une autre possibilité, à environ 30 km au sud de Bristol, est la spectaculaire gorge de Cheddar à Mendip Hills. D'une profondeur impressionnante de 130 mètres et d'une longueur de cinq kilomètres, cet amphithéâtre naturel offre des vues à couper le souffle.

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Bristol

Édimbourg et ses environs

Vue des falaises de Salisbury au coucher du soleil.

Si vous souhaitez planifier une escapade écossaise mêlant ville et campagne, Édimbourg est l’endroit idéal. Commencez la journée par une visite du château d'Édimbourg, puis flânez le long de l'historique Royal Mile, avant de visiter le National Museum of Scotland. Terminez par la courte promenade jusqu'à Arthur's Seat, un volcan éteint, d'où vous pourrez profiter d'une vue spectaculaire sur la ville à 250 mètres d'altitude.

À quelques kilomètres seulement de la capitale écossaise se trouve le parc régional de Pentland Hills, offrant quelques 100 km de sentiers pédestres. Quatre petits sentiers de randonnée circulaires adaptés aux familles guident les visiteurs à travers des collines ondulées, mais il existe également de nombreux sentiers non balisés pour les marcheurs plus expérimentés souhaitant explorer la région par eux-mêmes.

 

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

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Edinburgh
16 Sep 2020(last updated)

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