A la découverte des meilleures plages du nord du Pays de Galles

Monday 14 October 2019
The distant mountains of the Llyn Peninsula seen from the idyllic Newborough Beach, Anglesey, North Wales.

 

Région vivifiante par excellence, le nord du Pays de Galles est facilement accessible à partir de Birmingham, Liverpool et Manchester, et ses meilleures plages ne sont ensuite qu’à un court trajet en voiture. Suivez le circuit du nord du Pays de Galles – une ancienne route marchande de 120km – qui vous permettra d’admirer d’emblée ces longues et spectaculaires étendues de sable, ainsi que les imposants châteaux de Beaumaris et Caernarfon et la citadelle fortifiée de Conwy, trois places fortes remontant au 13e siècle formant, avec Harlech, un ensemble exceptionnel classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Que vous soyez d’humeur à passer des vacances familiales à l’ancienne, avec châteaux de sable, barbe à papa et spectacles de marionnettes, ou ayez envie d’un peu plus d’action, comme de faire du bateau ou de la planche à voile un jour, et de la randonnée le suivant, les plages du nord du Pays de Galles vous permettront de trouver votre bonheur, sans compter les stations balnéaires de Llandudno, Abersoch ou encore de Barmouth, qui ont, elles aussi, de très nombreux atouts.

Rhyl, Prestatyn et la baie de Colwyn

A Rhyl, Prestatyn et dans la baie de Colwyn, les immenses plages sablonneuses vous raviront les jours de soleil, et quand le ciel se fera plus gris, vous pourrez aller déguster un bon fish & chips, découvrir les jeux d’arcade ou nourrir les animaux au SeaQuarium ou au Welsh Mountain Zoo. Dans tous les cas, vos enfants seront aux anges.

Prestatyn dispose de plus de 6 kilomètres de magnifiques plages sablonneuses accompagnées de dunes impressionnantes, tandis que Rhyl se distingue aussi par son chemin de fer miniature remontant à 1911. Avec ses larges boulevards de la mer, ses multiples activités de plage et autres sports aquatiques, cette partie du littoral est vraiment une destination idéale pour les familles.

Llandudno

View from the top of the limestone headland ridge The Great Orme, to Llandudno historic seaside resort and waterfront in North Wales.

 

Un peu plus à l’est se trouve la station balnéaire de Llandudno, quintessence de l’élégance victorienne. Llanduno a le vent en poupe ces temps-ci, et regorge d’endroits exceptionnels où se loger, se restaurer ou boire un verre. La ville est aussi au cœur d’une scène d’art contemporain et d’artisanat très vivante dans la région. On y trouve plusieurs galeries, au premier rang desquelles la Oriel MOSTYN Gallery, qui a repris le flambeau d’une magnifique galerie édouardienne qui fut jadis la première au monde à servir d’espace d’exposition entièrement dévolu à des artistes femmes.

Une fois que vous aurez fait le plein d’art à Llandudno, vous pourrez ensuite grimper au sommet des falaises de Great Orme, à bord du seul tramway à traction par câble de toute la Grande Bretagne. Puis, allez vous promener le long de la jetée ou allez assister à un bon vieux spectacle traditionnel de marionnettes, comme celui monté par la famille Codman, chez qui on pratique cet art depuis plus de 150 ans.

Et pour couronner le tout, Llandudno et la baie de Colwyn sont aux portes des magnifiques itinéraires automobiles, pédestres et cyclables de Snowdonia.

 

Anglesey

Llanddwyn Island on the coast of Anglesey. Ynys Llanddwyn, an offshore island and part of the National Nature Reserve of Newborough Warren.

 

La vie s’écoule à un rythme on ne peut plus paisible sur l’île d’Anglesey. L’île est en effet reliée au reste du pays par la route et le chemin de fer depuis le début du 19e siècle, mais l’atmosphère y reste très à part, et la majorité de son littoral est classé zone d’une beauté naturelle exceptionnelle

Sur la côte est, Beaumaris se distingue par sa ravissante architecture georgienne, son magnifique château  mais aussi ses restaurants, qui figurent parmi les meilleurs du nord du Pays de Galles.

La ville portuaire de Holyhead bénéficie actuellement d’un vaste plan de régénération, incluant notamment un important projet de développement du front de mer. Non loin de là se trouvent de jolies plages paisibles où vous ne souffrirez jamais d’un excès d’affluence.

 

La péninsule de Llŷn

Hell's Mouth, Abersoch

 

Pour changer encore de décor, vous pouvez également essayer la péninsule de Llŷn, qui gagne vraiment à être connue. Les petites villes d’Abersoch, de Pwllheli et de Criccieth sont particulièrement réputées pour le bateau et la planche à voile, les conditions y étant sportives mais sûres. 

Le paysage côtier local est vraiment magnifique. Abersoch dispose notamment d’une sublime plage de sable et donne accès à certaines des plus belles portions du circuit côtier du Pays de Galles.

A l’extrémité de la baie de Tremadog, où la presqu’île de Llŷn rejoint le massif de Snowdonia, se trouve le superbe petit village côtier de Portmeirion. Issu de l’imagination romantique de l’architecte Sir Clough Williams-Ellis, le lieu ressemble à un petit morceau d’Italie qui aurait été transposé dans ce coin paisible du Pays de Galles. Cet assemblage fascinant de villas, de placettes, de tours et de dômes est désormais une aire de conservation gérée par une fondation caritative. Vous pouvez y passer la journée à déambuler dans les jardins et vous baigner dans les eaux de la baie, ou y passer la nuit pour vous immerger pleinement dans le charme féérique du village.

 

Barmouth

River Mawddach, Barmouth

 

Plus au sud, Barmouth constitue l’un des plus impressionnants sites du Pays de Galles, avec d’un côté l’estuaire de Mawddach et la baie de Cardigan, et en arrière-plan, les spectaculaires contreforts de Snowdonia. Bénéficiant de trains directs en provenance de Birmingham en à peine 3 heures 30 minutes, la ville est l’une des destinations favorites des touristes originaires des Midlands depuis l’ère victorienne. La gigantesque plage est très prisée par les familles, et l’ensemble de l’estuaire abonde également en sentiers pédestres et cyclables, ainsi qu’en excellents emplacements pour observer les oiseaux. La ville elle-même dispose de tous les atouts d’une grande station balnéaire, qu’il s’agisse de boutiques spécialisées, de salles d’attractions, de cafés ou encore de restaurants aussi délicieux que variés.

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