Les festivals les plus déjantés de Grande-Bretagne

Lutter dans le jus de viande, nager dans une tourbière, faire la course avec des trains, écrabouiller des marrons, encourager des centaines d’escargots en plein sprint, propulser un petit pois d’un coup de sarbacane… La Grande Bretagne accueille toute l’année des festivals d’une bizarrerie sans équivalent au monde, dont les participants rivalisent de loufoquerie et d’excentricité : une façon on ne peut plus originale de découvrir le pays, tout en se garantissant d’énormes fous rires.

Woolsack race

Championnat du monde de tir de petits pois

Organisé tous les mois de juillet dans le village de Witcham, dans le Cambridgeshire, le championnat du monde de tir de petits pois voit s’affronter par séries de deux des tireurs armés de sarbacanes de 30 cm de long face à des cibles recouvertes de mastic, certains des participants les plus perfectionnistes allant jusqu’à équiper leur arme d’un viseur laser !  Si vous êtes tentés de prendre part à la compétition, il vous faudra atteindre les trois cercles de mastic situés à 3,5 mètres devant vous, et espérer vous qualifier pour la finale en atteignant l’un des meilleurs scores. En parallèle à la compétition de tir de petits pois elle-même, il est proposé au public tout un éventail d’activités, de jeux et stands pour tous les âges et tous les goûts.

Championnats du monde de course d’escargots

A vos marques, prêts, partez ! Ce sont pas moins de 200 escargots qui concourent traditionnellement lors des championnats du monde de course d’escargots organisés dans le cadre du festival de Congham, près de King’s Lynn, dans le Norfolk. La région est un haut lieu d’élevage d’escargots et de telles courses y sont organisées chaque année en juillet depuis plus de 25 ans. La compétition s’y déroule le long d’une piste de 33 centimètres, et elle est supervisée par un entraîneur d’escargots, qui veille à ce que tout se déroule dans les règles de l’art. Il ne reste plus qu’à vous trouver votre propre escargot pour participer à la compétition, ou tout simplement vous joindre aux spectateurs pour encourager les mollusques se disputant le titre suprême.

Fête de l’ail de l’Ile de Wight

Découvrez tous les trésors gastronomiques liés à cet ingrédient exceptionnel qu’est l’ail grâce à la Fête qui lui est consacrée annuellement sur l’Ile de Wight ! Se tenant en aout sur le site d’un célèbre producteur de Newchurch, cette fête vous donnera l’occasion de déguster tout un éventail de produits originaux, tels que de la bière à l’ail ou encore un Bloody Mary unique en son genre ! Si vous avez l’estomac bien accroché, vous pourrez également participer à un concours de dégustation progressif, au cours duquel vous commencerez par croquer des gousses d’ail aux saveurs douces avant de finir par le très corsé « tueur de vampires » ! En plus de ces multiples dégustations, l’événement comporte également des concerts, une fête foraine et une multitude de stands de restauration.

Garlic festival

Race the Train

Comme leur nom l’indique, les courses « Race the Train » consistent à faire la course avec un train effectuant un aller-retour le long de la ligne historique reliant Talyllyn et Abergynolwyn, en plein cœur d’une partie éminemment pittoresque du Pays de Galles. Ce chemin de fer à voie étroite s’étend sur 11,6km, et les courses organisées tout autour dans le cadre de Race the Train traversent des terrains divers et variés qui représentent un défi stimulant pour tous les participants. Organisé en août, l’événement comporte un large éventail de courses le long de divers itinéraires, mais la plus importante s’étend sur 22,5km. Et si vous souhaitez demeurer spectateurs, vous pourrez grimper à bord des trains participant aux courses pour profiter idéalement du spectacle, mais veillez cependant à réserver vos billets à l’avance.

Championnats du monde de natation en tourbière

Prêts pour le grand plongeon ? Rendez-vous aux championnats du monde de natation en tourbière de Llanwrtyd Wells, au Pays de Galles. Organisée chaque année au mois d’août sur le site de la tourbière de Waen Rhydd, juste à l’extérieur de la ville, la compétition voit les participants parcourir aussi vite que possible deux longueurs représentant environ 110 mètres, le tout en nage du chien et la tête constamment plongée dans l’eau, mais avec masque et tuba quand même ! Réunissant des concurrents et spectateurs venus du monde entier, cet événement propose également tout un éventail de concerts et dispose de nombreux stands de restauration et d’artisanat. Les plus sportifs peuvent également participer au triathlon de la tourbière, organisé la veille de la course principale, et qui se compose d’une course de 13 kilomètres, d’un parcours de 19 kilomètres à vélo et de 55 mètres à la nage. Les inscriptions sont closes sept jours avant le début de la compétition.

Championnats du monde de natation en tourbière, Llanwrtyd Wells, Pays de Galles

Championnats du monde de lutte dans le jus de viande

Dans le genre déjanté, les championnats du monde de lutte dans le jus de viande repoussent très loin les limites, en faisant s’affronter pendant deux minutes des lutteurs vêtus d’accoutrements désopilants dans un ring rempli d’un épais jus de viande ! Organisés au mois d’août sur le site du « Rose ‘N’ Bowl », dans le village de Stacksteads, les compétitions sont arbitrées par un jury désignant les vainqueurs en fonction du caractère comique des prises et mouvements employés par les lutteurs ainsi que leurs costumes. Fous rires garantis !

Fête du crabe d’Egremont et championnat du monde de grimace

Remontant à 1267, la fête du crabe d’Egremont s’accompagne d’une multitude d’animations aussi traditionnelles que bizarres, tout particulièrement le championnat du monde de grimace. Organisé en septembre sur la côte de Cumbria occidentale, à quelques kilomètres à l’ouest du parc national du Lake District, ce dernier voit les participants se tordre le visage dans les poses les plus loufoques possible à travers un collier d’épaule traditionnellement appelé « braffin », et ce pour le plus grand plaisir des spectateurs. En parallèle, vous pourrez profiter d’un grand nombre d’activités telles qu’une foire artisanale, des expositions canines, des concerts et même une fête foraine.

Championnats du monde de ricochet

En septembre chaque année, ce sont près de 350 concurrents qui convergent jusqu’à l’île d’Easdale, près d’Oban, dans la région écossaise d’Argyll, à l’occasion des championnats du monde de ricochet. Seules des pierres d’ardoise naturelles issues d’Easdale peuvent être utilisées par les participants et votre pierre devra rebondir au moins deux fois sur l’eau pour que le lancer soit homologué. La compétition est ouverte à tous, quel que soit son âge ou son niveau, mais les places sont en nombre limité.

Championnats du monde de « conkers »

Remontant à 1965, les championnats du monde de conkers sont organisés à la mi-octobre par le Ashton Conker Club dans le village pittoresque de Southwick, au cœur du Northamptonshire. La compétition voit s’opposer tour à tour deux adversaires munis d’un « conker », c’est à dire un marron pendu au bout d’une ficelle, avec lequel ils s’efforcent d’écraser celui de l’autre en le cognant contre lui, le vainqueur remportant le marron du perdant.

Le « wassailing »

Le « wassailing » est une coutume ancienne consistant à entonner des chants en l’honneur des pommiers afin de s’assurer une bonne récolte et de chasser les esprits malins susceptibles de rôder aux alentours. Tradition populaire typique des régions de production de cidre d’Angleterre – notamment le Somerset, le Dorset, le Devon, le Gloucestershire et le Herefordshire – elle voit souvent les participants bénir les pommiers en versant du cidre aux racines des arbres, et en boire eux-mêmes en grande quantité ! Célébrée habituellement à l’occasion de l’épiphanie (vers le 6 janvier), cette coutume donne lieu à une multitude de fêtes de « wassailing » à travers les régions concernées.

La course des crêpes d’Olney

Chaque année, les habitantes d’Olney, dans le Buckinghamshire, célèbrent Mardi Gras en organisant une course de crêpes à travers la ville. Selon une tradition remontant à 1445, les participantes doivent avoir vécu au moins trois mois à Olney pour s’inscrire à la course, qui prévoit une récompense pour toutes, et qui est suivie par une cérémonie de confession. Cette journée de festivités comporte également une course réservée aux enfants, des ateliers de préparation de petit déjeuner dirigés par des célébrités de la cuisine, ainsi que diverses tombolas.

La course dans la boue de Maldon

Organisée chaque année en mai, la course dans la boue de Maldon réunit plus de 300 concurrents qui doivent effectuer un sprint de 400 mètres le long du lit de la rivière Blackwater, à Promenade Park, lorsque cette dernière est à marée basse : les participants doivent alors faire de leur mieux pour la suivre dans un sens, puis dans l’autre, souvent affublés de déguisements comiques. En plus de la course elle-même, sont présents sur place tout un éventail de stands commerciaux et il est également organisé une course de canards caritative.

Lancer de « Dorset knobs »

Cette compétition unique en son genre organisée à Kingston Maurward College consiste à lancer le plus loin possible de délicieux biscuits secs locaux qu’on appelle Dorset Knobs. Tour à tour, les concurrents lancent par en-dessous trois biscuits, seul le jet le plus lointain étant comptabilisé. Parallèlement à la compétition de lancer de Dorset Knobs sont organisés des dégustations de biscuit, des ateliers de peinture sur biscuit, des concours consistant à deviner le poids de biscuits géants, ainsi qu’une compétition de fléchettes avec biscuits. Les organisateurs n’ont pas encore confirmé officiellement si la prochaine édition aurait lieu en 2020 ou 2021, mais vous pouvez d’ores et déjà commencer à vous entrainer !

Les courses avec sacs de laine de Tetbury

Evénement se déroulant chaque année à l’occasion d’un week-end férié fin mai, les courses avec sacs de laine de Tetbury remontent au 17ème siècle et commémorent la riche histoire lainière de ce village des Cotswolds depuis le 16ème siècle. Les courses elles-mêmes sont une épreuve de force et d’endurance, qui voient les participants gravir et dévaler une colline escarpée avec un sac rempli de laine sur les épaules, les hommes devant porter un total de 27 kilos, les femmes 16 kilos, le tout sur une distance de 220 mètres, et sous les acclamations d’une foule enthousiaste. Parallèlement aux courses, sont organisés une foire de rue avec de nombreux stands de restauration, une fête foraine, ainsi qu’un grand nombre de concerts et autres spectacles.

Woolsack Racing
11 Nov 2019(last updated)

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