Les plus beaux villages de Grande-Bretagne

Nombreux sont les charmants villages de Grande-Bretagne qui permettent aux visiteurs de remonter dans le temps et de découvrir leur histoire et leur patrimoine le temps d’une promenade au bord de la rivière, d’un afternoon tea ou d’une pinte de bière dans un pub local.  Villages aux cottages de pierre des Cotswolds, bourgades perchées sur le littoral de l’Écosse, ou petits ports de pêche traditionnels du Yorkshire, voici quelques-uns des plus beaux villages de Grande-Bretagne à visiter, dès que possible…

Ripley, Surrey, Angleterre

Le Rock Garden au RHS Wisley au coucher du soleil, Surrey, Angleterre

Avec sa grande rue historique, son relais de poste du 15ème siècle et ses liens étroits avec le roi des Mods, Paul Weller, Ripley a sa place dans cette sélection. Situé à 40 minutes du West End de Londres, Ripley est un concentré de ruralité, à visiter de préférence lors du marché fermier mensuel qui regorge de spécialités et de produits locaux, ainsi que d'objets d’artisanat. A défaut de marché, The Talbot, un relais de poste transformé en auberge, est le lieu idéal pour déguster un « afternoon tea ».   

C'est à Ripley que se trouve également Black Barn, le célèbre studio d'enregistrement de Paul Weller, qui depuis son inauguration en 1985, a accueilli des artistes tels que The Who, James et les Manic Street Preachers.  Il n'est donc pas rare de croiser des célébrités en flânant dans les rues du village. Parmi les autres points forts, le magnifique RHS Garden Wisley, jardin de la Royal Horticulture Society et les ruines d'une abbaye augustinienne Newark Priory. Située sur un terrain privé, elle n'est pas accessible au public mais vous pouvez l'apercevoir en vous promenant le long de la rivière Wey.

1
Ripley

Widecombe-in-the-Moor, Dartmoor, Angleterre

Vieux cottages dans le village de Ponsworthy, près de Widecombe-in-the-Moor.

Avec son clocher médiéval qui se détache sur fond de collines et de prairies vallonnées, Widecome-in the-Moor, dans le sud du Devon, est un village au charme fou. On y trouve des cafés pleins de caractère, des marchés fermiers et deux pubs pittoresques. The Old Inn et Rugglestone Inn proposent tous deux, des plats copieux et de la bière locale. Et pour ceux rêvant d’un séjour dans un cottage typique, pourquoi ne pas louer une maison de vacances comme ce Pink Cottage situé dans le hameau voisin de Ponsworthy.

A moins de 16 km de Widecome-in-the-Moor, il est possible d’embarquer à bord d'un train à vapeur sur la South Devon Railway. Avec ses voitures des années 1930 à 1960 restaurées, le train suit l'ancienne voie secondaire du Great Western Railway, entre Buckfastleigh et Totnes Riverside et traverse les magnifiques paysages de la région. Il y a egalement des gares vintage et de nombreux sites historiques à explorer le long de cette ligne.

2
Widecombe-in-the-Moor

St Fagans, Cardiff, Pays de Galles

Les amateurs d'histoire désireux d'explorer la vie des villages gallois à travers les âges ne manqueront pas le St Fagans National Museum of History. Situé dans le joli village de St Fagans, à environ 20 minutes en voiture du centre de Cardiff, ce musée gratuit rassemble plus de 40 constructions retraçant l’histoire de la vie quotidienne au Pays de Galles. Vous pourrez y découvrir des maisons rondes de l'âge de fer, des fermes et moulins du 17ème siècle, le splendide manoir élisabéthain de St Fagans, des cottages de terre ou encore deux moulins en activité, l'un produisant de la farine avec une roue à aubes, et l'autre de la laine.

3
St Fagans

Robin Hood’s Bay, Nord du Yorkshire, Angleterre

Vue sur Robin Hoods Bay, North Yorkshire, Angleterre

Niché le long de la North Yorkshire and Cleveland Heritage Coast, à l'est du Parc National des North York Moors, Robin Hood’s Bay est un village de pêcheurs pittoresque au caractère rural. Avec ses rues pavées sinueuses, ses rangées de cottages traditionnels, ses ruelles menant à la plage et à des pubs cosy où déguster un bon « fish and chips », c'est l'un des joyaux du Yorkshire.  

Pour se dégourdir les jambes, rien de mieux qu’une randonnée pitoresque sur le Cleveland Way National Trail, de Robin Hood’s Bay à la ville historique de Whitby. Avec son abbaye, son port de pêche et son labyrinthe de rues pavées, cette cité balnéaire a inspiré à Bram Stoker le personnage de Dracula.

4
Robin Hood’s Bay

Castle Combe, Cotswolds, Angleterre

Maisons traditionnelles en pierre des Cotswolds dans le village de Castle Combe, dans la rue principale du village.

Avec ses rangées de cottages de pierre, ses pubs de campagne et la rivière qui traverse son centre, Castle Combe est souvent considéré comme l'un des plus beaux villages d'Angleterre. Ici, les visiteurs peuvent flâner au milieu des maisons couleur miel, admirer la maison du tisserand et la célèbre étoffe rouge et blanche, symbole de la région depuis le 15ème siècle, et s'émerveiller devant la croix du marché médiéval, un point central de la place du village.

Ce charmant village se trouve également à un peu moins de 50 km du célèbre site préhistorique de Stonehenge.

5
Castle Combe

Culross, Edimbourg, Écosse

Pour ceux qui auraient envie de voyager dans l’Écosse du 17ème siècle, une visite du village coloré de Culross, à moins de 50 km d'Édimbourg, s’impose. Ancien bourg royal, ce village est composé de cottages aux toits rouges du 17ème siècle et de rues pavées étroites. Mais son véritable trésor n’est autre que Culross Palace. Ancienne maison de marchand, ce palais de couleur ocre remonte à la fin des années 1600 et dispose de pièces richement restaurées, de plafonds peints et de jardins historiques. Les fans de la série télévisée Outlander reconnaîtront sans aucun doute ces rues pittoresques, car le village a été utilisé à plusieurs reprises pour le tournage.

Les environs ne manquent pas de charme non plus, notamment les 120 km de la Fife Coastal Route à parcourir à pied ou en voiture. La route traverse le village de Culross et passe à proximité d'Aberdour Castle, du Scottish Fisheries Museum et de la distillerie de Kingsbarns, avant d'arriver au Tay Road Bridge, qui mène à la ville de Dundee.

6
Culross

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

06 Apr 2021(last updated)

Continuez votre lecture