Les trésors de Skipton

Wednesday 08 February 2012

À Skipton, en bordure des Yorkshire Dales, le jour du marché est le moment idéal pour plonger dans l’Angleterre rurale d’aujourd’hui. Le samedi, une ribambelle d’étals investissent High Street. On y trouve de tout, des confitures maison aux jolis tricots. Les édifices victoriens jouxtent les vieux bâtiments et les quelques constructions modernes. Et l’endroit grouille de pubs, restaurants et cafés.

Russian Tea Room

Vous trouverez Skipton Town Hall et le Craven Museum sur High Street. Lorsque je m’y suis rendue, il y avait un marché couvert où j’ai acheté de la laine de toutes les couleurs (ma dernière lubie). À l’étage, le fascinant petit musée expose des objets anciens, dont un surprenant crâne d’hippopotame… Apparemment l’animal errait autrefois dans la campagne environnante.

Three Sheep Tea Room

Juste à côté, Sheep Street offre une myriade de petites boutiques, sur le site de l’ancienne prison. Rendez-vous au charmant salon de thé Three Sheep Tea Rooms pour déguster une sucrerie avec un Yorkshire tea. Longez ensuite le canal historique Leeds Liverpool Canal pour contempler les péniches colorées, ou optez pour une balade en bateau. Canal Basin abrite également de jolis petits magasins dans des entrepôts reconvertis.

Le château médiéval de Skipton est un emblème historique de la ville. Bâti à l’origine en 1090, il a ensuite été remplacé par une robuste forteresse en pierre. Le toit est resté intact et c’est l’un des plus beaux exemples du genre dans le Nord de l’Angleterre. À côté du château, Holy Trinity Church est une église du 14e siècle. Ici repose la nièce d’Henry VIII, Lady Eleanor Brandon, et 5 comtes de Cumberland (un mémorial est dédié au 3e comte, George Clifford).

Skipton Castle

La balade Millennium Walk permet de bien voir la ville, le canal et quelques lieux que vous auriez peut-être manqués (dépliant disponible à l’office de tourisme dans Town Hall sur Main Street). Prenez le temps de vous balader, car Skipton vous réserve de nombreuses surprises.

Zoë Dawes vit dans le Nord-Ouest de l’Angleterre et partage son amour des voyages sur son blog The Quirky Traveller, sur Facebook et Twitter @quirkytraveller.

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